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Nouvelles des Sénateurs

Deux gagnants de la Coupe Stanley se joignent aux Sénateurs

par Rob Brodie / Ottawa Senators
De l’expérience en finale de la Coupe Stanley, un atout inestimable.


Le directeur général des Sénateurs d’Ottawa, Bryan Murray, estime que son équipe a fait un pas de plus afin d’espérer jouer jusqu’en juin, en faisant l’acquisition de deux joueurs expérimentés et qui possèdent des bagues de la Coupe Stanley.

Murray a annoncé lundi après-midi que les Sénateurs ont complété une transaction avec les Hurricanes de la Caroline, en mettant la main sur l’attaquant Cory Stillman et le défenseur Mike Commodore, en retour du défenseur Joe Corvo et de l’attaquant Patrick Eaves.
Mike Commodore, acquis par les Sénateurs dans un échange impliquant quatre joueurs avec les Hurricanes de la Caroline, apportera de la robustesse à la ligne bleue pour Ottawa (Photo par Mike Stobe/NHLI via Getty Images).

Stillman et Commodore, qui ont été à l’avant-plan lorsque les Hurricanes ont remporté la Coupe Stanley en 2005-2006, devraient arriver à Ottawa mardi matin et en uniforme pour le match contre les Sabres de Buffalo en soirée à la Place Banque Scotia (19 h 30, Rogers Sportsnet, 104,7 FM).

Stillman, un vétéran de 13 ans, a aussi aidé le Lightning de Tampa Bay à remporter la Coupe Stanley en 2003-2004, ce qui fait de lui le sixième joueur de la Ligue nationale de hockey à avoir soulevé le prestigieux trophée en deux saisons consécutives avec deux différentes équipes.

« Nous venons de faire l’acquisition de deux joueurs qui ont gagné la Coupe Stanley », a déclaré Murray pour analyser la transaction, qui survient à deux semaines de la date limite des échanges dans la LNH, qui est fixée au 26 février.

« Nous envoyons un message à la communauté. Notre équipe veut gagner la Coupe Stanley. Je crois que cet échange nous permettra de nous rapprocher d’avantage des grands honneurs. »

L’entraîneur-chef John Paddock a déclaré : « En mettant la main sur des joueurs qui ont des bagues de la Coupe Stanley, je crois que notre objectif est clair. »

Murray croit que l’ajout de Stillman, qui totalise 21 buts et 25 mentions d’aide en 55 matchs avec les Hurricanes cette saison, viendra combler le besoin d’un sixième attaquant. Paddock a ajouté qu’il a l’intention pour l’instant de jumeler Stillman avec Mike Fisher sur le deuxième trio.

« Ce serait l’endroit tout désigné pour lui (Stillman) pour commencer, a dit Paddock. C’est d’ailleurs l’une des principales raisons de son acquisition. Nous avions besoin d’un (autre) marqueur. »

Stillman et Fisher sont tous deux natifs de Peterborough, en Ontario. Murray a déclaré qu’il croit que la proximité avec Ottawa a influencé le vétéran à renoncer à sa clause de non-échange et d’accepter de se joindre aux Sénateurs.

« Je ne crois pas qu’il aurait accepté d’aller ailleurs, à cette étape de sa carrière, surtout que son contrat arrive à échéance (à la fin de la présente saison) », a-t-il dit.

À 6pieds et 5 pouces, Commodore apportera une présence physique à la ligne bleue des Sénateurs, selon les dires de Paddock.

« Il est compétitif et agressif, dit-il. Nous avions identifié, lors des séries du printemps dernier, le besoin d’un peu plus de robustesse. Il viendra combler cette lacune. »

Murray ajoute : « Il (Commodore) est imposant, compétitif et il n’a pas peur. Il sera agressif (défensivement). »

Les deux joueurs contribueront surtout par leur expérience de deux championnats de la Coupe Stanley. Selon Murray, ils ont été des joueurs-clés dans la victoire des Hurricanes il y a deux ans, dont faisait partie aussi l’actuel gardien de but des Sénateurs, Martin Gerber.

« C’est une transaction très importante, dit-il. Notre participation à la finale de l’an dernier aidera. Ajouter deux joueurs qui ont déjà remporté les grands honneurs aidera davantage.

« Ils étaient des joueurs importants lors de la victoire (de la Caroline). Ils ont aussi aidé certains jeunes joueurs dans le vestiaire. Je crois que cela répondra à un besoin ici. »

Eaves, le premier choix des Sénateurs au repêchage de 2003, a raté les six derniers matchs en raison de douleurs au cou et à une épaule mais il serait sur le point de revenir au jeu cette semaine. Cela se produira dans l’uniforme des Hurricanes.

« Je suis désolé d’avoir sacrifié un bon jeune joueur en Patty, a dit Murray. Il a une belle personnalité et il est un joueur qui pourrait marquer un grand nombre de buts dans la LNH. Mais, dans une transaction, il faut aussi donner en retour. Ce n’est pas toujours facile.

« Nous devions répondre à certaines exigences (de la Caroline) et ils nous ont aidé à combler les nôtres. »

Corvo, avec son puissant lancer, était utilisé régulièrement sur le jeu de puissance des Sénateurs, mais Paddock a indiqué que le capitaine Daniel Alfredsson pourra assumer dorénavant ce rôle à la pointe.

« Il a apporté cette dimension à notre équipe, a dit Paddock au sujet de Corvo, qui s’était joint aux Sénateurs à titre de joueur autonome avant la saison 2006-2007. Parfois, il était inconsistant mais je crois que Joe apportait beaucoup à la défensive. Lors des trois derniers matchs, je crois qu’il a été exceptionnel.

« Nous avions besoin d’un joueur un peu différent à notre ligne bleue. »


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