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Nouvelles des Sénateurs

Emery affrontera les Sabres

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Les Sénateurs d’Ottawa souhaitent amorcer une nouvelle séquence victorieuse en cette nouvelle année, en se mesurant à un adversaire bien connu.


Pour la quatrième fois cette saison, les Sénateurs croiseront le fer avec les Sabres de Buffalo, alors que la rencontre de vendredi (19 h 30, Sens TV, Team 1200) sera la troisième visite d’Ottawa au HSBC Arena en 2007-2008. Les Sénateurs présentent une fiche de 2-1-0 cette saison contre l’équipe qu’ils avaient vaincu en finale de l’Association de l’Est, l’an dernier.

« Il y a une histoire entre les deux équipes », a déclaré le gardien Ray Emery, qui en sera à son premier départ depuis le 22 décembre. « Ce sera sans doute un match excitant pour nous. »

Le capitaine Daniel Alfredsson a ajouté : « Nous avons eu de bonnes confrontations avec eux et je crois que l’histoire se répétera ce soir. »

Emery, qui a regardé du bout du banc Martin Gerber devant le filet au cours des cinq derniers matchs et neuf des dix dernières rencontres, affirme que sa priorité est de rebondir après deux revers de suit contre les Capitals de Washington.

« Lorsque tu obtiens un départ, tu veux le gagner, a dit Emery. Nous avons connu des matchs difficiles contre Washington, donc la partie de ce soir signifie un bon test. »

L’entraîneur-chef John Paddock a déclaré qu’un changement de gardien s’imposait alors que les Sénateurs ont accordé 14 buts lors des deux revers aux mains des Capitals. Il avait retiré Gerber après que les Caps eurent réussi à prendre les devants 2-0 mardi dernier, grâce à deux buts rapides en première période.

« J’ai pris cette décision surtout en raison du résultat des deux dernières parties, a déclaré Paddock.

« Lorsque tu accordes 14 buts (en deux rencontres)… ce n’est pas uniquement la faute de Martin Gerber. »

Les Sénateurs pourront à nouveau compter sur les services du défenseur Anton Volchenkov, qui sera de retour dans l’alignement contre les Sabres. Le tank russe a raté les 15 derniers matchs en raison d’une fracture à un doigt.

« Il viendra compléter, en quelque sorte, nos paires d’arrières, de dire Paddock. Il n’a pas joué depuis plus d’un mois, donc il aura besoin de temps pour reprendre son rythme. Mais sa présence est toujours précieuse. »

Le retour de Volchenkov devait signifier un retour à l’attaque pour Christoph Schubert, qui comblait le manque à la ligne bleue. Mais Joe Corvo a raté l’entraînement de vendredi, car il est grippé. On ignore s’il sera en uniforme contre les Sabres.

Les Sénateurs seront de retour à la maison samedi soir, alors que le Lightning de Tampa Bay sera à la Place Banque Scotia (19 h, RDS, 104,7 FM). Il reste moins de 100 pour ce match.

Alfie heureux de la victoire des Suédois

Alfredsson était très heureux d’apprendre que la Suède a vaincu la Russie 2-1 en prolongation, vendredi matin, pour accéder à la finale du championnat mondial junior à Pardubice, en République tchèque. Les Suédois affronteront soit le Canada ou les États-Unis, samedi après-midi.

« C’est une excellente nouvelle pour notre programme, a dit Alfredsson. Depuis quelques années, notre équipe (junior) n’avait pas fait bonne figure. Il y avait beaucoup d’attentes cette année et c’est plaisant de voir que les joueurs ont pu relever le défi. J’espère qu’ils joueront aussi bien en finale. »


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