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Nouvelles des Sénateurs

Deux équipes de l'heure dans la LNH s'affrontent ce soir à la Place Banque Scotia

par Staff Writer / Ottawa Senators

Les Sénateurs d'Ottawa entendent lancer beaucoup vers Roberto Luongo, ci-dessus, alors qu'ils se mesureront aux Canucks de Vancouver, ce soir. Photo : Getty Images

Par Todd Anderson

Les deux équipes de l'heure dans le circuit Bettman croiseront le fer ce soir à la Place Banque Scotia, alors que les Sénateurs d'Ottawa, avec une fiche de 10-1-1 à leurs 12 derniers matchs, reçoivent les Canucks de Vancouver, qui sont 9-1-0 à leurs 10 dernières rencontres.

Après un début de saison difficile, la récente remontée des Sénateurs a permis à la formation de se hisser au quatrième rang du classement de l'Association de l'Est. Pour leur part, les Canucks sont en tête du classement très serré de la section Nord-Ouest, avec 53 points, à seulement un point des Flames de Calgary et deux du Wild de Minnesota. En tant que meneurs de section, les Canucks sont au troisième rang dans l'Association de l'Ouest.

L'entraîneur-chef des Sénateurs Bryan Murray est heureux de voir les Canucks arriver à Ottawa et il affirme qu'il s'agira d'un test pour son club.

« C'est une bonne chose d'affronter une bonne équipe, a dit Murray. Il y aura de l'énergie, du travail et de la discipline. C'est certain que Vancouver joue très bien. Ils ont un gardien de premier plan (Roberto Luongo). Ils jouent en retrait dans la zone neutre et ils jouent la fameuse « trappe » efficacement. Ce sont les Devils (du New Jersey) de l'Ouest à plusieurs égards. Ils ont des joueurs qui manient bien la rondelle et nous devrons les avoir à l'oeil. »

Murray, qui a effectué une transaction avec les Islanders de New York pour obtenir les droits sur Luongo en 2000 alors qu'il était le directeur général des Panthers de la Floride, admire le talent du gardien.

« Nous savions qu'il avait un talent hors du commun lorsqu'il est arrivé dans la Ligue nationale et je me souviens lorsque nous en avions fait son acquisition en Floride, qu'il était un gardien d'avenir. Maintenant, il est un des meilleurs cerbères du circuit. Il effectue de gros arrêts et il garde son équipe dans le match à tous les matchs. Un peu comme Ray Emery pour nous. »

Emery, qui sera le partant pour Ottawa ce soir, a bien hâte de relever ce défi.

« Ce sont deux équipes canadiennes qui ont eu un départ plutôt lent en début de saison mais qui vont mieux maintenant. Nous voulons gagner ces deux matchs avant la pause du match des étoiles. »

L'attaquant des Sénateurs Dany Heatley, qui partage le cinquième rang dans la LNH avec 28 buts, voit des similitudes entre son équipe et celle des Canucks.

« Ils jouent bien défensivement, particulièrement avec leur gardien (Luongo), a déclaré Heatley après l'entraînement facultatif de ce matin. Luongo est un bon gardien donc nous devrons lancer fréquemment vers lui ce soir. Ils (les Canucks) connaissent aussi une bonne séquence donc un bon match en perspective. »

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