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Nouvelles des Sénateurs

Encore l'affaire des rouges aux Habiletés

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Officiellement, il s’agit d’un événement pour démontrer leurs habiletés.


Mais les Sénateurs d’Ottawa en ont donné un peu plus à la Place Banque Scotia pendant le concours annuel Les habiletés des Sénateurs, présenté par Metro, alors que la foule de 15 112 spectateurs a eu droit à du pur divertissement en ce dimanche après-midi.

Toutefois, l’esprit compétitif demeure toujours pour ces joueurs. Ce sont des athlètes professionnels après tout et l’équipe des Rouges de Chris Phillips a remporté les honneurs pour une troisième année consécutive en ayant le meilleur sur les Noirs de Daniel Alfredsson, par la marque de 13-6.

« Trois de suite. Mais qui comptabilise cela? » a déclaré Phillips avec le sourire. « Nous avons été bien dirigés. »

Le centre Mike Fisher a largement contribué au triomphe des rouges, en récupérant son titre à l’épreuve du Lancer le plus puissant Collège Algonquin avec un boulet de 101,3 miles à l’heure, alors qu’Alfredsson est venu à un cheveu près, avec 101,1 mi/h à son meilleur essai.

« C’est bien de gagner. Battre Alfie n’est certainement pas une mince tâche », a dit Fisher.

L’équipe des rouges a profité aussi des victoires de Jason Spezza aux Tirs de barrage Metro et de Ryan Shannon à l’épreuve du Patineur le plus rapide Bridgestone, avec un tour effectué en 13,922 secondes. Le numéro 26 a été plus rapide de 0,009 sur Fisher, ce dernier ayant terminé ex aequo avec Milan Michalek, des noirs, au Relais individuel du contrôle de la rondelle Bell.

Jonathan Cheechoo, des noirs, a remporté les honneurs à l’épreuve de la Précision du lancer Danone, en atteignant quatre cibles en cinq tentatives.

Néanmoins, les grands gagnants du jour sont des organismes de bienfaisance de la région. Au nom de Metro, de la LNH et du Fonds Objectifs et Rêves de l’Association des joueurs de la LNH, les Sénateurs verseront 100 000 $ au Timbre de Pâques d’Ottawa, à la Fondation des Sénateurs, la Maison de Roger  et aux programmes de hockey mineur partout dans la région.

Quatorze joueurs de hockey mineur ont participé à l’événement après s’être qualifiés un peu plus tôt dans la journée.

« C’était certainement plaisant pour les jeunes du hockey mineur et aussi pour les amateurs, a dit Phillips. Je crois qu’ils ont apprécié le spectacle et le fait d’amasser des fonds pour des organismes de la région. Ce fut une bonne journée. »

Eh oui, le divertissement était aussi au rendez-vous. L’attaquant Jarkko Ruutu portait une fausse moustache noire pendant les deux heures de l’événement et a arboré une perruque noire pour le Défi jeu de puissance Team 1200, un accoutrement approprié pour celui qui s’était présenté sur la glace l’an dernier avec une tignasse blonde, lors du même événement.

Pour faire un clin d’œil aux Jeux olympiques, l’attaquant des rouges Shean Donovan a fait comme l’ancienne héroïne des jeux d’hiver Catriona Le May Doan en enfilant un costume moulant de patineur de vitesse. Alex Kovalev fut le choix du public à l’épreuve de style libre, alors que l’Artiste y est allé d’une démonstration de ses prouesses.

Après tout, c’était le genre d’activité relaxe que les Sénateurs avaient besoin après avoir subi un revers de 5-0 face aux Maple Leafs, samedi soir à Toronto, mettant fin ainsi à une séquence record de 11 victoires de suite.

« Nous avons pu nous amuser un peu et rigoler, avant de reprendre le boulot demain, a déclaré Fisher. C’était plaisant de voir tant de gens avoir du plaisir. »

Cependant, il n’a pas fallu attendre bien longtemps pour revoir l’esprit compétitif refaire surface.

« C’est drôle, a dit Shannon. Tout le monde riait lors des préparatifs, mais aussitôt que le coup de sifflet s’est fait entendre pour le relais de la rondelle, nous étions concentrés comme si c’était un match. C’était amusant et surtout compétitif. »

Les Sénateurs reprendront le collier mardi soir, en recevant la visite des Flames de Calgary à la Place Banque Scotia (19 h 30, RDS, Rogers Sportsnet, 104,7 FM Souvenirs garantis). Ensuite, les meneurs de l’Association de l’Est, les Capitals de Washington, qui ont remporté leurs 14 derniers matchs, s’amèneront à Ottawa jeudi soir (19 h, TSN, 104,7 FM Souvenirs garantis) pour le dernier match à domicile des Sénateurs avant la pause olympique de 15 jours.
 



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