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Nouvelles des Sénateurs

Encore une autre chance

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Il ne s’agirait pas tout à fait de la rencontre de la dernière chance.


Après une série de matchs mouvementée la semaine dernière, il ne reste que deux rencontres au calendrier préparatoire des Sénateurs d’Ottawa : ce soir contre le Lightning de Tampa Bay au Brandt Centre à Regina (21 h, non télévisé, Team 1200) et un affrontement contre les Bruins de Boston, vendredi soir à la Place Banque Scotia (19 h, TSN2, CJRC 104,7 FM).

Alors qu’il ne reste que quelques joueurs à retrancher de l’alignement, quelques verdicts pourraient être rendus après la rencontre contre le Lightning. Toutefois, l’entraîneur-chef des Sénateurs, Cory Clouston, a laissé entendre qu’il pourrait attendre après les deux rencontres avant de statuer sur son alignement final, qui comprend en ce moment 28 joueurs (trois gardiens, neuf défenseurs et 16 attaquants).

« Cela dépendra du déroulement du match de ce soir », a déclaré Clouston après la séance d’entraînement des Sénateurs. « Nous disposons de quelques options, mais je ne sais pas si nous allons agir avant le match contre les Bruins. Il y a de bonnes chances que rien ne surviendra avant cette partie.

« Il n’y a pas urgence en ce moment. Nous avons une assez bonne idée de ce que nous disposons, mais nous verrons comment les choses se dérouleront ce soir. »

Cela dit, la rencontre de ce soir signifie une autre occasion pour de jeunes joueurs comme le défenseur Erik Karlsson et les attaquants Peter Regin et Zack Smith, qui tentent de se tailler un poste, de marquer des points en ce sens.

Pour compliquer les choses, il y a la situation de l’attaquant Jesse Winchester, qui a subi une blessure au genou droit samedi soir, lors de la victoire des siens par la marque de 6-1 sur les Canadiens de Montréal. Il devrait être absent pour au moins trois semaines.

« Rien n’est acquis, a dit Clouston. Si les joueurs ne performent pas, il pourrait y avoir des changements après le match de ce soir. Mais il y a de bonnes chances que nous utiliserons ce même groupe de joueurs pour les deux prochaines rencontres. »

Une pour la route?

Si jamais il s’agissait du dernier match préparatoire du défenseur Jared Cowen avec les Sénateurs, l’occasion serait rêvée. Le premier choix de l’équipe (neuvième au total) au repêchage de 2009 est natif de la Saskatchewan et il ne demande pas mieux que de jouer devant les siens ce soir.

« Je me sens un peu plus à l’aise », a déclaré le joueur natif d’Allan, mais sa famille réside maintenant à Saskatoon. « Je me sens un peu plus chez moi (ici), donc c’est agréable. »

Cowen a disputé son premier match préparatoire vendredi à Montréal. Auparavant, il n’avait pas joué depuis qu’il a subi une importante blessure à un genou le 30 janvier, lors d’un match avec son équipe junior, les Chiefs de Spokane dans la Ligue de l’Ouest. Il devrait retourner à Spokane d’ici la fin du camp d’entraînement des Sénateurs.

Entre-temps, il savoure l’occasion de jouer devant les siens avec sa future équipe de la Ligue nationale.

« Je ne me souviens pas d’avoir vu cela (un match de la Ligue nationale de hockey) être disputé ici pendant ma jeunesse, dit-il. C’est une province qui aime le hockey, donc il y aura beaucoup d’attention. Je sais que toute ma famille sera ici. »

Bloc-notes

Voici les trios utilisés à l’entraînement des Sénateurs, cet après-midi au Brandt Centre : Milan Michalek-Jason Spezza-Alex Kovalev; Nick Foligno-Peter Regin-Mike Fisher; Zack Smith-Ryan Shannon-Jonathan Cheechoo; Jarkko Ruutu-Chris Kelly-Chris Neil ... Brian Elliott disputera le match en entier devant le filet, alors que Mike Brodeur agira comme substitut... Le gardien Pascal Leclaire, les défenseurs Anton Volchenkov et Alexandre Picard ainsi que les attaquants Daniel Alfredsson, Shean Donovan, Jesse Winchester et Christoph Schubert n’ont pas fait le voyage à Regina.


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