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Nouvelles des Sénateurs

Expérience enrichissante pour White au Championnat mondial

par Craig Medaglia @craigmedaglia / Sénateurs d'Ottawa

Les douze derniers mois furent assez mouvementés pour Colin White. Depuis ses débuts dans la LNH, le 3 avril 2017 contre les Red Wings de Detroit, il a disputé un match éliminatoire, raté le début de la saison en raison d'une fracture à un poignet, marqué son premier but dans la LNH et a été utilisé sur le premier trio d'attaquants des Sénateurs à certaines périodes de la saison.

Alors qu'Ottawa ne s'est pas qualifié pour les séries éliminatoires de 2018, White a reçu l'invitation de l'équipe nationale des États-Unis afin de participer au Championnat mondial 2018 au Danemark, une invitation qu'il a acceptée avec joie.

« Chaque fois que l'on a l'occasion de représenter notre pays, c'est toujours un grand honneur, particulièrement à ce calibre de jeu, a déclaré White. Nous jouons avec quelques-uns des meilleurs joueurs de la ligue, donc c'est très excitant.

Tout comme à Ottawa cette saison, White a eu l'occasion d'évoluer sur différents trios pendant le Championnat du monde, notamment sur le premier trio de l'équipe des États-Unis.

« J'ai eu la chance de jouer avec les meilleurs cette année, a indiqué White. Pendant la saison régulière, j'ai évolué avec des types comme Matt Duchene et Mark Stone à Ottawa, et ici avec l'équipe américaine. J'ai appris tellement de choses en côtoyant de grands joueurs, simplement en apprenant à les connaître et observer leur façon de voir le jeu. »

Alors que White continue d'acquérir de l'expérience en jouant avec certains des joueurs les plus talentueux de la ligue, il a dû aussi s'acclimater au rythme de vie du hockeyeur professionnel. Il a participé à 75 matchs cette saison (avec Ottawa, Belleville et l'équipe des États-Unis), ce qui représente le plus grand nombre de matchs disputés depuis son année de repêchage.

« Au milieu de cette saison, c'était un peu éreintant psychologiquement, a-t-il dit. On commence à comprendre et à développer une routine qui nous convient. C'est un peu différent au Championnat du monde, puisque les matchs sont disputés à des heures irrégulières, donc c'est vraiment une question de planification et c'est un aspect que j'ai amélioré. »

Pendant le Championnat du monde, White a profité des nombreux temps libres au cours du tournoi qui s'échelonne sur près de trois semaines.

« Il y a beaucoup plus de temps libre, donc nous avons une chance d'explorer la ville un peu plus pendant la journée, a affirmé White. Nous nous amusons beaucoup pendant les jours de congé, nous avons eu la chance de créer des liens avec les autres joueurs. »

White a mentionné que la pêche et le vélo furent quelques-unes des excursions les plus amusantes qu'il a effectuées avec ses coéquipiers pendant leur séjour au Danemark jusqu'à présent et tout ce qu'ils font semble clairement fonctionner, comme le témoigne la fiche de 6-1-0 des Américains en ronde préliminaire.

Tweet from @StevenEllisNHL: Colin White makes it 8-1 with this bizarre goal. #IIHFWorlds pic.twitter.com/oCxGpgNPt1

Avec une récolte de trois points en sept matchs, l'expérience de White sur la glace pendant le tournoi devrait permettre au jeune attaquant de connaître du succès la saison prochaine avec les Sénateurs. Avec l'intention d'effectuer la majeure partie de son entraînement à Ottawa cet été afin de travailler en étroite collaboration avec les entraîneurs de conditionnement physique de l'équipe, le joueur de 21 ans espère que son séjour au Danemark lui profitera amplement pendant la saison morte, car il aspire à un poste à temps plein au sein de l'alignement des Sénateurs.

« Ce tournoi m'a définitivement donné confiance, a partagé White. Évoluer au sein du premier trio est un excellent moyen de commencer ma saison morte. J'espère que je serai en mesure d'adopter quelques bonnes habitudes ici et de continuer en ce sens lorsque mon entraînement estival se mettra en branle. »

Colin White et les États-Unis reprendront l'action demain en se mesurant à la République tchèque en quarts de finale du Championnat mondial 2018 de l'IIHF. Consultez le calendrier complet du tournoi ici.

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