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Nouvelles des Sénateurs

Faire bonne figure

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Dany Heatley et les Sénateurs entament leur dernière séquence de six matchs cette saison ce soir à Boston contre les Bruins, meneurs de l'Association de l'Est (Photo par Bruce Kluckhohn/NHLI via Getty Images).
Plus que six matchs à disputer avant la fin du calendrier.


Toutefois, ce n’est pas le plus facile des parcours pour les Sénateurs d’Ottawa qui terminent leur saison 2008-2009 au cours des dix prochains jours. Cinq des six derniers affrontements au calendrier des Sénateurs auront lieu contre des équipes qui sont actuellement classées pour les séries éliminatoires, tandis que le dernier match, le 11 avril à Toronto contre leurs rivaux de toujours, les Maple Leafs, promettra certainement son lot d’émotion.

Il va sans dire que l’équipe en aura plein les bras contre les meneurs de l’Association de l’Est, les Bruins de Boston, car les Sénateurs les affronteront à deux reprises avant la fin du calendrier – ce soir au TD Banknorth Garden de Boston (19 h, Rogers Sportsnet, CJRC 104,7 FM) ainsi que mardi à la Place Banque Scotia. De plus, il y aura les affrontements de samedi à domicile contre les Flyers de Philadelphie, de lundi à Montréal contre les Canadiens ainsi que celui du 9 avril à la Place Banque Scotia contre les Devils du New Jersey, dans le dernier rendez-vous à domicile de la saison pour Ottawa.

« Il s’agit d’une occasion pour eux de bien jouer et de montrer de l’intensité », a déclaré l’entraîneur-chef des Sénateurs, Cory Clouston, après la séance d’entraînement d’aujourd’hui à Boston lorsqu’il fut questionné sur la dernière portion peu reposante du calendrier pour une équipe qui sera écartée des séries éliminatoires pour la première fois en 12 saisons. « Nous savons que nous affrontons des adversaires coriaces, non seulement ce soir, mais pour les quatre ou cinq prochains matchs. Ce sera un bon indicateur pour nous aussi. »

Cela dit, Clouston et sa troupe sont prêts pour le test.

« Nous avons hâte de disputer nos six derniers matchs, dit-il. Nous voulons montrer ce dont nous sommes capables. »

Il s’agit aussi d’une occasion pour donner le ton à la période estivale et à la prochaine saison.

Il s’agit d’une occasion pour eux de bien jouer et de montrer de l’intensité. Nous savons que nous affrontons des adversaires coriaces, non seulement ce soir, mais pour les quatre ou cinq prochains matchs. Ce sera un bon indicateur pour nous aussi. - Cory Clouston
« Nous croyons que nous avons changé substantiellement l’équipe », a déclaré Clouston, qui a mené les Sénateurs à un dossier de 16-9-3 depuis qu’il s’est amené derrière le banc. « Évidemment, ce n’est pas le scénario dont nous avions souhaité, mais nous croyons que l’équipe se dirige certainement dans la bonne direction. Nous avons montré où étaient les faiblesses et ciblé nos forces, ce qui nous a permis de progresser. »

Les Sénateurs ont une fiche de 0-3-1 contre les Bruins cette saison et ils s’attendent à une autre bataille ardue contre un adversaire qui les a vaincus à six reprises consécutives depuis 2007-2008.

« Lorsqu’ils déploient leur style de jeu, ils jouent de façon très physique dans tous les aspects, a dit Clouston au sujet des Bruins. Au filet, dans les coins, en échec avant... Il devient difficile de pénétrer dans la « zone payante » devant leur gardien. Donc, nous nous attendons à une véritable bataille. »

Bloc-notes

Alex Auld (13-17-6) sera le partant devant le filet contre son ancienne équipe. Auld a une fiche de 3-1-1 contre les Bruins avec une moyenne de buts alloués de 2,75... Aucun changement de prévu à l’alignement pour ce soir, ce qui signifie que Christoph Schubert sera laissé de côté... Il reste moins de 1 000 billets pour la visite des Flyers de Philadelphie, samedi soir (19 h, CBC, CJRC 104,7 FM) et 1 750 billets pour celle des Bruins, mardi prochain à la Place Banque Scotia.


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