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Nouvelles des Sénateurs

Donovan le guerrier

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Vous tentez de dresser la liste des vrais durs de dur chez les Sénateurs? Assurez-vous d’avoir suffisamment d’espace pour inscrire le nom de Shean Donovan.


Les coéquipiers et les entraîneurs étaient encore émerveillés aujourd’hui les leçons de courage démontrées par Donovan, lors de la victoire de 4-2 des siens contre les Oilers d’Edmonton à la Place Banque Scotia jeudi, alors que l’attaquant des Sénateurs s’est retrouvé avec un nez fracturé et et des contusions sous les yeux.

« Ce n’est certainement pas beau à voir », a déclaré Donovan avec le sourire qui laissait paraître la rougeur et un nez enflé.

Dans un court laps de temps en première période, le vétéran ailier a été plaqué dans la bande, visage en premier, par Zack Stortini, des Oilers. Après que le médecin de l’équipe, Dr Don Chow, eut réussi à replacer son nez, Donovan est retourné sur la patinoire et il fut frappé à nouveau de plein fouet, cette fois par Ladislav Smid.

Étonnamment, Donovan a terminé la rencontre et il sera en uniforme samedi soir, alors que les Sabres de Buffalo seront les visiteurs à la Place Banque Scotia (19 h, RDS, CBC, 104,7 FM).

« Le docteur Chow a simplement replacé mon nez à sa place et cela s’est avéré plus beau esthétiquement parlant, croyez-le ou non, a dit Donovan. J’étais tellement emporté par le match, je voulais juste jouer. Mon nez a été fracturé à quelques reprises. Cela remonte à un certain temps, mais c’est arrivé quelques fois.

« Lorsque quelque chose comme ça se produit, il y a une poussée d’adrénaline. C’était plaisant, surtout que nous avons célébré la victoire. »

Il en a fait beaucoup aussi pour propulser ses coéquipiers.

« Ces choses ont un impact considérable. Il est une source d’inspiration au banc, a déclaré l’entraîneur-chef des Sénateurs, Cory Clouston. Ce n’est pas facile de revenir après cela. Simplement le fait qu’il ait voulu continuer démontre qu’il a du caractère.

« En revenant au jeu, cela a démontré sa force psychologique, son caractère et qu’il veut jouer. C’est très spécial. »

Alors qu’ils étaient très impressionnés, quelques-uns de ses coéquipiers se sont tout de même permis de le taquiner. Même Donovan lui-même a montré son sens de l’humour en déclarant « ma carrière de mannequin est maintenant compromise, mais ce n’est pas grave. Elle n’avait jamais véritablement démarré. »

« Je suis revenu au jeu et les gars ont commencé à me taquiner dans l’immédiat, a-t-il ajouté. Lorsque je suis revenu au banc, Spezz a dit à tout le monde de faire de la place pour mon nez. »

Cela dit, les Sénateurs ne peuvent être qu’impressionnés par la fougue et la détermination de Donovan.

« J’ai été surpris de le voir revenir et à sa première présence (à son retour), il a encaissé un autre coup et il a continué quand même, a déclaré le centre Mike Fisher. Son nez était presque rendu aux oreilles, mais il est un guerrier, c’est sûr. »

C’est le genre de mentalité dont les Sénateurs tentent de démontrer collectivement au cours des 19 derniers matchs de leur saison. Avec un dossier de 24-29-10, ils ne sont pas encore écartés mathématiquement de la course aux séries, mais leurs chances d’obtenir une 12e participation consécutive aux séries éliminatoires sont très minces. Toutefois, personne ne pense encore à lâcher prise.

« Nous devons simplement relaxer et de jouer, a dit Fisher. À un certain moment au cours de la saison, nous ressentions de la pression et cela n’a pas donné les résultats escomptés. Maintenant, nous nous contentons de jouer.

« Parfois, lorsque nous sommes un peu plus détendus, les choses se replacent et c’est e qui semble survenir ces jours-ci. Nous devons continuer ainsi et ne pas abandonner. Il y a des joueurs qui jouent leur avenir et il y a de bonnes raisons de continuer de jouer ainsi. Nous n’avons pas l’intention de tout laisser tomber. »

Le centre Jason Spezza a ajouté : « Même si nous sommes pratiquement écartés des séries, il y a bien des choses en jeu. Nous devons prouver que nous pouvons jouer ensemble et de demeurer ensemble pour la prochaine saison. »

Bloc-notes

L’attaquant Chris Neil (lacération au mollet) continue de montrer des progrès et il pourrait rejoindre ses coéquipiers pour la séance d’entraînement de samedi. « Nous allons nous assurer demain matin qu’il n’a pas régressé après l’avoir poussé un peu plus aujourd’hui, a dit Clouston. Si tout est correct, il patinera avec nous demain. » ... Il reste moins de 2 000 billets pour le match contre les Sabres et 2 500 billets pour chacun des deux derniers matchs de la présente séquence à domicile : lundi contre les Maple Leafs de Toronto (19 h 30, RDS, Rogers Sportsnet, 104,7 FM) et mercredi contre le Lightining de Tampa Bay (19 h, RIS, TSN, 104,7 FM).


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