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Nouvelles des Sénateurs

Gerber affrontera les Penguins

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Martin Gerber a sauvé la mise pour les Sénateurs avec plus de 54 minutes sans accorder un seul but contre les Hurricanes de la Caroline.


Maintenant, il sera le partant pour la rencontre de jeudi soir, alors que les Sénateurs d’Ottawa rendent visite aux Penguins de Pittsburgh, au Mellon Arena (19 h 30, Rogers Sportsnet, 104,7 FM).

Mercredi à Raleigh, N.C., Gerber s’est amené en renfort pour prendre la relève de Ray Emery, qui a quitté le match en raison de douleurs à sa hanche droite après avoir bloqué un seul tir de la Caroline.

L’entraîneur-chef John Paddock a indiqué jeudi matin que Emery « se sent un peu mieux » au lendemain de sa brève prestation contre les Canes. Mais Paddock désignera Gerber pour amorcer le match de jeudi, lui qui a bloqué tous les 31 lancers dirigés contre lui par son ancienne équipe.

Reste à déterminer si Emery sera en assez bonne condition pour amorcer le match de samedi soir contre les Thrashers d’Atlanta, à la Place Banque Scotia (19 h, CBC, 104,7 FM).

« Il faudra attendre à l’entraînement (de vendredi) avant de prendre une décision, a déclaré Paddock. Je ne peux rien prédire après le match de ce soir. Faudra voir ce qui se tramera au cours des prochains jours. »

Les Sénateurs se sont certainement présentés à Pittsburgh dans un état d’esprit différent de celui des dernières semaines. Non seulement ils sont passés d’une mauvaise séquence de sept revers consécutifs à une série de trois gains d’affilé, mais ils ont aussi offert l’une des meilleures performances de la présente campagne. Les Hurricanes, qui avaient infligé le premier revers de la saison aux Sénateurs le 11 octobre dernier, n’étaient pas du tout de taille pour Ottawa au RBC Center.

Le centre Mike Fisher a donné le ton à ce match à sens unique avec une performance que Paddock a qualifié de « dominante » sur le plan physique.

« Il était totalement dominant, a dit Paddock. Selon moi, il (Fisher) semblait faire ce qu’il voulait contre les joueurs adverses et la rondelle. Les joueurs se butaient à lui. Il transportait la rondelle au filet. Il a donné une leçon à leur dur à cuire (Scott Walker) dans un combat.

« Je crois qu’il a été absolument dominant à l’attaque. »

Le prochain match sera un test différent contre Sidney Crosby et les Penguins de Pittsburgh; ces derniers avaient contribué à amorcer la glissade des Sénateurs alors qu’ils étaient revenus de l’arrière pour l’emporter 6-5 en fusillade le 22 novembre, à la Place Banque Scotia.

« C’est une équipe explosive, de dire Paddock. Il (Crosby) est le meilleur joueur, il crée des choses à chacune de ses présences. »

Hamel se mérite une place au match des étoiles de la LAH

Les attaquants Denis Hamel, des Senators de Binghamton, et Keith Aucoin, des River Rats d’Albany, ont été choisis capitaines pour le Match des étoiles de la Ligue américaine de hockey, qui aura lieu le 28 janvier au Broome County Veterans Memorial Coliseum de Binghamton. Les capitaines sont choisis par le président et chef de la direction de la LAH, David Andrews, en reconnaissance de leur leadership exceptionnel et leurs services dans la ligue. Hamel, le meneur de l’histoire de la franchise des B-Sens au chapitre des buts, des aides et des points, occupe le premier rang de la LAH avec 16 buts cette saison. Il sera le capitaine de l’équipe canadienne qui affrontera la formation PlanetUSA. Les billets pour ce match sont disponibles en communiquant avec les Senators de Binghamton au (607) 722-7367.




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