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Nouvelles des Sénateurs

Des joueurs locaux inspirants pour les jeunes d'Ottawa

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Corey Cowick a joué son hockey mineur à Ottawa avant de passer chez les 67's dans le junior majeur et éventuellement être repêché par les Sénateurs. Il s'agit d'un cheminement rêvé par de nombreux jeunes joueurs dans la capitale (Photo par André Ringuette/Freestyle

Collectivement, ils s’avèrent être des symboles puissants pour une ville remplie de gens qui rêvent du hockey.

Cependant, pour trois joueurs des Sénateurs d'Ottawa qui ont également porté les couleurs de l’équipe du junior majeur de la capitale, cela ne relève plus du domaine de l’imaginaire. Ils sont la preuve vivante que les rêves peuvent en effet se réaliser — et directement dans leur propre cour.

Lorsque les Sénateurs ont fait du défenseur Cody Ceci la 15e sélection au total lors du Repêchage 2012 de la LNH au cours du week-end, cela a eu pour effet d’ajouter un autre membre dans la délégation des 67’s présente dans l’organisation. Les deux autres sont le centre Shane Prince (deuxième tour, 2011) et l’attaquant Corey Cowick (sixième ronde, 2009). Tous les trois sont réunis cette semaine au camp de perfectionnement des Sénateurs.

De nombreux parents ont certainement pris bonne note que Ceci et Cowick sont des produits des programmes de hockey mineur de l’est de la ville, tout comme de nombreux jeunes joueurs et entraîneurs qui sont actuellement impliqués dans le hockey mineur local dans la région d'Ottawa.

« Il s’agit d’une grande influence dans le hockey mineur et je pense que c'est un très beau message pour les jeunes joueurs à Ottawa », a souligné le directeur général des Sénateurs Bryan Murray, lui-même originaire de Shawville, au Québec, peu de temps après avoir sélectionné Ceci à Pittsburgh. « Si vous êtes un bon joueur, nous allons certainement vous considérer comme un candidat (pour les Sénateurs). Ces gens deviennent de bons modèles. Ils demeurent à Ottawa depuis longtemps et ils ont une grande influence sur les jeunes et les partisans de la ville. »

Même s'il vient à peine de se tremper dans le bain de l’organisation des Sénateurs, Ceci, âgé de 18 ans, est déjà bien conscient de l'impact qu'il peut avoir dans sa ville natale.

« Je pense que c'est vraiment important », a déclaré Ceci au sujet du chemin qu'il a pris en jouant pour les 67’s et en ayant été repêché par les Sénateurs. « Tout le monde (à Ottawa) devrait se rendre compte qu'ils ont une chance de le faire. Tout est tombé en place pour moi et j'ai été assez chanceux, alors que j’ai été sélectionné par l’équipe de mon patelin à deux reprises. C'est important qu'ils sachent que tout le monde peut le faire. »

Ceci a vu Prince être repêché par les Sénateurs il y a un an et savait tout au sujet sur ses premières expériences avec l’organisation, des camps de perfectionnement aux tournois des recrues et même lors d’une chance de jouer dans un match préparatoire dans la Ligue nationale de hockey.

« C’était assez cool, a déclaré Ceci. Je savais que j'aurais une grande chance d’être repêché en connaissant une grosse saison. Après la saison, je me suis demandé quelle équipe pourrait me réclamer. Je savais que les chances étaient d’un sur 30 que ce soit Ottawa, mais les choses ont semblé s’arranger. »

Prince était très ravi de voir son coéquipier des 67’s le rejoindre afin de rester à Ottawa.

« J’étais vraiment emballé. Il est l’un de mes meilleurs amis, a dit Prince. Il est un excellent joueur et un chic type. J’ai pensé que ce fut un choix incroyable et je suis content de le retrouver ici. C'était génial de voir qu'il était toujours disponible au 15e rang afin qu’Ottawa puisse aller le chercher. »

Même si Prince n'est pas originaire de la région (il est natif de Spencerport, dans la région de Rochester, dans l’État de New York), il est toujours conscient de l’effet de voir des joueurs des 67’s passer aux Sénateurs sur les jeunes joueurs de la capitale.

« Beaucoup de gens sortent et viennent regarder les 67’s et c’est très bien qu’ils puissent être en mesure de suivre la progression de ces joueurs vers le prochain niveau un jour, a-t-il dit. Je suis très chanceux et je pense que Cody l’est aussi.

Nous caressons le même rêve de jouer dans la LNH un jour et si nous parvenons à nous retrouver ensemble ici en même temps, ce serait génial. »

Cowick a certainement arboré un sourire lorsqu’il a vu Ceci enfiler un chandail des Sénateurs au repêchage, alors que l’attaquant a joué avec l’imposant défenseur à sa première année au sein de l'équipe junior et il fut son chauffeur pour la majeure partie de ladite campagne (« il n'a pas encore son permis »).

« J’ai dû attendre un peu plus longtemps, quelques années et quelques tours, mais lorsque j’ai regardé le classement d’avant-repêchage et en parlant à quelques personnes là-bas, je pense que ce fut une bonne chose (pour lui), a déclaré Cowick. Ceci est un chic type et il a une belle famille ici. Cela ne pouvait pas arriver à une meilleure personne et à une meilleure famille. Ayant vécu cette situation, je savais que c'était une journée assez spéciale pour lui et j'étais heureux de voir toute sa famille avec lui à Pittsburgh. »

Cowick est conscient aussi de l'impact que tout cela peut avoir sur les jeunes dans la communauté.

« Biens des jeunes grandissent en suivant les matchs des 67’s. Il s’agit d’une expérience très axée sur la famille, a-t-il dit. Beaucoup de jeunes ont grandi en regardant ces joueurs. Je me souviens d’avoir vu Matt Zultek. Avec des joueurs locaux, un gars comme Ceci qui a été une vedette avec les 67’s et qui va probablement passer dans la LNH dans un proche avenir, c'est plutôt cool de ne pas avoir à aller loin pour voir son développement. C'est un rêve et nous le vivons d’une certaine façon en ce moment. »

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