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Nouvelles des Sénateurs

Des souvenirs inoubliables

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Eugene Melnyk a créé de la magie pour plus d’une centaine d’enfants en cette première journée de l’hiver.


Noël arrive quatre jours plus tôt pour un joyeux groupe d’enfants défavorisés, alors qu’ils ont passé une heure inoubliable sur la patinoire de la Place Banque Scotia. Chacun était muni d’une paire de patins ainsi que d’un casque et d’un chandail des Sénateurs d’Ottawa, remis généreusement par le propriétaire de l’équipe, qui a très hâte à cette activité chaque année.

Pour la cinquième année consécutive, Melnyk et Ottawa : l’Ami de la jeunesse d’Ottawa (CAYFO) ont ouvert les portes du domicile des Sénateurs et ils ont invités un groupe de jeunes au Patinage pour enfants de la famille Melnyk. Malgré la météo capricieuse, l’occasion était palpable pour tous les participants.

« C’est indescriptible », a déclaré Melnyk à propos de la joie que cette activité lui apporte, ainsi qu’à son épouse Laura et leurs deux jeunes filles, Anna et Olivia. « Je regarde le sourire dans les visages des enfants et cela me plonge littéralement dans l’esprit des Fêtes.

« Il y a beaucoup d’émotion et c’est une très bonne initiative envers les moins nantis. Cela me laisse beaucoup de souvenirs et j’ai toujours hâte à l’an prochain. »

Plusieurs enfants avaient les yeux grands ouverts lorsque le moment tant attendu est arrivé. Certains n’avaient jamais essayé de patins. Malgré les chutes et les pas timides, les sourires et la joie étaient toujours au rendez-vous, grâce à la participation de membres du personnel des Sénateurs qui ont aidé à rendre cette journée amusante possible.

« Je ne sais pas encore comment m’arrêter », a déclaré un jeune patineur qui s’en donnait à cœur joie.

Spartacat, l’ambassadeur du plaisir des Sénateurs, était sur place pour la journée, en compagnie de du Père Noël et de la Mère Noël. Afin de commémorer la venue du Championnat mondial junior 2009 de l’IIHF, Melnyk a aussi donné quatre billets à chaque enfant et leur famille pour un match du tournoi. Après la période sur la patinoire, les enfants ont eu droit à un dîner avec pizza au Local Heroes Hockey Country Lodge.

Le président d’honneur de la Fondation des Sénateurs, Max Keeping, a déclaré que la générosité de Melnyk chaque année à cet événement est précieuse pour ces enfants.

« Ils vivent des choses difficiles. Nous oublions qu’ils vivent dans ce contexte en tout temps, a dit Melnyk. Pour eux, le puissant message qu’un étranger pense à eux en leur offrant une fête sur une patinoire de la LNH, en leur remettant des patins, des chandails, un casque et des billets, c’est inestimable.

« Chaque année, nous entendons souvent de la part d’enfants " est-ce que nous devons remettre les patins maintenant?" Ils peinent à croire que quelqu’un veut leur donner des patins... Pour la plupart, ces enfants vivent des conditions difficiles. Avoir une paire de patins, une paire de patins neufs? Pensez-y, c’est incroyable. »

C’était l’idée que Melnyk avait en tête lorsqu’il a mis sur pied cette initiative il y a cinq ans.

« Je me demandais quoi faire pour redonner à la communauté, particulièrement aux enfants. J’ai moi-même deux jeunes enfants, dit-il. Je me souvenais de rêver de patiner sur la glace du Maple Leaf Gardens étant jeune. Je me suis dit qu’une idée comme ça, ce serait inoubliable pour les jeunes.

« Ces enfants conserveront des souvenirs pour la vie de cette journée. »

L’humeur de Melnyk était exacerbée davantage la veille, alors que les Sénateurs ont arraché une victoire de 5-4 en prolongation sur les Stars de Dallas, à la Place Banque Scotia. Même si son équipe occupe le 12e rang dans l’association de l’Est, Melnyk croit toujours qu’elle sera une force importante d’ici la fin de la saison.

« Il nous reste plus de 50 matchs à jouer, et je crois, sans aucun doute, que cette équipe sera dans la course dès qu’elle se mettra à jouer (davantage) comme hier (samedi) soir », a-t-il indiqué à des journalistes. « Je crois sincèrement que nous terminerons dans les quatre meilleures formations de l’association. Observez bien cette équipe. Vous allez être très, très surpris.

« Il n’y a seulement que 30 matchs de disputés et nous serons un candidat pour la Coupe Stanley. Soyons clairs, donnez-leur du temps. Et ça commence maintenant. »


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