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Nouvelles des Sénateurs

Dernière étape du périple des Sénateurs

par Rob Brodie / Ottawa Senators
STOCKHOLM — Ce fut un voyage somme toute amusant.


Avec un match à disputer aujourd’hui contre les Penguins de Pittsburgh au Globe Arena (14 h 30 HE, CBC, RDS, 104,7 FM) pour compléter la série LNH Première, la première expérience outre-mer des Sénateurs tire à sa fin. Ils prendront l’avion tout de suite après la rencontre pour le long voyage de retour à Ottawa, alors l’équipe disputera ses cinq prochains matchs à la Place Banque Scotia.

« J’ai hâte de revenir à la maison », a déclaré le centre Jason Spezza qui entend récupérer pendant les cinq jours de congé qui séparent le voyage de retour et le match contre les champions de la Coupe Stanley, les Red Wings de Detroit, samedi prochain. « C’est comme si nous étions partis depuis longtemps, même si ce n’est pas le cas. Nous avons hâte de jouer ce soir (aujourd’hui), de retourner à la maison et de revenir à un horaire plus conventionnel. »

Les Sénateurs ne seront pas complètement revenus dans un horaire normal. Après le match d’ouverture à domicile de samedi prochain contre les Red Wings, ils ne joueront pas avant le 17 octobre — six jours plus tard — alors que les Coyotes de Phoenix seront en visite dans la capitale. Ensuite, les hommes de Craig Hartsburg disputeront trois rencontres d’affilées en quelques jours : 18 octobre (Boston), 22 octobre (Floride) et le 24 octobre (Anaheim).

Alex Auld effectuera sa première sortie en saison régulière dans l’uniforme des Sénateurs aujourd’hui (le gardien numéro 1 Martin Gerber était devant le filet lors du premier match de la saison, samedi) et l’entraîneur-chef Craig Hartsburg a déclaré que c’est le faible nombre de matchs au cours des deux prochaines semaines qui le force à faire jouer Auld pour le match d’aujourd’hui. Auld n’a pas vu d’action depuis le 26 septembre, dans un match hors-concours à Montréal.

« C’est de pouvoir jouer de façon constante et régulière », a commenté Auld après l’entraînement de l’équipe aujourd’hui au Globe. « Mon dernier départ remonte à un certain temps. Si je n’avais pas obtenu le départ aujourd’hui, je n’aurais pas vu d’action depuis un bon bout de temps. »

Hartsburg a dit : « Nous avons réfléchi à cela depuis un bon bout de temps. Nous ne voulions pas prendre de décision à ce sujet avant-hier soir. Je crois que c’est la bonne décision à prendre dans l’intérêt de tous.

« Alex a connu un bon camp. Je crois qu’il sera bénéfique pour les deux gardiens (de jouer) étant donné deux matchs en autant de soirs. »

Auld est enthousiaste à l’idée d’effectuer sa première sortie avec les Sénateurs.

« C’est toujours excitant de débuter avec une nouvelle équipe, dit-il. Évidemment, je veux bien faire. Toutefois, c’est un match comme un autre. Je serai prêt. »

Après avoir pris les devants 3-2 en troisième période, les Sénateurs se sont incliné 4-3 en prolongation devant les Penguins, samedi, lors du premier affrontement de Première LNH. Ottawa espère diviser les honneurs contre les champions de l’Association de l’Est avant d’affronter les champions de la Coupe Stanley, la semaine prochaine. C’est tout un début de calendrier, du moins que l’on puisse dire.

« Nous étions conscients que le fait d’affronter les Penguins en levée de rideau représentait tout un défi pour nous, mais nous avions hâte de pouvoir le relever, a dit Auld. Je crois que nous avons bien travaillé hier soir, mais nous pouvons faire mieux. »

Même s’ils sont venus ici pour le hockey d’abord et avant tout, les Sénateurs rapporteront plein de souvenirs de leur aventure en sol scandinave, incluant les jours passés dans la ville natale du capitaine Daniel Alfredsson, à Göteborg.

« C’était différent, mais excitant à la fois », a déclaré l’attaquant Jarkko Ruutu. « Le voyage fut très plaisant. Cela change de la routine. Il y avait un peu trop de temps pour se reposer, mais nous avons passé beaucoup de temps ensemble. Ce fut une belle expérience. »

Bloc-notes

Outre à la position de gardien de but, Hartsburg prévoit présenter le même alignement aujourd’hui. Ainsi, Mike Fisher (blessé à l’aine), l’attaquant Cody Bass et le défenseur Luke Richardson sont rayés de la formation... Vous avez peut-être remarqué la présence d’un important contingent de partisans des Sénateurs hier soir. Il s’agit de l’Opération Suède. Les gagnants de ce concours assistent aux deux matchs à Stockholm en plus de visiter de nombreux attraits de la ville pendant deux autres journées... Il reste moins de 750 billets pour le match de samedi contre les Red Wings et celui du 17 octobre contre Phoenix. Il reste toujours 2 500 sièges disponibles pour la visite des Bruins de Boston, le 18 octobre.


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