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Nouvelles des Sénateurs

Fisher affrontera les Sabres

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Vous pouvez retirer le point d’interrogation après le nom de Mike Fisher.


Le centre des Sénateurs, qui n’en menait pas large mercredi en raison de la grippe qui sévit dans le vestiaire de l’équipe, sera en mesure d’être de l’alignement des siens alors que les Sabres de Buffalo seront les visiteurs à la Place Banque Scotia, jeudi soir (19 h 30, A-Channel, 104,7 FM).

Fisher a participé à l’entraînement matinal avec ses coéquipiers et il a déclaré qu’il sera en mesure de prendre part au cinquième affrontement entre ces deux formations de la section Nord-Est.

« Je ne me sentais pas très bien (mercredi), mais ça allait mieux à l’entraînement aujourd’hui, a dit Fisher. « Tout va bien. »

Il s’agit d’une bonne nouvelle pour les Sénateurs, qui présenteront un alignement pratiquement complet contre les Sabres. Seul Patrick Eaves (dislocation de l’épaule) est à l’écart du jeu pour le moment, et l’entraîneur-chef John Paddock a déclaré qu’il y a encore des chances de voir l’attaquant effectuer un retour au jeu au cours de la fin de semaine – soit samedi contre les Red Wings de Detroit (19 h, CBC, 104,7 FM) ou dimanche contre les Islanders de New York (19 h, RDS, 104,7 FM).

Entre-temps, les Sabres, qui n’ont pas savouré la victoire à leurs sept derniers matchs, ont décidé d’accorder un congé à Ryan Miller aujourd’hui et c’est le substitut Jocelyn Thibault qui sera devant le filet pour Buffalo.

« Miller a joué à tous les matchs contre nous, donc je suis surpris de la décision, a admis le capitaine des Sénateurs Daniel Alfredsson. Mais ils doivent essayer différentes choses car ils ont besoin de gagner. »

Le centre Jason Spezza ajoute : « Ryan a disputé la majorité de leurs matchs et il est peut-être un peu fatigué. C’est un peu difficile pour nous, les joueurs, de rester en grande forme à cette période de l’année. »

Martin Gerber (19-6-2) en sera à son 28e départ cette saison devant le filet d’Ottawa.

Les Sénateurs ont insisté à nouveau jeudi pour dire qu’ils ne regarderont plus loin que le match de ce soir pour l’instant et pas question de penser au duel très attendu de samedi contre les Red Wings, le seul match de la saison qui opposera les deux équipes de tête de la Ligue nationale de hockey – à moins qu’ils ne se retrouvent en finale de la Coupe Stanley.

Les Sabres ont encaissé sept revers de suite et les Sénateurs ont une fiche de 3-1-0 contre eux cette saison, incluant deux victoires à Buffalo lors de leurs deux dernières confrontations.

« (Ce soir), il s’agit d’un match important pour nous, a dit Fisher. Nous avons connu des hauts et des bas dernièrement et nous n’avons pas toujours été constants lors de certains matchs.

« Il s’agit d’un match dans notre section et nous ne pensons pas encore au match de samedi soir. Nous voulons nous assurer d’élever notre jeu d’un cran comparativement aux dernières semaines. »

Le défenseur Wade Redden s’attend à rien de moins qu’une bonne bataille contre les Sabres, une équipe contre laquelle les Sénateurs ont croisé le fer en séries éliminatoires aux cours des deux dernières saisons.

« C’est une équipe qui joue avec intensité contre nous, dit-il. Nous avons connu plusieurs bons matchs contre eux, donc nous savons à quoi nous attendre. Nous devrons être prêts.

« Une équipe qui cherche à retrouver son rythme va travailler fort à tous les soirs et nous devrons faire de même. »

Il reste moins de 200 billets pour le match de ce soir et moins de 50 pour celui de samedi contre les Wings.


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