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Nouvelles des Sénateurs

Gerber devant le filet contre les Leafs

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Martin Gerber est dans une position très enviable par les temps qui courent, car il est appelé régulièrement à défendre le fort de son équipe.


Les performances du cerbère suisse constituent une explication parmi tant d’autres de l’excellente fiche de 12-1-0 des Sénateurs d’Ottawa en début de campagne. Gerber aura une autre chance d’améliorer son dossier ce soir contre les Maple Leafs de Toronto, à la Place Banque Scotia (19 h 30, RDS, 104,7 FM).

L’entraîneur-chef John Paddock a dévoilé ce matin, après l’entraînement, que Gerber en sera à un troisième départ consécutif, après avoir remporté les deux précédents au cours de la dernière fin de semaine contre les Bruins de Boston. Et même si les chiffres jouent en faveur de Gerber, Paddock a déclaré que sa décision était basée sur quelques chose d’autant plus simple.

« C’est l’apanage de l’entraîneur, à savoir qui il veut voir devant la cage, a dit Paddock. Cela se résume ainsi … Je veux le voir encore devant le filet. »

Gerber, soulignons-le, présente un dossier de 2-0-0 contre les Leafs cette saison. Mais cela révèle qu’une infime partie de l’histoire. Il a une fiche de 9-1-0 au total, un meneur à ce chapitre dans le circuit, en plus d’une excellente moyenne de buts alloués (1,88) et un très bon pourcentage d’arrêts (.938).

Il excelle sous la pression. Mais il y a une seule statistique qui importe à Gerber.

« À la fin de la journée, c’est ça (la victoire) qui compte, dit-il. Si tu perds, le nombre d’arrêts ne signifie pas grand-chose. L’important, ce sont les deux points au bout du compte. »

Ceci dit, Gerber est ravi d’obtenir un autre départ.

« Je suis content de pourvoir continuer ainsi, a-t-il indiqué. C’est plus facile ainsi que de sauter ton tour. »

Pendant que Gerber se prépare à un autre départ, le centre Jason Spezza ne sera pas encore de l’alignement, car il est toujours ennuyé par une blessure à l’aine qui le garde à l’écart du jeu depuis trois matchs. On ignore toujours quand il sera prêt à effectuer un retour au jeu.

De leur côté, les Leafs verront les attaquants Kyle Wellwood et Mark Bell se joindre à la formation pour la première fois cette saison. Wellwood a raté tous les matchs cette saison alors qu’il se remettait d’une intervention chirurgicale (subie en septembre) pour une hernie sportive, tandis que Bell – une ancienne vedette des 67’s d’Ottawa – est de retour après avoir purgé une suspension de 15 matchs.

« Ils auront certainement très hâte de sauter sur la patinoire », a exprimé le centre des Sénateurs Mike Fisher, à propos du retour des deux joueurs des Leafs. « On s’attend à ce qu’ils soient survoltés (ce soir). »

En incluant le calendrier préparatoire, les Sénateurs et les Leafs se sont affrontés à trois reprises cette saison, Ottawa ayant eu le meilleur dans les trois cas. Mais ce n’est jamais facile.

« Les trois premiers affrontements furent des matchs serrés; on s’attend au même genre de scénario ce soir, a déclaré l’attaquant des Sénateurs Dany Heatley. Nous devrons être conscients de ce qu’ils peuvent faire et de livrer l’une de nos meilleures performances ce soir. »

Bloc-notes

Paddock a déclaré qu’il attendra possiblement après la période d’échauffement avant de faire connaître qui sera rayé de la formation de ce soir … Le match sera présenté en haute-définition, une première pour une diffusion régionale d’un match des Sénateurs à Rogers Sportsnet. La rencontre sera aussi présentée en français à RDS.

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