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Nouvelles des Sénateurs

Hammond est finaliste pour le trophée Masterton

par Craig Medaglia / Ottawa Senators

Le gardien des Sénateurs Andrew Hammond est l’un des trois finalistes au trophée Bill-Masterton pour la saison 2014-2015, remis au joueur de la Ligue nationale de hockey « qui personnifie le mieux les qualités de persévérance, d’esprit sportif et de dévouement envers le hockey. »

« C’est tout un honneur d’être choisi parmi les finalistes, a déclaré Hammond. Je suis très heureux que mon histoire ait touché beaucoup de gens et je souhaite qu’elle inspire d’autres jeunes athlètes à ne pas abandonner. Je suis reconnaissant envers les journalistes d’Ottawa qui ont soumis ma candidature, ainsi que ceux qui m’ont choisi à titre de finaliste. »

Hammond a été le candidat des Sénateurs au trophée Masterton après avoir mené l’équipe à une fiche record dans la dernière ligne droite de la saison. À partir de son premier départ dans la LNH le 18 février, Hammond a mené les Sénateurs à une place en série en conservant un dossier de 20-1-2 en 23 décisions. Le gardien de 27 ans qui n’a jamais été repêché a accordé deux buts ou moins à chacun de ses 12 premiers départs en carrière, égalant un record de la LNH établi par le gardien des Bruins de Boston Frank Brimsek en 1938-39. Hammond a aussi conservé une fiche de 14-0-1 pour amorcer sa carrière, devenant ainsi le deuxième gardien de l’histoire de la ligue à amasser au moins un point à ses 15 premiers départs en carrière (Patrick Lalime : 14-0-2, avec Pittsburgh en 1996-97). Hammond a conclu la saison régulière sans avoir encaissé de revers en temps réglementaire sur la route (10-0-2), devenant le premier gardien de l’ère moderne de la LNH à accomplir cet exploit à ses 12 premiers départs à l’étranger.

Hammond a été initialement choisi par la section d’Ottawa de l’Association des chroniqueurs de hockey professionnel (ACHP) à titre de candidat des Sénateurs d’Ottawa, le 1er avril. Ken Warren, du quotidien Ottawa Citizen et de l’ACHP, mentionnait ce qui suit...

En février et mars, Andrew Hammond est passé d’un gardien méconnu des ligues mineures pour devenir l’une des plus belles histoires dans la Ligue nationale de hockey, menant les Sénateurs d’Ottawa dans la course pour une participation aux séries éliminatoires en présentant un dossier de 14-1-1 à ses 16 premiers départs dans la LNH.

L’histoire d’Hammond est une question de dévouement et de persévérance.

Il y a environ 10 ans, la carrière de hockeyeur d’Hammond semblait terminée avant même qu’elle ne soit commencée.

À 18 ans, Hammond avait abandonné le hockey après avoir été retranché de son équipe junior A en Colombie-Britannique. Après avoir fréquenté l’université pendant trois semaines, il a reçu un appel d’un ancien entraîneur dans le Tier II junior. Il a choisi de revenir pour réaliser son rêve et redécouvrir son amour pour le hockey.

À partir de là, il a remporté le championnat canadien junior A à deux reprises et reçu une bourse d’études pour la Bowling Green University.

Le succès a été mitigé. Hammond a subi la défaite à ses 14 premiers matchs dans les rangs universitaires et il n’a pas connu une seule saison gagnante en quatre années à l’université, mais il a suffisamment bien performé pour mériter un contrat chez les professionnels avec les Sénateurs.

Malgré un lent départ au cours de la saison 2014-2015 avec les Senators de Binghamton, la filiale des Sénateurs dans la Ligue américaine de hockey, Hammond est resté fidèle à son rêve de jouer dans la LNH.

Lorsqu’il est arrivé à Ottawa, il n’a pas regardé en arrière en n’accordant pas plus de deux buts à ses 12 premiers départs dans la LNH, égalant le record de Frank Brimsek datant de 76 ans.

Hammond est le troisième joueur des Sénateurs à être en nomination pour un trophée après Mark Stone (Calder) et Erik Karlsson (Norris), dans le cadre du gala des récompenses de la LNH 2015 qui sera présenté le mercredi 24 juin au MGM Grand Garden Arena de Las Vegas.

Les deux autres finalistes pour le trophée Bill-Masterton sont le gardien Devan Dubnyk, du Wild du Minnesota, et le défenseur Kris Letang des Penguins de Pittsburgh.

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