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Nouvelles des Sénateurs

De retour sur la route des séries

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Matt Cullen, qui a remporté la Coupe Stanley avec les Hurricanes de la Caroline en 2006, sait ce qu'il faut aux Sénateurs pour connaître du succès contre les Penguins de Pittsburgh (Photo par André Ringuette/NHLI via Getty Images).
Il y a douze mois, ils avaient déjà plié bagage et quitté le vestiaire pour la saison estivale.


Mais cet après-midi, les bagages qui sont sortis de la Place Banque Scotia étaient plutôt remplis d’équipements de hockey, à destination de Pittsburgh pour le début des séries éliminatoires de la Coupe Stanley. Ils étaient suivis par un groupe de hockeyeurs impatients de sauter sur la patinoire pour le premier match de la série quart de finale de l’Association de l’Est, entre les Sénateurs d’Ottawa et les Penguins mercredi soir au Mellon Arena (19 h, RDS, CBC, 104,7 FM Souvenirs garantis).

Pour les Sénateurs, il s’agira de leurs premiers pas en séries depuis deux ans, alors que les Penguins les avaient balayés lors de la première ronde en 2008. Cette fois-ci, le groupe semble plus confiant et prêt à croiser le fer avec les champions de la Coupe Stanley.

« Nous avons un bon sentiment », a déclaré le centre Mike Fisher avant de monter à bord de l’avion en direction de la ville de l’acier. « Nous avons eu une bonne séance d’entraînement ce matin et nous avons hâte d’arriver là-bas ce soir et de reprendre le collier demain. Nous sommes heureux de ne pas devoir attendre un autre jour.

« Nous nous sommes préparés et effectués les choses dont nous devions faire sur le plan psychologique et sur le plan physique afin d’être fins prêts. »

Son collègue attaquant Jason Spezza a ajouté : « Nous sommes emballés. Il y a beaucoup d’électricité dans l’air à quelques jours des séries. C’est une période palpable de l’année et nous avons hâte de jouer. Nous sommes aussi heureux d’être parmi les premières équipes à commencer mercredi, au lieu de devoir attendre à jeudi. »

La tâche est toutefois colossale. Avec Sidney Crosby, Evgeni Malkin et Jordan Staal, entre autres, les Penguins possèdent toute une attaque. Le gardien des Sénateurs Brian Elliott et sa brigade défensive en auront plein les bras.

« Si vous étiez à l’école, on parlerait de nos examens finaux », a déclaré le capitaine des Sénateurs Daniel Alfredsson. « C’est excitant. Nous avons beaucoup travaillé pour atteindre cet objectif, nous sommes préparés et nous allons tout donner. »

L’escouade rouge prévoit faire tout ce qu’elle peut pour donner du fil à retordre aux champions en titre.

« Nous n’allons pas simplement regarder la parade, a déclaré l’entraîneur-chef Cory Clouston. Nous allons terminer nos mises en échec. Nous allons jouer de façon physique. Lorsqu’ils seront en possession de la rondelle, nous allons tenter de réduire leur temps de possession et l’espace de manœuvre. Nous nous attendons à ce qu’ils fassent de même. »

Il n’y a aucun doute que ce groupe est affamé. Nous savons que nous devons jouer notre meilleur hockey pour espérer remporter cette série. Nous sommes très affamés et vous pouvez ressentir l’énergie et l’appréhension dans ce vestiaire. Les joueurs sont prêts. - Matt Cullen
Alors que les bagues de la coupe sont légion dans le vestiaire des Penguins, la majorité des joueurs des Sénateurs aspirent encore à leur première. L’un des deux joueurs de l’équipe qui en possède une – l’attaquant Alex Kovalev – a vu sa saison prendre fin en raison d’un ligament déchiré au genou gauche. L’autre souhaite ardemment en obtenir une autre et il sait ce qu’il faudra pour y arriver.

« Il n’y a aucun doute que ce groupe est affamé », a déclaré le centre Matt Cullen, qui a remporté sa bague avec les Hurricanes de la Caroline en 2005-2006. « Nous savons que nous devons jouer notre meilleur hockey pour espérer remporter cette série. Nous sommes très affamés et vous pouvez ressentir l’énergie et l’appréhension dans ce vestiaire. Les joueurs sont prêts. »

Ils souhaitent certainement remporter l’un des deux premiers affrontements à Pittsburgh, mais Cullen affirme que l’équipe se concentre uniquement sur le premier match pour le moment.

« Notre objectif est de gagner le premier match et passer à l’étape suivante, a-t-il dit. Selon moi, le fait de regarder trop en avant et de souhaiter remporter un ou deux matchs est contre-productif. Pour l’instant, nous voulons remporter le premier duel. »

Bloc-notes

Avec un total de 872 matchs d’expérience en séries éliminatoires, la formation des Sénateurs occupe le quatrième rang dans la Ligue nationale à ce chapitre, selon le Hockey News, derrière seulement les Red Wings de Detroit, les Devils du New Jersey et les Penguins. Mais ce chiffre chute radicalement sans Alex Kovalev (116), qui arrive au premier rang chez les Sénateurs... Le deuxième match aura lieu vendredi à Pittsburgh (19 h) et la série se transportera à la Place Banque Scotia pour les matchs 3 et 4, le dimanche 18 avril à 18 h 30 et le mardi 20 avril à 19 h, respectivement. Tous les matchs seront télédiffusés à CBC et à RDS, tandis que le 104,7 FM Souvenirs garantis assurera la diffusion radiophonique... Il reste moins de 2 500 billets pour chacun des deux premiers matchs à Ottawa.



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