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Nouvelles des Sénateurs

Donovan procure des buts significatifs

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Shean Donovan semble se développer une spécialité, celle de marquer des buts à des moments importants.


L’ailier des Sénateurs d’Ottawa s’est inscrit sur la feuille de pointage à trois reprises cette saison, chaque fois avec un but vainqueur. Le dernier est survenu jeudi soir, lorsque Donovan a enfilé le but décisif dans une victoire des Sénateurs 3-2 sur les Sabres de Buffalo, à la Place Banque Scotia.

« Je joue de chance, trois buts vainqueurs, c’est plaisant, » a déclaré l’ancienne vedette des 67’s d’Ottawa vendredi matin, après l’exercice facultatif de l’équipe au Bell Sensplex.

« J’évolue pour une excellente équipe ici, qui fait tout en fonction pour parvenir à gagner. Si je peux contribuer avec quelques buts, ce sera significatif. »

Même s’il passe la majeure partie de son temps de glace au sein du quatrième trio des Sénateurs, Donovan n’en est pas à ses premières expériences à titre de marqueurs de buts importants.

« Je crois que j’en avais récolté huit (buts vainqueurs) pendant une saison à Calgary, donc c’était un aspect intéressant, dit-il. Mais je prends les choses comme elles viennent. »

Jeudi soir, Donovan était au bon endroit au bon moment lorsqu’il a capté une passe de Mike Fisher pour déjouer le gardien Ryan Miller, des Sabres, pour donner une avance de 3-1 aux Sénateurs en deuxième période. Le but a pris toute son importance lorsque les Sabres ont réduit l’écart à un seul but en troisième période.

« Les gars (sur le banc) me taquinaient en me disant que j’étais content lorsqu’ils (les Sabres) ont marqué leur deuxième but pour porter la marque à 3-2, afin de me permettre d’obtenir le but gagnant, de raconter Donovan. Il faut de la chance pour marquer des buts gagnants. »

L’entraîneur-chef des Sénateurs, John Paddock, va certainement apprécier le fait qu’il obtienne de la production de la part de ses joueurs de troisième et de quatrième trio.

« Une équipe qui peut bénéficier de cet aspect connaît généralement du succès, a déclaré Paddock. Je ne pense pas que ce n’est que pure coïncidence qu’il (Donovan) est parvenu à récolter trois buts victorieux, mais je ne crois pas non plus que c’est la norme de voir un joueur disputer huit ou neuf minutes par match.

« Mais tu as besoin de ce genre de contribution à des moments propices et c’est ce qu’il est parvenu à faire jusqu’à présent. Ces joueurs sont des éléments importants sur l’équipe. »

Donovan, qui fut acquis des Bruins de Boston lors d’une transaction l’été dernier en retour de Peter Schaefer, ne pouvait pas être plus heureux que de revenir dans un endroit qui lui est familier.

« Lorsque tu as une chance de faire partie d’une équipe gagnante comme celle-ci, tu veux contribuer le plus souvent possible, d’affirmer Donovan, qui est né à Timmins, mais a grandi à Carleton Place, en Ontario.

La victoire de jeudi a permis aux Sénateurs de présenter une fiche parfaite de 8-0-0 contre les équipes de la section Nord-Est. Ce dossier sera mis à l’épreuve au cours de la prochaine semaine, alors que les hommes de John Paddock entreprennent un périple à l’étranger qui va les mener à Toronto, Montréal et Buffalo.

La première escale aura lieu samedi, alors que les Sénateurs affronteront leurs rivaux provinciaux, les Maple Leafs, au Air Canada Centre (19 h, CBC, 104,7 FM). Même s’ils ont balayé les Leafs au cours des trois premiers duels cette saison, Ottawa prévoit un test à Toronto.

« Ce sera très excitant, c’est certain », a exprimé Martin Gerber, le meneur dans la Ligue nationale de hockey au chapitre des victoires pour un gardien de but (12-1-0), qui en sera à son troisième départ consécutif, samedi. « Je suis convaincu qu’ils sortiront forts. Nous nous devons d’être prêts et de garder nos bonnes habitudes gagnantes. »

Même s’ils se défendent bien à la maison en présentant la meilleure fiche du circuit (15-2-0), les Sénateurs sont aussi redoutables à l’étranger, comme le témoigne leur fiche parfaite de 5-0-0 sur la route.

« Nous avons disputé de nombreux matchs à domicile et nous avons su en tirer profit, a déclaré le capitaine des Sénateurs, Daniel Alfredsson. Nous sommes invaincus à l’extérieur et nous avons hâte de savoir jusqu’où cela (cette séquence) va se poursuivre. »

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