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Nouvelles des Sénateurs

Des millers d'amateurs à la Fête des partisans

par Rob Brodie / Ottawa Senators
La fièvre du hockey a repris de plus belle à la Place Banque Scotia, dimanche matin.


Il n’est pas trop tôt pour les avides partisans des Sénateurs, alors qu’ils étaient environ 10 000 à voir leurs idoles s’affronter dans un match simulé, l’activité principale de la Fête annuelle des partisans.

Pour plusieurs amateurs, la fête des partisans signifie le préambule au début d’une autre saison de hockey qui approche à grands pas.

« Le hockey nous maque pendant la saison estivale, a déclaré Chris Wright, qui a fait le voyage en provenance de Perth avec son épouse, Rhonda, et leur fils de 17 mois, Connor. « Nous sommes contents de voir le hockey recommencer, une fête comme celle là nous replonge dans le momentum. La saison approche (elle débutera dans moins de trois semaines). »

Les amateurs qui se sont présentés à la Place Banque Scotia, en ce magnifique dimanche matin, ont pu s’amuser dans les nombreux jeux interactifs pour enfants, alors que d’autres ont fait la file pour se faire maquiller le logo des Sénateurs sur leur visage. Des partisans ont pu profiter de la présence des principaux trophées en exposition pour se faire prendre en photo, incluant le trophée Prince-de-Galles, remporté par les Sénateurs à titre de champions de l’Association de l’Est.

Des amateurs ont fait la file depuis 2 heures la nuit dernière pour pouvoir profiter de la vente d’équipements neufs et usagés, toujours populaire, question de sauter sur l’occasion de se procurer des patins ou autres pièces d’équipement qui ont été portés par un joueur de l’équipe.

Une occasion idéale pour les familles et les amateurs d’avoir un avant-goût de la prochaine saison et de se retremper dans l’ambiance du hockey.

« C’est merveilleux, de dire Françoise Ouellette, de Stittsville, alors que sa fille Jocelyne, 9 ans, s’est fait maquiller le visage. « C’est plaisant de voir les partisans se rassembler avant le début de la saison. Ma fille adore les Sénateurs », d’ajouter Ouellette, qui indique que le capitaine Daniel Alfredsson est le joueur préféré de Jocelyne.

« Je crois que c’est fantastique pour la communauté de profiter d’une journée comme celle-ci, d’affirmer Wright. « C’est gratuit et nous venons ici en famille et nous apportons une denrée pour la Banque alimentaire. »

Wright affirme aussi qu’il s’agit d’une occasion unique pour son fils de voir son équipe préférée de près. Portant des vêtements aux couleurs des Sénateurs presque de la tête au pied, Connor est déjà un fervent partisan.

« C’est la seule chose qu’il regarde à la télé », de dire Rhonda Wright.

Les joueurs des Sénateurs, qui s’entraînent habituellement dans la tranquillité d’un aréna vide, ont été un peu surpris de l’accueil qu’ils ont reçu pour leur match intra-équipe.

« Phénoménal, de s’exclamer le centre Jason Spezza. Nous sommes surpris de voir tant de gens et ils sont aussi fébriles que nous le sommes. Je suis heureux de revoir les amateurs et leur appui. Nous savons que les attentes seront grandes mais nous avons du plaisir. »

Les Sénateurs disputeront leur premier match préparatoire mardi contre les Flyers de Philadelphie, au John Labatt Centre à London, Ont. Ils seront de retour à la Place Banque Scotia jeudi, pour y affronter les Capitals de Washington. Le match débutera à 19 h.

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