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Nouvelles des Sénateurs

Dernières auditions pour un duo de défenseurs

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Pourquoi pas en grande pompe, dans le « Big Apple »?


Voilà une belle occasion pour deux jeunes défenseurs prometteurs des Sénateurs de se faire valoir, alors que la formation d’Ottawa disputera son avant-dernier match préparatoire ce soir à New York, contre les Rangers. La composition de l’alignement partant des Sénateurs pourrait se préciser.

Jared Cowen et Patrick Wiercioch seront dans la formation encore une fois ce soir (19 h, non télévisé, Team 1200), pour les Sénateurs au Madison Square Garden. Les deux équipes croiseront le fer à nouveau samedi soir pour le dernier match de leur calendrier préparatoire respectif, cette fois à la Place Banque Scotia (19 h, Rogers TV, 104,7 Souvenirs garantis).

« Nous anticipons un niveau de compétitivité élevé, donc nous les insérons dans une situation où ils devront agir et nous verrons de quel bois ils se chauffent », a déclaré l’entraîneur-chef des Sénateurs, Cory Clouston, après l’arrivée de l’équipe dans le Big Apple cet après-midi.

Alors que le vétéran Filip Kuba sera à l’écart du jeu au moins jusqu’à la fin d’octobre en raison d’une jambe fracturée, il y a au moins une ouverture temporaire à la ligne bleue des Sénateurs. Même si les vétérans David Hale et Brian Lee sont encore dans le portrait, Clouston et la direction des Sénateurs tiennent encore à voir si l’un ou l’autre de leurs jeunes talents pourrait être apte à relever le défi.

 « Les joueurs dans cette position prennent généralement un peu plus de temps à se développer, donc pour un gars comme Jared, chaque étape fait partie du processus », a déclaré Clouston au sujet du premier choix des Sénateurs (neuvième au total) au repêchage de 2009. « La compétition deviendra de plus en plus forte, alors maintenant nous allons voir comment il réagira ce soir et nous verrons à partir de là. Qu'il dispute les deux rencontres ou non, nous allons attendre et, jusqu’à présent, il a très bien joué.

« Je crois que le dernier match fut le plus difficile pour lui. Il a ressenti beaucoup de pression au niveau de l'échec avant et nous n’avons pas été très efficaces en infériorité numérique, de sorte qu'il était sur la patinoire pendant quelques buts de l’adversaire. Il s’agissait de l’un de ces matchs où nos jeunes ont été confrontés et nous voulons voir comment il réagira ce soir. »

Wiercioch, un choix de deuxième ronde (42e au total) au repêchage de 2008, a réalisé une performance solide au cours du tournoi des recrues au début du mois et, de dire Clouston, a poursuivi son ascension pendant le camp d'entraînement.

« Ce fut une progression constante, a déclaré Clouston. Je pense qu'il s'est amélioré lors de chaque match, il est plus à l'aise et confiant, et chaque partie peut représenter une bonne expérience pour lui. À savoir s’il sera des nôtres lors que le tout sera complété, nous devons attendre et voir, mais nous voulons simplement nous assurer qu’il obtiendra la meilleure visibilité possible et que son apprentissage se poursuivra.

« Il est un joueur offensif talentueux, qui bouge bien la rondelle, lit bien le jeu, mais qui doit ajouter de la corpulence. »

Les Sénateurs prévoient finaliser leur alignement partant tard samedi soir, selon Clouston, et une annonce devrait suivre dimanche matin.

Bloc-notes

Le centre Mike Fisher, qui a été ennuyé par des raideurs au cou à la mise d’un double échec de Colby Armstrong mercredi soir contre les Maple Leafs, pourrait revenir au jeu samedi contre les Rangers. « Présentement, oui », a dit Clouston à propos de la possibilité de Fisher d’être de l’alignement. « Mais nous voulons l’évaluer de façon appropriée. Il devrait vraisemblablement jouer demain. » Brian Elliott sera le partant ce soir devant le filet... Les Senators de Binghamton ont été blanchis 3-0 par les Bulldogs de Hamilton jeudi soir lors de leur premier match préparatoire à Corner Brook (T.-N.-L.). Les deux équipes s’affronteront de nouveau samedi après-midi à Grand Falls-Windsor.


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