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Nouvelles des Sénateurs

Début des travaux de la Patinoire de rêves

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Il ne s’agit plus désormais d’un rêve de patinoire.


Avec la première pelletée de terre à la place Marion Dewar, les travaux de construction de la patinoire communautaire ont été officiellement inaugurés aujourd'hui et elle devrait être fonctionnelle en janvier 2012 au plus tard. Le projet est un partenariat composé des Sénateurs d'Ottawa, de la Fondation des Sénateurs, de la Ville d'Ottawa et de la Fondation Hockey Canada.

« Aujourd'hui est un jour de fierté pour nous tous ici », a déclaré le président des Sénateurs, Cyril Leeder. « En très peu de temps, nous avons complété la collecte de fonds, nous avons finalisé la conception, nous avons rallié la communauté et nous sommes sur le point de commencer la construction. Lorsque l'installation sera prête à la fin de décembre ou au début de 2012, le projet se sera alors concrétisé en un peu plus d’un an, donc c'est assez incroyable.

« Nous sommes ravis d'être en mesure de le réaliser et que le tout soit prêt pour la saison actuelle. »

La patinoire sera terminée à temps alors que les Sénateurs seront les hôtes du Week-end du Match des étoiles 2012 de la LNH à la fin de janvier, mais Leeder a indiqué que le rôle que la Patinoire de rêves au cours de ces festivités n’est pas encore déterminé.

« Il est possible que ce soit un événement de patinage, a-t-il dit. Une idée que nous discutons est un événement familial avec toutes les mascottes des différentes équipes (de la Ligue nationale de hockey) ici. Il y aura certainement des joueurs de la LNH ici à un moment donné et, espérons-le, dans le cadre de l'ensemble du week-end des étoiles également. »

Mais essentiellement, la Patinoire de rêves existe pour la communauté, et Leeder affirme que l'une des exigences est d’avoir une quantité importante d’heures consacrées au patinage libre.

Le maire Jim Watson a également indiqué qu'il s'attend à ce que la patinoire devienne une attraction touristique majeure.

« Cela va animer cette partie du centre-ville, a-t-il dit. Ça va être bon non seulement pour les résidents, mais aussi pour de nombreux touristes. La patinoire sera située à proximité de tous ces grands hôtels accessibles à pied et cela viendra ajouter à l'ensemble des grandes activités organisées (par la Commission de la capitale nationale) sur le canal (Rideau).

« Ce va également permettre à ces milliers de visiteurs qui viennent pour vivre une expérience hivernale à Ottawa de chausser les patins sur la Patinoire de rêves ici à l’Hôtel de ville ou sur le canal. »

Contrairement au canal Rideau, la Patinoire de rêves ne sera pas soumise aux caprices de dame nature. Il s’agira d’une surface réfrigérée de 12 500 pieds carrés entretenue par une surfaceuse sur place. Des baies vitrées en acrylique et un éclairage D.E.L. intégré favoriseront le patinage en soirée.

Environ 2 millions de dollars ont été budgétés pour la conception et la construction de la Patinoire de rêves, alors que la majeure partie du budget est assurée par la Fondation des Sénateurs ainsi que ses partenaires locaux et les entreprises de construction. La Ville d'Ottawa a versé 250 000 $ pour le projet, tandis que les fonds recueillis par Gala de la Fondation Hockey Canada en juin acquitteront le reste de la facture.

« Le but du gala de la Fondation Hockey Canada et du tournoi de golf, qui ont eu lieu en juin dernier, était de recueillir des fonds pour faire de la Patinoire de rêves une réalité, a déclaré Jim Durrell, président du comité organisateur du gala de Hockey Canada. À la suite de ces événements, plus de 400 000$ en financement iront à ce projet très important. »

« Cela est un excellent exemple de ce qui arrive quand le monde des affaires se réunit avec le secteur public. Nous avons amassé, en une soirée, plus de 700 000 $, ce qui est vraiment remarquable. »

La Patinoire de rêves permet également de remplir un mandat de la Fondation des Sénateurs pour faire avancer la cause du sport et des loisirs dans la région de la capitale. Et ce qui se passe dans le cœur de la ville est particulièrement significatif.

« C'est important parce que la patinoire aide notre ville à ajouter et maintenir de la vitalité dans notre centre-ville, a déclaré Leeder. Il est situé au centre-ville, qui est le cœur de la ville. Les activités, les gens et les événements constituent vraiment son âme. Nous espérons que la Patinoire de rêves deviendra un lieu familial. »

La patinoire devrait être ouverte pour le patinage de novembre à mars, chaque hiver, et elle devrait aussi servir comme espace communautaire le printemps et l'été.


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