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Nouvelles des Sénateurs

Dévoilement du calendrier pour le CMJ 2009

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Équipe Canada se retrouvera en terrain familier le 26 décembre prochain, en lever de rideau du Championnat mondial junior 2009 de l’IIHF, qui aura lieu à Ottawa.


Hockey Canada a dévoilé le calendrier du tournoi aujourd’hui. Le Canada débutera sa quête d’un cinquième titre consécutif en se mesurant à la République tchèque lors du Boxing Day à l’Aréna PBS. Il s’agit du même adversaire que le Canada avait blanchi 3-0 en ouverture du mondial junior de 2008 en République tchèque, qui s’était terminé par une victoire in extremis de 3-2 des Canadiens sur la Suède, au match pour l’obtention de la médaille d’or.

Le Canada affrontera aussi le Kazakhstan (28 déc.), l’Allemagne (29 déc.) et les États-Unis (31 déc.) en ronde préliminaire. Tous les matchs d’Équipe Canada seront télédiffusés à RDS et TSN.

« Le calendrier de la ronde préliminaire aux deux endroits offrira aux amateurs des matchs excitants et des rivalités traditionnelles », a déclaré Cyril Leeder, vice-président du comité organisateur hôte. « Depuis que la IIHF a adopté ce format pour la ronde préliminaire et les matchs des médailles en 1996, le Canada a affronté tous ses adversaires de la ronde préliminaire, incluant deux rencontres pour la médaille d’or contre les États-Unis. Le scénario sera identique pour l’autre groupe au Centre municipal, avec des rivalités féroces entre la Finlande, la Russie et la Suède. »

« Le Canada disputera un ou deux matchs contre des adversaires de marque en ronde préliminaire, ce qui est une très bonne nouvelle », a déclaré Cyril Leeder, vice-président du comité organisateur hôte du CMJ 2009. Nous avons la République tchèque pour commencer et le dernier match du tournoi à la ronde sera contre les Américains, la veille du jour de l’An. C’est un calendrier très intéressant pour les amateurs. »

Les équipes du groupe B, qui comprend la Russie, la Finlande, la Suède, la Slovaquie et la Lettonie, disputeront leurs matchs de première ronde au Centre municipal d’Ottawa. Les demi-finales du 3 janvier ainsi que le match pour la médaille d’or deux jours plus tard seront présentés à l’Aréna PBS.

L’événement affiche complet depuis janvier dernier en ce qui a trait aux forfaits or, argent et bronze, ce qui représente un total de 440 000 billets et un record pour un championnat mondial junior. Mais, les amateurs qui ne se sont pas encore procuré de billets auront quelques autres occasions pour mettre la main sur les 23 249 billets restants pour le tournoi, soit environ cinq pour cent du nombre total.

Le Marché de billets du CMJ 2009 sera inauguré en octobre 2008. Il s’agira d’un service en ligne pour offrir aux amateurs qui se sont déjà procuré des forfaits, l’occasion de revendre des billets à leur valeur nominale pour les matchs desquels ils ne pourront pas assister. Un programme de don est aussi envisagé – les billets seraient remis à des programmes de hockey mineur – ainsi que des forfaits de commanditaire, qui comprendra quelques matchs d’Équipe Canada.

« Les billets sont vendus, de dire Leeder. Nous voulons nous assurer que les amphithéâtres sont pleins et que les gens puissent s’amuser. Donc, si vous ne prévoyez pas utiliser ces billets, mettez-les sur le marché afin de les vendre à une personne qui désire assister à un match d’y aller.

« Si vous ne désirez pas les vendre mais de nous les confier, nous nous assurerons de les remettre à des gens du hockey mineur afin qu’ils puissent en profiter. »

Le comité organisateur hôte se concentre maintenant sur les aspects reliés au fonctionnement du tournoi, alors que le directeur général Bob O’Doherty maintient que le but est « de présenter le meilleur championnat mondial junior de tous les temps. » Plus de 2 000 bénévoles ont été recrutés afin d’aider à atteindre cet objectif.

« Nous travaillons de concert avec les équipes, les fédérations internationales de hockey, les commanditaires de Hockey Canada, les acteurs importants, dit-il. Nous voulons mettre tout en œuvre pour faire de ce tournoi un événement des plus mémorables et que leur séjour à Ottawa soit des plus agréables et en vue d’offrir tous les services auxquels ils s’attendent. Le meilleur événement qui soit. »

O’Doherty a déclaré que l’événement devrait dégager « des revenus et des profits record », qui ont déjà largement fracassé les records précédents en termes de ventes de billets et de commandites du secteur privé.

« Cela n’a pas changé depuis la soumission de notre candidature (pour l’obtention du tournoi), dit-il. En fait, le portrait semble encore plus prometteur que nos projections initiales.

« Notre garantie initiale était de 12,5 millions $ et nous prévoyons excéder ce chiffre. »

La prochaine étape pour Hockey Canada est de désigner le prochain entraîneur-chef d’Équipe Canada. O’Doherty estime que cela devrait survenir « au cours des deux prochaines semaines. » Un camp de développement estival pour les joueurs invités aura lieu à Ottawa à la fin de juillet. Le lieu et les dates seront dévoilés après l’annonce de l’embauche du personnel d’entraîneurs.

Consultez le calendrier complet au www.hockeycanada.ca/ottawa2009.


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