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Nouvelles des Sénateurs

Des rêves se réalisent encore au patinage de Melnyk

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Le propriétaire des Sénateurs, Eugene Melnyk (à droite), et le président d'honneur de la Fondation des Sénateurs, Max Keeping, accueillent 100 jeunes et leurs familles à la septième édition annuelle du Patinage pour enfants d’Eugene Melnyk à la Place Banque Scotia (Photo par André Ringuette/NHLI via Getty Images).
Ils se sont amenés avec cette lueur particulière dans les yeux que seuls des enfants peuvent démontrer, chacun d'eux jetait avec impatience un coup d'œil sur le terrain de jeu de leurs rêves.


Devant eux se trouvait la surface glacée bien réelle, tout autant que les patins flambant neufs, les casques noirs et les chandails rouges qu'ils portaient tout en apportant une joie contagieuse à la Place Banque Scotia, par un samedi après-midi qui aurait été en temps normal tranquille.

Mais pas aujourd’hui, cependant. Et l'homme qui rend cette initiative possible chaque année rayonnait alors qu'il regardait les scènes de bonheur se dérouler devant lui, dans une tradition qui s’inscrit depuis sept ans maintenant, dans le cadre de la séance annuelle de patinage Eugene Melnyk pour les enfants.

« Pensez-vous qu'ils vont oublier cette journée? Impossible », a déclaré le propriétaire des Sénateurs Eugene Melnyk au sujet de la fête de patinage annuel qui vise à créer des souvenirs pour 100 jeunes défavorisés à Ottawa. « Ça va être quelque chose qui sera ancré dans leur esprit à jamais. »

C'est exactement ce que Melnyk entrevoyait lorsqu'il a commencé à organiser l'événement. Chaque année, en partenariat avec l’organisme Ottawa : l’Ami de la jeunesse d’Ottawa, il réalise le rêve d’un groupe de jeunes de deux écoles locales. Les participants de cette année ont été sélectionnés dans les écoles Severn Avenue Public et Pope John Paul II Catholic.

Avant de la laisser s’amuser sur la patinoire de la Place Banque Scotia, Melnyk s’est assuré que chaque enfant a reçu de nouveaux patins, un casque et un chandail. Par la suite, il les a invités à savourer de la pizza au Chalet Royaume du hockey. Les sourires qu'il voit et les rires qu’il entend rappellent à Melnyk pourquoi cette occasion figure toujours parmi ses jours préférés.

« Honnêtement, c'est l’un de mes faits saillants de l’année, a-t-il dit. Cette journée se retrouve ex aequo avec les séries éliminatoires de la Coupe Stanley. La séance de patinage en elle-même constitue seulement un petit geste qui fut une excellente idée de la part de gens formidables. Nous avons demandé ce que nous pouvions faire pour vraiment redonner à la communauté, de redonner aux gens qui en désiraient le plus, et ce sont les enfants.

« Cela comble un rêve pour certains enfants très bien méritants de notre communauté. J'ai deux petites filles (Olivia et Anna) aussi. Je peux regarder dans les yeux des enfants quand on va patiner et c'est absolument phénoménal. »

Pour tout le monde qui était sur la patinoire aujourd'hui, il ne s’agissait pas nécessairement d’un simple « petit geste » à leurs yeux.

« Chaque hiver, M. Melnyk s'efforce d’offrir l’occasion à 100 enfants de sentir qu’ils ont une signification particulière », a déclaré le président d’honneur de la Fondation des Sénateurs, Max Keeping. « Le cadeau que M. Melnyk offre à chaque enfant symbolise son désir pour les jeunes présents ici aujourd’hui de passer le plus beau Noël et temps des fêtes en 2010 et d’en garder un souvenir pour la vie. »

En effet, le moment choisi pour cet événement n'est pas un hasard, alors que les Fêtes qui approchent occupent l’esprit de Melnyk.

« J’aurai souhaité d’avoir eu l'occasion quand j'avais leur âge, pour simplement sauter sur la glace et être capable de faire ce qu'ils font aujourd'hui, dit-il. C'est une excellente façon de lancer la période des Fêtes. Il ya beaucoup de bonheur dans l’amphithéâtre et dans la communauté. Au sein de l'organisation des Sénateurs, nous sommes absolument déterminés à tenir cette initiative pour toujours. »


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