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Nouvelles des Sénateurs

Des Sénateurs au championnat mondial

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Pour une deuxième année de suite, le centre des Sénateurs Jason Spezza représentera le Canada au Championnat mondial de l'IIHF. Le tournoi de 2009 débute le 24 avril en Suisse (Getty Images).
Leur saison avec les Sénateurs d’Ottawa est officiellement terminée.


Toutefois, huit membres de l’équipe devront attendre pour ranger leur équipement de hockey pour l’été.

La direction d’Équipe Canada a lancé une invitation à quatre joueurs des Sénateurs pour joindre la formation en vue du Championnat mondial 2009 de l’IIHF, qui débutera le 24 avril à Zurich et Berne, en Suisse.

Pour une deuxième année consécutive, les attaquants Dany Heatley et Jason Spezza seront de l’équipe canadienne au Championnat du monde. Heatley fut choisi à titre de joueur par excellence au tournoi de 2008, qui a eu lieu à Québec et Halifax. Le Canada avait remporté la médaille d’argent.

Les autres joueurs des Sénateurs qui ont accepté de porter l’uniforme de la feuille d’érable sont le centre Mike Fisher et le défenseur Chris Phillips.

« C’est toujours un honneur et une opportunité de représenter le Canada », a déclaré Heatley, qui en sera à une sixième participation au championnat mondial et il est le meneur de tous les temps au sein d’Équipe Canada au chapitre des buteurs à ce tournoi. « J’ai toujours eu du plaisir à ce tournoi et je crois que ce sera encore le cas cette année. »

Fisher ajoute : « J’ai hâte d’y participer. J’ai eu l’occasion de jouer il y a quatre ans et ce fut très plaisant. C’était ma première chance de jouer pour le Canada et j’étais ravi de recevoir l’invitation. Plusieurs de nos coéquipiers s’y rendront pour jouer au sein de différents pays, donc du plaisir en perspective. »

Parmi les adversaires en Suisse, on retrouvera les attaquants Nick Foligno (États-Unis) et Jarkko Ruutu (Finlande) ainsi que le défenseur Christoph Schubert (Allemagne). Le défenseur Anton Volchenkov pourrait être dans la formation de la Russie, mais il prendra une décision concernant sa participation après le camp d’entraînement. Si tout va bien, il pourra aider son pays à défendre son titre de la médaille d’or.

Les espoirs des Sénateurs Peter Regin (Danemark) et Kaspars Daugavins (Lettonie) ont aussi accepté une invitation à participer au tournoi.

Le nombre de représentants des Sénateurs en Suisse aurait pu être plus élevé, mais le capitaine Daniel Alfredsson (Suède) restera chez lui pour soigner une blessure au dos, tandis que le défenseur Filip Kuba a décliné l’invitation de la République tchèque.

Foligno, qui vient de compléter une excellente saison avec les Sénateurs, est très enthousiaste à l’idée de disputer son premier tournoi majeur sur la scène internationale.

« Je vais m’amuser beaucoup et j’ai très hâte d’affronter Spezz, Heater et Philly », a déclaré le joueur natif de Buffalo. « Ce sera chouette de jouer dans ce contexte, pour un pays. Ce sera différent, mais plaisant. »

C’est toujours un honneur et une opportunité de représenter le Canada. J’ai toujours eu du plaisir à ce tournoi et je crois que ce sera encore le cas cette année. - Dany Heatley
Cela dit, la raison qui explique ce grand nombre de joueurs des Sénateurs disponibles pour le Championnat du monde est fort simple : ils ne se sont pas qualifiés pour les séries éliminatoires de la Coupe Stanley, pour la première fois en 12 saisons. Spezza affirme que « la pilule est difficile à avaler. »

« C’est toujours plaisant d’avoir la chance de représenter son pays, mais nous préférons être en séries éliminatoires, dit-il. Une fois dans l’atmosphère du tournoi, ce sera sans doute plus excitant.

« Nous voulons remporter la médaille d’or. Cela nous donne une raison de participer et d’écourter un peu notre saison estivale. Ces tournois sont toujours amusants. »

Phillips a déclaré : « Nous avons encore un goût amer de la tournure de notre saison et du fait de ne pas avoir atteint les séries. Toutefois, je suis très heureux d’avoir maintenant une occasion de jouer au sein d’Équipe Canada. »

Le Canada disputera son premier match du tournoi le 24 avril à Zurich, contre le Bélarus. Le match pour la médaille d’or est prévu pour le 5 mai à Berne.


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