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Nouvelles des Sénateurs

Hale ajoute de la profondeur à la défensive des Sénateurs

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Le vétéran défenseur David Hale, qui a passé la dernière saison avec le Lightning de Tampa Bay, a signé un contrat à titre de joueur autonome avec les Sénateurs (Photo par Bruce Bennett/Getty Images).
David Hale se joindra à la compétition pour l’obtention d’un poste à la ligne bleue des Sénateurs d’Ottawa.


Le vétéran défenseur et joueur autonome a paraphé une entente d’un an à deux volets avec les Sénateurs mercredi. L’athlète de 29 ans de Colorado Springs, au Colorado, a disputé 39 matchs avec le Lightning de Tampa Bay la saison dernière et il avait passé les deux campagnes précédentes dans la Ligue nationale de hockey avec les Flames de Calgary (2007-2008) et les Coyotes de Phoenix (2008-2009).

En d’autres mots, il ne faut pas étiqueter Hale au club-école (les Senators de Binghamton dans la Ligue américaine de hockey) trop vite.

« David Hale possède une vaste expérience dans la LNH », a déclaré le directeur général adjoint des Sénateurs, Tim Murray, au sujet du défenseur qui compte 302 matchs à son actif dans la LNH. « Il se présentera au camp d’entraînement en bonne forme et il luttera pour un poste. Il est conscient qu’en signant une entente à deux volets, il est susceptible d’être cédé dans les mineures, mais il apportera de la profondeur.

« Nous savons qu’il peut jouer dans la Ligue nationale et qu’il peut nous donner de bonnes minutes sur la patinoire. Donc, nous verrons comment il se débrouillera au camp et lors des matchs préparatoires et il décidera de son sort. »

La brigade défensive des Sénateurs, déjà très engorgée, comprend cinq joueurs qui seront de retour, soit les vétérans Chris Phillips, Filip Kuba, Matt Carkner, Chris Campoli ainsi que la jeune sensation de l’an dernier Erik Karlsson et le joueur autonome Sergei Gonchar. Il ne faut pas oublier non plus les Brian Lee, Jared Cowen et Patrick Wiercioch, qui tenteront aussi d’obtenir un poste.

Les Sénateurs ont aussi ajouté de la robustesse à leur organisation avec la mise sous contrat de l’attaquant Francis Lessard. En 61 matchs avec le Rampage de San Antonio dans la LAH la saison dernière, le Montréalais de 31 ans a purgé 289 minutes de pénalité.

« Il (Lessard) nous apportera de la robustesse et de la profondeur, a déclaré Murray. « Nous croyons qu’il est un véritable poids lourd à l’aile dans la Ligue nationale et la Ligue américaine, donc nous sommes très heureux d’obtenir un joueur de caractère comme lui, peu importe l’endroit où il jouera. »

Dans un autre dossier, Rob Murphy a été embauché au sein du personnel des dépisteurs professionnels des Sénateurs. Le Hullois, qui a agi à titre de dépisteur amateur chez les Coyotes au cours des trois dernières saisons, a disputé 44 matchs avec les Sénateurs lors de leur année d’expansion en 1992-1993.


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