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Site officiel des Sénateurs D'Ottawa

Nouvelles des Sénateurs

Des gains à mi-parcours

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Ryan Shannon et les Sénateurs souhaitent profiter de cette séquence de cinq rencontres à domicile pour solidifier leur position au classement en vue des séries éliminatoires. La séquence débute ce soir avec la visite des Canadiens de Montréal à la Place Banque Scotia (Photo par Jim McIsaac/Getty Images).
Consultez les notes de match de la LNH (PDF) pour l'affrontement Ottawa-Montréal de ce soir.


Quelques heures avant l’arrivée de la nouvelle année, l’équipe atteindra la mi-saison.

Alors qu’ils entreprennent une séquence de trois matchs à domicile en quatre soirs, les Sénateurs d’Ottawa ont une occasion d’entamer l’année 2010 sur le bon pied. Le tout débute ce soir à la Place Banque Scotia avec un affrontement contre les Canadiens de Montréal (19 h 30, RDS, Rogers Sportsnet, CJRC 104,7 FM), qui connaissent du succès ces jours-ci et qui se retrouvent subitement à un seul point des Sénateurs au classement de l’Association de l’Est.

Tous les ingrédients sont ainsi réunis pour une ambiance explosive ce soir alors qu’Ottawa jouera devant l’une de ses plus grosses foules de la saison. Il reste moins de 50 billets pour cette confrontation, ce qui signifiera une quatrième salle comble pour les Sénateurs en 2009-2010. Comme c’est toujours le cas dans un affrontement Ottawa-Montréal, la foule devrait être bruyante dès la première mise en jeu.

« Nous allons nous produire devant une salle comble ce soir, ce qui sera excellent », a déclaré le centre des Sénateurs Mike Fisher. « Nous anticipons un match intense. Le classement est serré et nous avons besoin de toutes les victoires possibles. Nous souhaitons une bonne séquence, donc nous devrons donner notre maximum. »

Imaginez le contraste avec l’an dernier, alors que les Sénateurs avaient délaissé leur domicile pour la tenue du Championnat mondial junior 2009 de l’IIHF et passé les Fêtes sur la route, dans un voyage désastreux de huit parties qui avait réduit à néant leurs espoirs de participer aux séries éliminatoires. Cette année, le portrait est bien différent. Ils présentent une fiche de 19-15-4 et ils occupent le sixième rang de l’Association de l’Est, juste devant le Tricolore (19-18-3), qui a remporté ses quatre derniers matchs grâce au solide rendement du gardien Jaroslav Halak.

Mais l’attaquant Alex Kovalev a déclaré que les Sénateurs (ces derniers avaient dû attendre au 11 février pour remporter leur 19e victoire la saison dernière) sont loin d’être satisfaits de leur position actuelle. Ils souhaitent profiter de cette séquence de cinq matchs à domicile comme tremplin afin de grimper davantage au classement. Ottawa atteindra la mi-parcours de son calendrier à la veille du jour de l’An, lors de la visite des Islanders de New York à la Place Banque Scotia.

« Nous avons parlé d’une place en séries éliminatoires, mais nous voulions être en milieu de peloton et non pas en queue de peloton en première moitié de saison, de dire Kovalev. C’est ce que nous tentons de réussir, soit être au milieu. Nous avons trois matchs à disputer avant la nouvelle année et la moitié du calendrier. Nous voulons amasser le plus grand nombre de points que possible.

« Nous jouons assez bien à la maison et nous tenterons de gagner tous ces deux points. »

Évidemment, la tâche des Sénateurs est plus compliquée depuis la perte du capitaine Daniel Alfredsson et du centre Jason Spezza, tous deux blessés. Alfredsson devrait rater de quatre à six semaines d’activités en raison d’une dislocation de l’épaule gauche, tandis qu’une blessure au genou gardera Spezza à l’écart jusqu’à la fin des Jeux de Vancouver.

Néanmoins, la victoire de 3-2 en fusillade samedi à Buffalo pourra servir d’exemple pour les Sénateurs afin de continuer à prospérer. Ryan Shannon (son premier de la saison) et Chris Neil ont marqué en temps réglementaire, tandis que Fisher et Kovalev ont trouvé le fond du filet en tirs de barrage.

Nous avons parlé d’une place en séries éliminatoires, mais nous voulions être en milieu de peloton et non pas en queue de peloton en première moitié de saison. C’est ce que nous tentons de réussir, soit être au milieu. Nous avons trois matchs à disputer avant la nouvelle année et la moitié du calendrier. Nous voulons amasser le plus grand nombre de points que possible. Nous jouons assez bien à la maison et nous tenterons de gagner tous ces deux points. - Alex Kovalev
« Nous avons besoin d’un apport supplémentaire en attaque de la part de tout le monde », a déclaré l’entraîneur-chef des Sénateurs, Cory Clouston. « Nous obtenons de nombreuses occasions de marquer et nous décochons de nombreux tirs, mais nous ne profitons pas suffisamment de nos chances. Nous avons besoin de l’aide de tout le monde. Shannon a obtenu son premier but, ce qui est important, et Neil, son cinquième. Tout le monde doit y mettre du sien. »

Fisher a ajouté : « Nous voulons adopter la même approche qu’à Buffalo. Nous désirons continuer à bien jouer à domicile et livrer une solide performance collective. Nous sommes privés de certains joueurs-clés, donc il faudra oublier un peu la finesse. Nous devrons travailler plus fort que nos adversaires, comme nous l’avons fait contre Buffalo, et nous devrons le faire encore ce soir contre Montréal. »

Le gardien Pascal Leclaire partage le même sentiment, affirmant qu’il faudra exécuter les choses simplement. »

« Nous avons eu quelques chances de marquer (samedi) et nous en avons profité », a dit Leclaire, qui effectuera un troisième départ consécutif ce soir devant le filet. « Nous gardons les choses simples et nous fonçons au filet. Ce ne sont pas les plus beaux des buts, mais c’est la façon des obtenir. Tout le monde s’est présenté et a effectué du travail acharné.

« Nous devons continuer à effectuer ces petites choses pour gagner. »

Bloc-notes

L’attaquant Nick Foligno (genou) a continué à patiner en solo pour une deuxième journée de suite et il devrait réintégrer la formation bientôt. Clouston a indiqué dimanche que Foligno pourrait revenir « dans quatre ou cinq jours »... Le défenseur recrue Erik Karlsson sera laissé de côté pour un deuxième match consécutif... Les Sénateurs seront aussi à domicile mercredi (contre l’Avalanche du Colorado) et jeudi (contre les Islanders). Ces deux rencontres débuteront à 19 heures et des billets sont encore disponibles pour ces affrontements.


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