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Nouvelles des Sénateurs

Des souvenirs impérissables pour Karlsson au match des étoiles

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Le défenseur des Sénateurs Erik Karlsson, qui a participé à son premier match des étoiles dans la LNH en janvier dernier à Raleigh (Caroline du Nord), est déjà pressenti comme candidat pour répéter l'exploit à la Place Banque Scotia en 2012 (Harry How/Getty Images).
Plusieurs mois plus tard, Erik Karlsson sourit et parle avec émerveillement de son plus grand moment de sa carrière de hockeyeur encore en plein essor.


L’intense défenseur des Sénateurs d'Ottawa n'oubliera pas de sitôt un certain week-end de janvier passé à Raleigh, en Caroline du Nord, où il a participé pour la première fois au match annuel des étoiles de la Ligue nationale de hockey. Et l’événement s’est révélé toute une révélation pour le prodige de 20 ans originaire de Landsbro, en Suède, qui s'est retrouvé aux côtés de plusieurs des plus grandes vedettes du hockey.

« J’ai vécu une belle expérience, simplement le fait d’être là dans cette ambiance, avec tout ce qui se passait et la présence de tous ces joueurs », a exprimé Karlsson, âgé maintenant de 21 ans, avec le sourire en se remémorant cette fin de semaine vécue au RBC Center de Raleigh. « Il n’y avait pas seulement la portion hockey, mais aussi les célébrations à l’extérieur de la patinoire où la bonne humeur était au rendez-vous.

« C'est probablement le meilleur moment de l’événement, alors que tout le monde est là pour une bonne raison et ressent la même chose. Cela nous rend de bonne humeur. »

Aux yeux de Karlsson, ce fut aussi une occasion de voir sous un autre jour certains des adversaires qu'il affronte farouchement sur la patinoire tout au long de la saison. Et il est incroyable de constater à quel point l’opinion au sujet du plus grand des rivaux peut changer à cause d'une conversation ou un moment de détente passé ensemble loin de la patinoire.

« Nous avons beaucoup de plaisir », a déclaré Karlsson au sujet de l'ambiance détendue pour les joueurs. « On jase avec d’autres joueurs et on discute sur le déroulement des choses (au sein de leurs équipes). On a une meilleure idée sur la façon dont les choses se passent (dans la LNH) et sur ce que l’on doit faire pour devenir un bon joueur.

« Même si certains gars sont des pestes sur la glace, ils sont de chic types à l’extérieur de la patinoire. Une notion importante à savoir, aussi, est que ce qui se passe sur la glace reste sur la glace. Et hors de la patinoire, on est une personne complètement différente. Il est plaisant de pouvoir apprendre à connaître les gens de cette façon et de leur parler. »

Le week-end annuel des étoiles se déroulera à Ottawa cette saison, et ce, pour la première fois. Le Match des étoiles aura lieu le 29 janvier à la Place Banque Scotia. Les festivités comprennent également la tenue du concours d’habiletés Honda, le 28 janvier, et la populaire séance de sélection des joueurs afin de déterminer la composition des équipes, qui aura lieu deux soirs auparavant.

Je sais qu’Ottawa fera un travail exceptionnel afin de s’assurer que tout le monde vive une expérience agréable, autant pour les amateurs, les gens qui viennent en ville pour l’occasion et les joueurs, également. Il s’agira certainement d’un événement inoubliable. - Erik Karlsson
De plus, la Fête des partisans fera salle comble au nouveau Centre des congrès d'Ottawa, sans oublier d'autres activités locales qui sont également prévues.

Karlsson ne doute pas un instant que les partisans qui se joindront à la fête — qu'ils soient de la région d'Ottawa ou en visite dans la capitale pour le week-end — auront droit à un spectacle de première classe de la part des Sénateurs et de la ville.

« C'est super, surtout pour toute la ville et pour notre équipe », a déclaré Karlsson au sujet de la tenue du week-end des étoiles à Ottawa. « Tout le monde attend cet événement avec impatience et ce sera grandiose. Je sais qu’Ottawa fera un travail exceptionnel afin de s’assurer que tout le monde vive une expérience agréable, autant pour les amateurs, les gens qui viennent en ville pour l’occasion et les joueurs, également.

« Il s’agira certainement d’un événement inoubliable. »

Et Karlsson, qui partage présentement le premier rang de la LNH au chapitre des mentions d’aide (16, avec Daniel Sedin, des Canucks de Vancouver, et Brian Campbell, des Panthers de la Floride) et qui est le meneur chez les défenseurs de la ligue au chapitre des points (17, ex aequo avec Campbell), pourrait être lui-même un candidat sérieux pour être de l’événement, alors que l'entraîneur-chef, Paul MacLean, a qualifié son rendement comme étant « digne d’un niveau d'élite ».

« J'aime la façon dont nous jouons présentement », a confessé Karlsson au sujet de son excellent début de saison. « Lorsque l’équipe joue bien, cela fait en sorte que chaque joueur offre également un meilleur rendement sur le plan individuel. »

Quatre autres joueurs des Sénateurs — le capitaine Daniel Alfredsson, le centre Jason Spezza, l’attaquant Milan Michalek et le défenseur Sergei Gonchar — figurent sur le bulletin de vote du scrutin populaire pour le match des étoiles 2012. Pour voter pour votre joueur préféré des Sénateurs, rendez-vous sur le vote.nhl.com ou en textant le nom de famille du joueur au 81 812.


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