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Nouvelles des Sénateurs

Des changements à l'avant

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Milan Michalek, le meneur des Sénateurs au chapitre des buts, sera absent de l'alignement contre les Panthers de la Floride samedi, à la Place Banque Scotia (Getty Images).
Il n’y a pas si longtemps, ils formaient un premier trio intéressant chez les Sénateurs d’Ottawa.


Cependant, Milan Michalek ira rejoindre le capitaine Daniel Alfredsson et le centre numéro un Jason Spezza dans les gradins, du moins pour le match de samedi contre les Panthers de la Floride (19 h, CBC, CJRC 104,7 FM) à la Place Banque Scotia, et peut-être un peu plus.

L’entraîneur-chef des Sénateurs, Cory Clouston, a confirmé aujourd’hui que Michalek, le meilleur buteur de l’équipe, sera à l’écart du jeu en raison d’une blessure au haut du corps subi après une mise en échec de Mike Green, des Capitals, en première période de l’affrontement qui s’est soldé par un revers de 5-2 d’Ottawa à Washington, jeudi soir. Alfredsson (épaule) et Spezza (genou) sont toujours sur la touche en raison de blessures à long terme.

« Ces trois joueurs constituaient notre premier trio il y a quelques semaines », a déclaré Clouston en appréhendant la suite des choses sans Michalek, Alfredsson et Spezza. « D’autres joueurs devront prendre le flambeau. Nous devrons simplifier notre jeu davantage et nous contenter de travailler fort en étant positifs.

« Nous avons établi une base qui fait en sorte que, si nous nous attardons sur notre système et que nous profitons de nos chances, nous devrions nous tirer d’affaire. Cependant, nous sommes potentiellement d’une centaine de buts. Mais cela ne constitue pas une excuse. Nous devrons tirer profit avec le talent que nous avons. »

Clouston a aussi indiqué que Michalek ne sera pas avec l’équipe pour le début du périple de cinq parties à l’étranger, qui débute dimanche à Raleigh, en Caroline du Nord, contre les Hurricanes (17 h, RIS, Rogers Sportsnet, Team 1200). Zack Smith et Martin St. Pierre ont été rappelé de la filiale des Sénateurs dans la Ligue américaine à Binghamton, ce qui pourrait signifier un autre changement à l’alignement en vue de l’affrontement contre les Panthers.

Même si Michalek est le meneur chez les Sénateurs avec 16 buts, sa présence se fera tout de même sentir dans d’autres aspects.

« Lorsque vous perdez un joueur comme Milan, il ne s’agit pas simplement d’une absence de l’alignement, a dit Clouston. Il joue en avantage numérique et il est efficace en infériorité. Son absence nous forcera à utiliser des joueurs dans divers rôles et de façon différente. »

Ces trois joueurs constituaient notre premier trio il y a quelques semaines. D’autres joueurs devront prendre le flambeau. Nous devrons simplifier notre jeu davantage et nous contenter de travailler fort en étant positifs. Nous avons établi une base qui fait en sorte que, si nous nous attardons sur notre système et que nous profitons de nos chances, nous devrions nous tirer d’affaire. Cependant, nous sommes potentiellement d’une centaine de buts. Mais cela ne constitue pas une excuse. Nous devrons tirer profit avec le talent que nous avons. - Cory Clouston
St. Pierre, un athlète de 5 pieds 9 pouces et 179 livres qui est originaire d’Embrun dans l’Est ontarien, connait une saison exceptionnelle en attaque chez les B-Sens et il est le meneur de l’équipe au chapitre des aides (21) et des points (35). Il est aussi un leader sur le jeu de puissance, une facette du jeu dont les Sénateurs en arrachent depuis quelque temps.

« Nous souhaitons qu’il puisse nous aider offensivement et il pourrait être utilisé de temps à autre sur le jeu de puissance, a déclaré Clouston. Je suis conscient que le fait d’évoluer en avantage numérique dans la LNH peut être différent pour un joueur qui connait du succès à ce chapitre dans la Ligue américaine, mais je crois qu’il pourra nous aider de temps en temps.

« Il devra s’affirmer à ce niveau. S’il veut être utile, il devra faire preuve de créativité sur le jeu de puissance. »

Smith, un attaquant de 6 pieds 2 pouces et 210 livres et qui est natif de Maple Creek, en Saskatchewan, apportera un style de jeu complètement différent.

« Zack n’a peut-être pas produit autant que nous l’aurions souhaité (à Binghamton), mais il a bien fait sur le plan physique, a indiqué Clouston. Il est imposant et nous avons bien aimé son rendement l’an dernier. Il apporte toujours une présence physique en plus de travailler fort et être habile avec la rondelle. »

Bloc-notes

Avec un long périple qui s’amorce, Clouston a donné congé à ses joueurs vendredi. À parti de dimanche, les Sénateurs affronteront tour à tour sur une période de neuf jours la Caroline, les Thrashers d’Atlanta, les Rangers de New York, les Canadiens de Montréal et les Bruins de Boston... Il reste moins de 3 500 billets pour le match de samedi... St. Pierre a été récemment choisi au sein de l’équipe canadienne d’étoiles pour la Classique des étoiles Time Warner Cable 2010 de la LAH, qui aura lieu le 19 février à Portland, dans le Maine.


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