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Nouvelles des Sénateurs

Des anciens des Sénateurs parmi les victimes de l'écrasement d'avion en Russie

par Rob Brodie / Ottawa Senators
L'avion transportant l'équipe de hockey de la KHL Lokomotiv, de Yaroslavl, s'est écrasé peu après le décollage mercredi, dans l'ouest de la Russie, faisant 43 morts et deux blessés graves. Il s'agit de l'une des pires tragédies jamais survenues impliquant une équipe sportive.


L'appareil, un Yak-42, venait de quitter l'aéroport de Yaroslavl, une ville située sur les rives de la Volga, à environ 240 kilomètres au nord-est de Moscou. Il transportait 45 personnes, soit 37 passagers et huit membres d'équipage.

Le Lokomotiv se dirigeait vers Minsk, la capitale du Bélarus, pour y affronter le Dinamo de Minsk jeudi. Il s'agissait du match d'ouverture de la saison pour les deux équipes.

Le Lokomotiv comptait quelques anciens joueurs connus de la Ligue nationale de hockey, dont Pavol Demitra, Ruslan Salei, Josef Vasicek et Karlis Skrastins. Pavol Demitra, qui était également capitaine de l'équipe nationale de Slovaquie, a connu une brillante carrière dans la LNH de 1993 à 2010. Repêché par les Sénateurs d'Ottawa, avec qui il a fait ses débuts, il a connu des saisons de 93 et de 89 points avec les Blues de St. Louis. Il a terminé sa carrière avec les Canucks de Vancouver après avoir aussi porté les couleurs des Kings de Los Angeles et du Wild du Minnesota.

Karel Rachunek a évolué chez les Sénateurs de 2000 à 2004 tandis que Vitaly Anikeyenko fut repêché par Ottawa en troisième ronde en 2005, mais n’a jamais joué dans la LNH.

« L'organisation des Sénateurs d'Ottawa est profondément attristée par la nouvelle du tragique accident d'avion survenu aujourd'hui en Russie, a indiqué la direction des Sénateurs dans une déclaration. « Au nom du club de hockey et de tous nos partisans, nous désirons offrir nos condoléances à la famille et aux amis des joueurs, des entraîneurs et du personnel qui sont décédés aujourd'hui, incluant Vitaly Anikeyenko, un choix au repêchage des Sénateurs, ainsi que les anciens joueurs Pavol Demitra et Karel Rachunek. Nos pensées et nos prières sont avec eux.

Le capitaine des Sénateurs, Daniel Alfredsson, qui a joué avec Rachunek et Demitra à Ottawa, a été stupéfait d’apprendre la nouvelle de la tragédie.

« C’est tout simplement tragique », a déclaré Alfredsson aux journalistes plus tôt aujourd’hui au Bell Sensplex. « Des choses peuvent survenir en plein vol et lorsqu’un accident survient, le résultat est souvent catastrophique. C’est triste. »

Dans le cas des deux anciens des Sénateurs en particulier, Alfredsson n’a que de bons mots.

« Il (Demitra) n’avait jamais atteint son plein potentiel avec nous, mais on voyait qu’il était un joueur de qualité, a dit Alfredsson. Pour Rachunek, il a fait tout ce qu’il a pu pour le succès de l’équipe. Il était un défenseur solide et constant.

L'équipe était dirigée par un autre ancien de la Ligue nationale, le Canadien Brad McCrimmon, 52 ans, originaire de la Saskatchewan, qui allait disputer son premier match comme entraîneur-chef. Il avait été assistant-entraîneur chez les Red Wings de Detroit jusqu'à la saison dernière. Son décès a été confirmé par l'équipe. McCrimmon, un défenseur de renom, a porté les couleurs des Bruins de Boston, des Flyers de Philadelphie, des Red Wings, des Whalers de Hartford et des Coyotes de Phoenix.

Les deux survivants seraient le joueur russe Alexander Galimov ainsi qu'un membre d'équipage. En tout, 11 joueurs étrangers portaient les couleurs du Lokomotiv.

Le Lokomotiv était une des puissances de la KHL, dont il avait remporté le championnat à trois reprises. La saison dernière, l'équipe avait récolté le bronze.

(Avec Associated Press)

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