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Nouvelles des Sénateurs

Et de 10 pour la dernière à domicile?

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Le défenseur Chris Phillips et ses coéquipiers aimeraient procurer une dernière victoire à leurs partisans à leur dernier match à domicile de la saison ce soir, contre les Devils du New Jersey (Nick Laham/NHLI via Getty Images).
Une dernière prestation devant leurs partisans.


Une dernière occasion pour l’équipe de laisser une bonne impression aux fidèles de l’Armée Sens, ainsi que de l’espoir avant d’entamer la période estivale.

Les Sénateurs d’Ottawa terminent leur calendrier à domicile pour 2008-2009 ce soir, en accueillant les Devils du New Jersey à la Place Banque Scotia (19 h 30, Rogers Sportsnet, CJRC 104,7 FM). Ottawa amorcera la rencontre avec un record de franchise de neuf victoires consécutives à la maison, une marque qu’ils pourraient prolonger à dix ce soir.

« Ce sera notre objectif », a déclaré le capitaine Daniel Alfredsson après la séance d’entraînement des Sénateurs aujourd’hui. « Dans l’ensemble, nous avons bien joué à domicile cette saison. Notre fiche sur la route nous a compliqué les choses, mais nous sommes heureux de pouvoir bien jouer devant nos partisans.

« C’est notre souhait (de terminer avec un gain à domicile). Ce serait fantastique. Nous affrontons un adversaire en les Devils qui tentera de renverser les choses. Nous souhaitons connaître un bon match. »

Le défenseur Chris Phillips ajoute : « Ils aiment voir des buts et nous espérons pouvoir en marquer quelques-uns ce soir. En affrontant Brodeur (Martin, le gardien des Devils), l’un des meilleurs gardiens du circuit, cela constitue un défi en soi, ce qui pourrait inciter certains joueurs à élever leur jeu d’un cran, question de se dire qu’ils ont pu le déjouer.

« Nous allons sortir en force et créer des occasions de marquer, comme nous l’avons fait ces derniers temps. Espérons que cela tournera en notre faveur. »

Qu’est-ce qui pourrait bien expliquer les succès récents de l’équipe à domicile? L’entraîneur-chef Cory Clouston affirme que cela débute avec l’un des ingrédients essentiels.

« La confiance, dit-il. Le simple fait d’avoir un bon sentiment lorsque nous sautons sur notre propre patinoire, cela peut aider à gagner. Cela ne fonctionne pas toujours, mais nous avons du succès parfois. Il y a aussi le momentum, qui peut nous donner des ailes. »

C’est notre souhait (de terminer avec un gain à domicile). Ce serait fantastique. Nous affrontons un adversaire en les Devils qui tentera de renverser les choses. Nous souhaitons connaître un bon match. - Daniel Alfredsson
Avec une victoire ce soir, les Sénateurs (36-34-10) seraient assurés de terminer la campagne avec une fiche au-dessus de 0,500, peu importe l’issu de leur dernier match de la saison, qui aura lieu samedi soir à Toronto contre les Maple Leafs (19 h, CBC, CJRC 104,7 FM). Cela est dû en grande partie au dossier de 19-10-3 que l’équipe a présenté depuis l’arrivée de Clouston derrière le banc, le 2 février.

Entre-temps, les Devils (49-27-4) tentent de retrouver un peu de leur rythme avant le début des séries éliminatoires, la semaine prochaine. New Jersey a un dossier de 3-6-1 au cours de ses 10 derniers matchs, mais Clouston prévoit un bon test ce soir.

« C’est un match important pour eux ce soir, alors qu’ils tentent de solidifier leur position au classement de l’Association de l’Est », a déclaré Clouston à propos des Devils, qui occupent le troisième rang. « Ils ont connu des matchs difficiles ces derniers temps, mais ils représentent toujours un adversaire coriace. Ce sera un défi de taille pour nous. Nous sommes conscients qu’ils seront agressifs, avec un bon plan de match défensivement.

« Nous devrons être à la hauteur pendant 60 minutes afin d’être efficaces. »

Alfredsson passe son tour au championnat mondial

Alors que certains de ses coéquipiers envisagent toujours la possibilité de participer au Championnat mondial 2009 de l’IIHF, le capitaine des Sénateurs Daniel Alfredsson a déclaré qu’il ne participera pas au tournoi qui aura lieu en Suisse.

« Je passe mon tour, car mon dos n’est pas à cent pour cent », a déclaré Alfredsson, qui a fait partie de l’équipe de Suède qui a remporté la médaille d’or aux Jeux olympiques de Turin en 2006. « Je ne veux pas aller là-bas si je ne suis pas à 100 %, car je veux contribuer du mieux que je peux. »

Les centres Jason Spezza et Mike Fisher, l’attaquant Dany Heatley, le défenseur Chris Phillips et le gardien Alex Auld pourraient se joindre à Équipe Canada pour le tournoi qui s’amorcera le 24 avril à Zurich et Berne. Les attaquants Jarkko Ruutu (Finlande) et Christoph Schubert (Allemagne) pourraient aussi recevoir une invitation de la part de leur pays respectif.

Bloc-notes

Alex Auld (16-18-6) effectuera un cinquième départ consécutif devant le filet des Sénateurs ce soir. Il a remporté ses trois derniers matchs... La Ligue nationale de hockey tiendra sa loterie annuelle en vue du repêchage mardi soir (20 h, TSN). C’est à ce moment que les Sénateurs connaîtront leur rang de sélection pour la première ronde du Repêchage amateur 2009 de la LNH, qui aura lieu en juin à Montréal... Il reste moins de 1 000 billets pour le match de ce soir, qui est aussi désigné Soirée de reconnaissance aux partisans.


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