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Nouvelles des Sénateurs

Début des nouveaux Sénateurs

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Alex Kovalev enfilera pour vrai le chandail rouge des Sénateurs pour la première fois mercredi soir, alors qu'Ottawa disputera son premier match préparatoire à domicile, contre les Panthers de la Floride à la Place Banque Scotia.
L’ère Alex Kovalev débute officiellement ce soir à la Place Banque Scotia.


Aussi, le match préparatoire entre les Sénateurs d’Ottawa et les Panthers de la Floride ce soir (19 h, Rogers 22, CJRC 104,7 FM) représente le début d’un nouveau chapitre dans la carrière de hockeyeur de Jonathan Cheechoo.

Les deux nouveaux joueurs des Sénateurs vivront l’expérience en tant que coéquipiers de trio, alors que l’entraîneur-chef Cory Clouston commence le processus afin de dénicher une certaine chimie parmi ses six meilleurs attaquants.

« Nous voulons jumeler quelques joueurs afin de voir s’il y a une chimie qui s’installe », a déclaré Clouston après la séance d’entraînement des Sénateurs. « Nous n’avons pas beaucoup de matchs préparatoires, donc nous devons agir rapidement.

« Il nous reste aussi Milan (Michalek) à insérer dans les premiers trios, question de voir comment cela se traduira. »

Pour ce soir, au moins, Nick Foligno évoluera à l’aile droite aux côtés de ses coéquipiers de longue date Jason Spezza et le capitaine Daniel Alfredsson. C’est le vétéran Mike Fisher qui sera au centre d’un trio complété par deux nouveaux venus, Kovalev et Cheechoo. Le premier fut mis sous contrat à titre de joueur autonome et le second a été acquis le week-end dernier avec Michalek dans la transaction qui a envoyé Dany Heatley aux Sharks de San Jose.

Le talentueux Kovalev, qui a passé les cinq dernières saisons chez les Canadiens de Montréal, est impatient de sauter sur la patinoire avec sa nouvelle équipe.

« C’est emballant, car l’été fut long pour moi et pour cette équipe, a-t-il dit. Il est temps que ça commence, je crois. Combien de temps faudra-t-il encore? »

Il est aussi impatient de voir de quelle façon il pourra s’adapter avec le travaillant Fisher et Cheechoo, qui a déjà connu une campagne de 56 buts (en 2005-2006) et qui espère retrouver sa touche autour du filet avec les Sénateurs.

« Fish travaille fort et Cheech est un marqueur, a déclaré Kovalev. Les gens parlent du fait qu’il n’ait pas marqué autant qu’avant, mais, espérons-le, nous pourrons l’aider à retrouver son aplomb. J’ai hâte de voir comment les choses se passeront ce soir. »

Cheechoo était tout sourire lorsqu’il a parlé de ses compagnons de trio pour la rencontre de ce soir.

« Je vais évoluer avec de très bons joueurs ce soir, dit-il. Nous évoluerons ensemble ce soir et j’espère que nous causerons un peu de dommage. »

Fish travaille fort et Cheech est un marqueur. Les gens parlent du fait qu’il n’ait pas marqué autant qu’avant, mais, espérons-le, nous pourrons l’aider à retrouver son aplomb. J’ai hâte de voir comment les choses se passeront ce soir. - Alex Kovalev
Les qualités de fabricant de jeu de Kovalev pourraient s’avérer la bougie d’allumage dont Cheechoo a besoin.

« Kovalev un excellent fabricant grâce notamment à son tir également, d’affirmer Cheechoo. Il faut respecter cela et à de nombreuses occasions, ils (les adversaires) laissent une ouverture en raison de cela. Je souhaite que nous puissions parvenir à créer une chimie ensemble. »

Clouston a ajouté : Kovalev est très, très créatif... Il est le type de joueur qui peut faire bien paraître les autres joueurs. Il possède une vision incroyable du jeu, de grandes habiletés à un contre un et il excelle sur le jeu de puissance.

Pour sa part, Fisher aime bien ce que les trois nouveaux attaquants peuvent apporter à la formation.

« Je pense qu’ils sont heureux d’être ici et de faire partie de quelque chose de nouveau, dit-il. Avec l’arrivée de Milan aujourd’hui, aussi, je pense que nous formerons une excellente équipe. Nous avons ajouté beaucoup de profondeur à l’attaque. »

Bloc-notes

Brian Elliott et Mike Brodeur, mis sous contrat à titre de joueur autonome, se partageront  le travail devant le filet ce soir... Les deux autres trios à l’entraînement de ce matin : Zack Smith-Jim O'Brien-Ilya Zubov et Ryan Keller-Jesse Winchester-Jeremy Yablonski. Les duos de défenseurs : Anton Volchenkov-Chris Phillips; Filip Kuba-Tomas Kudelka et Geoff Kinrade-Derek Smith... Clouston a déclaré qu’il prévoit effectuer une autre vague de coupures jeudi, avant la série aller-retour contre les Canadiens, vendredi à Montréal (19 h 30, RDS, Team 1200) et samedi à la Place Banque Scotia (19 h, Rogers 22, Team 1200).



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