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Nouvelles des Sénateurs

Donovan : les Sénateurs vont rebondir

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Il compte 13 saisons dans la Ligue nationale de hockey et il a beaucoup voyagé.


Mais Shean Donovan se sent comme une jeune recrue lorsqu’il parle de la prochaine campagne, alors que les Sénateurs d’Ottawa auront beaucoup de choses à se faire pardonner, selon lui.

Lors d’une entrevue accordée à la station radiophonique Team 1200, le joueur de 33 ans a déclaré qu’il y a déjà une ferme volonté au sein de l’équipe pour faire oublier la décevante fin de saison 2007-2008, alors que les Sénateurs ont été balayés en première ronde des séries éliminatoires par les Penguins de Pittsburgh. Un scénario plutôt inattendu pour une équipe qui avait atteint la finale de la Coupe Stanley, il y a un an, et qui trônait au sommet du classement de l’Association de l’Est à la mi-janvier.

« Nous avons eu beaucoup de succès en saison régulière et l’an dernier, mais plusieurs choses ne se sont pas déroulées comme nous l’avions pensé », a déclaré Donovan, qui a paraphé un contrat de deux ans avec les Sénateurs cette semaine. Ce pacte va lui permettre de demeurer dans la ville qu’il considère comme son patelin. « Il y a tellement de talent ici (pour éviter qu’un scénario identique à celui de la saison dernière se reproduise).

« Tout le monde était déçu. Personne dans le vestiaire n’était content de sa saison et de la façon dont elle s’est terminée. Tout le monde est conscient qu’il faut recommencer à travailler (pendant l’été) et être prêt pour la prochaine saison. Toutes les personnes auxquelles j’ai parlé ont hâte de reprendre le collier. Je crois que tout le monde aura eu la chance de récupérer. »

Les Sénateurs ne seront peut-être pas dans la soupe des « experts » lorsque l’automne viendra, mais Donovan ne s’en fait pas.

« Les gars ne sont pas seulement déçus de la dernière campagne, ils sont aussi fâchés, a dit Donovan. Nous avons hâte de reprendre le jeu afin de prouver des choses. Les choses qui se sont produites au cours de l’été sont positives et les joueurs meurent d’impatience de revenir au jeu.

« Tout le monde va se reprendre en main et nous allons foncer sur l’adversaire. Je sais que c’est ce sentiment qui régnera dans le vestiaire. Je suis sûr qu’avec les nombreux joueurs de talent que nous avons, nous allons avoir du plaisir à nouveau. »

Le rapide Donovan fut l’un des meilleurs des siens en fin de campagne et il souhaite se voir confier le même rôle sous les ordres du nouvel entraîneur-chef, Craig Hartsburg. Des rumeurs laissent déjà entendre qu’il pourrait évoluer aux côtés du nouveau venu Jarrko Ruutu et du jeune centre Cody Bass, afin d’amener de l’énergie.

« Un joueur comme moi a besoin d’avoir un rôle précis et de jouer en désavantage numérique, a dit Donovan. Que ce soir pendant quelques minutes par match ou dans la dernière minute, je dois affronter les meilleurs éléments de l’équipe adverses et de limiter leurs chances de marquer. Ainsi, je peux mieux contribuer.

« Je sais que les entraîneurs mettront l’accent sur cet aspect, la saison prochaine, afin de s’assurer que tout le monde connaît chacun son rôle. Ce genre de structure est nécessaire. Lorsque les Sénateurs ont participé à la finale de la coupe (en 2007), tout le monde savait quel était le rôle de chacun. »

Alors que les Sénateurs devraient présenter une formation plus jeune pour la prochaine saison, Donovan voit une occasion de mettre son expérience à profit.

« J’ai bien hâte, dit-il. Il y a de bons jeunes joueurs, comme Nicky (Foligno), Bass ainsi que Jesse Winchester et Brian Lee. Ils sont tous jeunes et talentueux et ils sont déterminés à chaque match, donc la tâche sera facile. Je souhaite être en mesure de leur montrer des choses et de les aider.

« Je veux simplement aider les jeunes et contribuer à faire gagner l’équipe plus souvent. »


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