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Nouvelles des Sénateurs

Défoncer avec une victoire

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Matt Carkner et les Sénateurs espèrent terminer 2009 avec une victoire ce soir, contre les Islanders de New York à la Place Banque Scotia (Photo par Dave Sandford/Getty Images).
Avant de défoncer la nouvelle année, les Sénateurs d’Ottawa souhaitent s’offrir une autre victoire au cours de cette décennie qui se termine.


Les Sénateurs concluront 2009 ce soir à la Place Banque Scotia, en recevant la visite de John Tavares et des Islanders de New York (19 h, Rogers Sportsnet, CJRC 104,7 FM) pour la première fois depuis que ces deux formations ont croisé le fer lors du match d’ouverture local d’Ottawa, le 8 octobre dernier. Il n’y a aucun doute que les Sénateurs espèrent répéter le scénario d’il y a trois mois, afin de célébrer l’arrivée du Nouvel An.

Il ne s’agira pas toutefois d’une mince tâche pour Ottawa (20-16-4) alors que les Islanders (16-18-7) accusent un retard de seulement cinq points sur les Sénateurs, au classement de l’Association de l’Est.

« Le classement est si serré que chaque match est important », a déclaré le défenseur des Sénateurs Matt Carkner aujourd’hui. « Nous aurons besoin de tous nos points afin de poursuivre notre ascension et nous sommes conscients de l’importance de ces matchs.

« Alors que nous entamons une nouvelle année, nous voulons gagner le plus possible. »

L’affrontement représente aussi une occasion de rebondir après le revers de mercredi soir, par la marque de 4-3 à domicile contre l’Avalanche du Colorado, alors que les Sénateurs sont presque parvenus à surmonter un déficit de trois buts en troisième période.

« C’est l’un de ces soirs », a déclaré le gardien Pascal Leclaire, qui effectuera un cinquième départ de suite devant la cage des Sénateurs ce soir. « Je ne pense pas que nous avons mal joué (contre le Colorado), mais nous avons payé pour nos erreurs. La bonne nouvelle est que nous allons jouer encore ce soir et nous pouvons oublier cela dès maintenant et nous concentrer sur cet affrontement.

« Nous avons bataillé fermement, mais nous avons manqué de temps et d’un peu de chance aussi. Mais nous ne sommes pas inquiets. Nous savons de quoi nous sommes capables et tout devrait bien aller. »

L’attaquant Milan Michalek a ajouté : « Nous n’avons pas connu un bon début de rencontre, mais les choses allaient mieux à la fin. J’espère que cela se poursuivra ce soir. »

Évidemment, qui dit les Islanders dit l’excellent joueur recrue John Tavares, qui est le meneur de son équipe avec 16 buts et 28 points. Inutile de dire que les Sénateurs ne souhaitent pas voir répéter la scène de la veille du jour de l’An de l’année dernière, alors que Tavares avait réussi un tour du chapeau pour aider Équipe Canada à vaincre les États-Unis 7-4, lors du Championnat mondial junior 2009 de l’IIHF, à la Place Banque Scotia.

Le classement est si serré que chaque match est important. Nous aurons besoin de tous nos points afin de poursuivre notre ascension et nous sommes conscients de l’importance de ces matchs. Alors que nous entamons une nouvelle année, nous voulons gagner le plus possible. - Matt Carkner
« Ils possèdent un jeune joueur d’élite qui fait déjà ses preuves », a déclaré l’entraîneur-chef des Sénateurs, Cory Clouston, à propos de Tavares. « Il peut parfois déterminer l’issu d’un match à lui seul autour du filet, car il est très brillant.

« Donc, il s’agira d’un défi de taille, surtout que nous avons joué hier soir. Cependant, nous connaissons du succès lorsque nous disputons deux parties en autant de soirs. Nous devrons être déterminés dès la première mise en jeu. »

Un jour qui dit certainement adieu à 2009 en grande est l’attaquant des Sénateurs Ryan Shannon. Après avoir connu une disette à ses 29 premières rencontres cette saison, le rapide joueur de 26 ans de Darien, au Connecticut, a trouvé le fond du filet à quatre reprises au cours des trois derniers matchs de son équipe.

« Le fardeau était devenu lourd sur mes épaules pendant ces 29 matchs où je n’ai pas marqué, a déclaré Shannon. Lorsque j’ai réussi à marquer, j’ai vu la lumière et c’est très plaisant. Je connais une bonne séquence. »

Bloc-notes

Clouston n’a pas annoncé de modifications à son alignement pour ce soir, mais a indiqué « qu’il pourrait y en avoir quelques-uns» d’ici le début de la rencontre... Il reste moins de 4 000 billets pour le match de ce soir... La présente séquence de matchs à domicile des Sénateurs se terminera avec l’affrontement de dimanche contre les Flyers de Philadelphie (13 h, Rogers Sportsnet, CJRC 104,7 FM) et celui de mardi contre les Bruins de Boston (19 h 30, Rogers Sportsnet, CJRC 104,7 FM).


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