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Nouvelles des Sénateurs

Filatov se sent renaître

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Nikita Filatov se voit renaître à Ottawa et il est impatient d'entamer la saison pour vrai vendredi, alors que le calendrier régulier 2011-2012 des Sénateurs se mettra en branle à Detroit (Photo par François Laplante/Freestyle Photography/OSHC).
Il a retrouvé une nouvelle dynamique dans sa démarche, une sensation incomparable de joie à chaque seconde qu'il passe sur la glace.


Nikita Filatov sourit lorsqu’on lui indique qu'il semble renaître avec sa nouvelle équipe de hockey. Mais après trois saisons insatisfaisantes avec les Blue Jackets de Columbus, il n'y a aucun doute que le Russe de 21 ans profite pleinement de son nouveau chapitre en tant que hockeyeur.

« Le hockey est redevenu très amusant », dit-il avec un sourire enthousiaste, quelques jours seulement avant de faire ses débuts en saison régulière dans l'uniforme des Sénateurs d'Ottawa. « Cela augure bien, les gars, l'ambiance, la ville... J'aime tout ici. »

Le plaisir est un mot que l’on entende souvent lorsqu’on jase avec Filatov, lui qui était peu bavard avec les Blue Jackets lorsque ces derniers avaient fait de lui le sixième choix au total lors du repêchage 2008 de la LNH. Ce chapitre de sa carrière a débuté à la Place Banque Scotia, alors c'est peut-être un endroit tout désigné pour lui afin de relancer sa carrière.

« Je suis de retour », a déclaré Filatov plus tôt aujourd'hui avant le départ des Sénateurs en prévision des deux premiers matchs du calendrier régulier qui seront disputés à l’étranger, dès vendredi contre les Red Wings au Joe Louis Arena de Détroit (19 h 30, RDS, Sportsnet East, CKOI 104,7 FM, Team 1200). « Je suis de retour pour m'amuser à nouveau sur la patinoire, pour marquer des buts et avoir du plaisir. »

C'est précisément ce type d'environnement que les Sénateurs ont cherché à créer pour entourer l'attaquant doué depuis son arrivée au camp d'entraînement, il y a trois semaines.

« Nous essayons de lui faciliter la tâche », a déclaré le vétéran centre Jason Spezza, qui devrait évoluer avec Filatov à l’aile pour débuter la saison. « Il y avait beaucoup de pression sur lui, étant donné son haut rang de sélection à Columbus. Parfois, il ya des attentes qui sont injustes pour un jeune homme. Je pense qu’ici, les attentes pourraient être un peu plus basses, mais qu’il profitera d’une occasion de se faire valoir. Donc, c'est une bonne situation pour lui. »

Même si Filatov n'a pas encore célébré son premier but dans l'uniforme des Sénateurs, sa créativité et ses grandes habiletés ont été mises en évidence tout au long du calendrier préparatoire.

« Je pense qu'il est vraiment un jeune joueur doué », a déclaré le directeur général des Sénateurs, Bryan Murray. « Il est un excellent patineur de calibre de la LNH, il a de bonnes mains et il peut évoluer dans cette ligue. Il faut seulement l’observer pour déterminer à quel aspect du jeu il pourra aider notre formation. Et il devra produire sur le plan offensif, obtenir des points. »

L'entraîneur-chef des Sénateurs, Paul MacLean, fait en sorte que Filatov se retrouve dans une position pour y arriver, en l’utilisant sur le même trio que Spezza et le rapide ailier Milan Michalek.

« Nous croyons que si Nikita doit évoluer au sein de notre équipe, qu’il devra figurer parmi nos six meilleurs attaquants, a déclaré MacLean. Il a le talent pour être parmi le groupe des six dans cette ligue, donc nous lui donnons cette chance. Je ne pense pas qu'il a joué selon son plein potentiel jusqu’à présent. »

Filatov semble également avoir trouvé un bon ajustement sur une équipe qui a entrepris un virage jeunesse en vue de la campagne 2011-2012. Et il est un des plus jeunes de la formation.

« Cela m'aide beaucoup », a-t-il dit au sujet des joueurs qui l'entourent. « L'atmosphère me rend la vie bien plus facile et je me sens plus à l'aise ici. Je dois aussi dire que le groupe vétéran est très facile à vivre et m’aide beaucoup. On rigole beaucoup et il est facile de s’adapter dans l'atmosphère ici. »

À entendre Spezza, la personnalité de Filatov semble cadrer parfaitement avec le groupe.

« Il est un type très agréable lorsqu’il se présente sur la patinoire, a déclaré Spezza. On peut dire qu’il adore jouer au hockey. »

Et Filatov est impatient de commencer les hostilités vendredi à Detroit.

« Je suis très emballé, dit-il. C’est bien plus facile et amusant ici. L’ambiance est excellente et j’ai très hâte de disputer le premier match. »

Bloc-notes

Le centre Peter Regin (épaule) a patiné avec ses coéquipiers aujourd'hui, au Bell Sensplex, mais n'a pas encore été autorisé à jouer avec contact. Cependant, il est du voyage et il entretient encore de l'espoir d’effectuer un retour dans l’alignement vendredi à Detroit ou samedi à Toronto contre les Maple Leafs (19 h, RDS, CBC, CKOI 104,7 FM, Team 1200). « Je suis heureux. Je me suis bien senti aujourd'hui, a déclaré Regin. Je veux obtenir encore quelques jours avec de bonnes séances d’entraînement et nous allons voir comment les choses iront à partir de là. » L’attaquant Jesse Winchester (épaule) a patiné en solo avant la séance d’entraînement d'aujourd'hui, un signe qu'il s’approche d’un retour après une blessure subie le 18 septembre. « Il progresse très bien et il pourrait nous rejoindre à l’entraînement, la semaine prochaine, lorsque nous reviendrons à Ottawa, a déclaré MacLean. Il a fait de grands progrès au cours des quatre ou cinq derniers jours et c'est un point positif pour lui. » Les Sénateurs s’entraîneront mercredi au John Labatt Centre de London, en Ontario, avant de monter à bord d’un autobus en direction de Detroit plus tard dans la journée pour commencer les préparatifs en vue du premier match de vendredi.



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