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Nouvelles des Sénateurs

Fière d'une excellente campagne, la direction des Sénateurs regarde vers l'avenir

par Todd Anderson / Ottawa Senators
L'entraîneur-chef des Sénateurs d'Ottawa, Bryan Murray, s'adresse aux journalistes, lors de son dernier point de presse de la saison 2006-2007. Photo : T. Anderson/OSHCMême si la saison 2006-2007 ne s'est pas terminée tout à fait comme ils l'auraient voulu, les Sénateurs d'Ottawa sont fiers de ce qu'ils ont accompli. Un moment mémorable attend la concession alors que la banderole du championnat de l'Association de l'Est sera hissée à la Place Banque Scotia avant le début du premier match, la saison prochaine.

« Ce fut de très bonnes séries. Nous avons accompli beaucoup de choses, a déclaré le directeur général John Muckler à propos de la conclusion des séries éliminatoires, qui se sont soldées par un revers face aux Ducks d'Anaheim en finale de la Coupe Stanley. Nous n'avons pas terminé complètement le travail, mais ce fut très excitant pour le club ainsi que pour les amateurs.

« J'ai toujours dit que d'atteindre la finale de la Coupe Stanley est la principale chose mais cela signifie aussi la fin abrupte des séries. Cela laisse un vide mais il y a toujours la prochaine saison pour recommencer. »

L'entraîneur-chef Bryan Murray affirme que l'équipe doit être très fière.

« C'est toujours difficile de perdre mais il faut regarder le bon côté des choses, a dit Murray lors de son dernier point de presse de la saison. Beaucoup de bonnes choses sont survenues cette année. Je crois que tout le monde peut s'entendre sur le fait que nous avons connu une saison exceptionnelle, de la façon dont elle a débuté et s'est terminée. Nous avons réalisé plein de choses. Même si je garde une certaine déception pour les prochains jours ou prochaines semaines, il faut regarder vers l'avenir. »

Le président et chef de la direction des Sénateurs, Roy Mlakar, affirme que la longue participation de l'équipe en séries a eu pour effet de mousser la vente de billets pour la prochaine saison. Les gens du Royaume du hockey ont littéralement été derrière leur équipe.

« Je crois que les joueurs et l'organisation ont été rassembleurs dans cette ville, a déclaré Mlakar. « C'était beau à voir. Nous sommes en voie d'atteindre les 12 000 abonnements de saison (pour la prochaine campagne) et nous vison l'objectif des 13 500. C'est bien au-delà de la moyenne. Ce sont de très bonnes nouvelles pour la concession. »

Alors que les Sénateurs travailleront fébrilement dans leur plus courte saison morte de leur histoire, Muckler prévoit que son équipe sera parmi les meilleures formations de la LNH, l'an prochain.

« Nous avons une équipe assez jeune qui a acquis beaucoup d'expérience. Je pense qu'il n'y a presque plus de secrets sur ce qu'il faut pour remporter la Coupe Stanley. Je crois que, si nous parvenons à atteindre la finale de nouveau, nous serons mieux préparés.

« Je ne pense pas qu'il y aura de nombreux changements au sein de notre formation cet été. Nous avons le talent nécessaire. Nous avions un très bon club de hockey cette année et il sera encore meilleur l'an prochain. Plusieurs de nos jeunes joueurs seront meilleurs et nos vétérans s'amélioreront. »

Murray affirme que les entraîneurs, les dirigeants et les dépisteurs se rencontreront pour analyser la dernière saison avant de former l'alignement pour la prochaine campagne.

« Nous devrons nous asseoir afin de déterminer ce qui n'a pas fonctionné contre Anaheim. Pourquoi nous sommes parvenus à battre Buffalo (les Sabres, ainsi que les Devils du New Jersey ainsi que les Penguins de Pittsburgh) et ainsi de suite. Chaque année, toutes les équipes effectuent des changements. Espérons que ces discussions nous aideront à prendre des décisions qui nous permettrons encore d'aller en finale, l'an prochain. »

 

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