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Nouvelles des Sénateurs

De plus grandes responsabilités pour Foligno

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Nick Foligno disputera son 300e match dans la LNH avec les Sénateurs ce soir à Buffalo, sa ville natale. Ottawa se mesure aux Sabres au First Niagara Center (Mitchell Layton/NHLI via Getty Images).
Nick Foligno ne peut pas s’empêcher de s’étonner par l’ampleur du chiffre.


« Trois cents matchs? Le temps a vite passé », a déclaré l’attaquant des Sénateurs souriant au sujet du plateau qu’il atteindra ce soir au First Niagara Center (19 h, TVA Sports, Sportsnet East, CKOI 104,7 FM), alors qu’Ottawa affronte les Sabres de Buffalo dans un duel de la section Nord-Est.

« C’est un bel accomplissement. J’espère être en mesure d’en disputer 700 autres. Le temps file certainement, mais je profite de chaque jour et je suis ravi d’avoir la chance d’évoluer dans la LNH. J’ai beaucoup de plaisir. »

Jamais peut-être autant que cette saison, alors que Foligno a réussi à devenir un joueur qui peut assumer un rôle de premier plan dans l’alignement des Sénateurs. Avec une récolte de 10 buts et 19 points, dont neuf à ses neuf derniers matchs, l’athlète de 24 ans de Buffalo est en train de connaître la meilleure campagne de sa carrière dans ces deux catégories. Il excelle en tant que joueur de centre de deuxième trio, en particulier.

« Je me sens comme je suis toujours en mesure d’aider et je veux continuer à le faire », a déclaré Foligno, qui en est à sa quatrième saison complète avec les Sénateurs. « Je ne pense pas que mon jeu est parfait ou que j’ai atteint mes objectifs, mais je suis fier du fait que j’offre un bel effort afin de peut-être être obtenir récompensé et aider l'équipe.

« Mon rendement a un impact et c’est ce que j’ai voulu apporter depuis longtemps. J'ai travaillé avec acharnement et j’ai eu de belles occasions, également. Les entraîneurs m'ont donné l'occasion. J’ai évolué avec de grands joueurs et tout a parfaitement fonctionné. Je pense que je peux toujours m’améliorer, mais je profite du succès que j'ai eu jusqu'ici. »

Foligno est né à Buffalo à l’époque où son père, Mike, était un attaquant vedette avec les Sabres. Mike Foligno a disputé 1018 matchs en 15 saisons dans la Ligue nationale de hockey, quelque chose que son fils aîné admet qu'il n'a jamais vu venir pour lui-même pendant toutes ces années.

« J'espérais seulement jouer dans la LNH, a déclaré Foligno. Avec mon père et en voyant sa carrière, je suppose que je souhaitais cela pendant de nombreuses années, mais je n’avais jamais vraiment compris la signification de tout cela. Je côtoie des gars comme comme Gonch (Sergei Gonchar) et Alfie (Daniel Alfredsson ) dans notre vestiaire, des joueurs qui ont disputé 1 000 matchs. Philly (Chris Phillips) va atteindre ce plateau cette année.

« Cela en dit beaucoup sur ce qu’ils sont devenus et leur dévouement envers notre sport. J’aimerais être comme eux plus tard dans la vie, également. »

Pour l'instant, Foligno entend profiter de son 300e match dans la LNH, surtout dans la ville où tout a commencé pour lui.

« Je crois que c’est vraiment chouette », a déclaré Foligno, qui s'attend à voir plusieurs membres de sa famille dans l’amphithéâtre ce soir. « Heureusement, il y a bien d’autres matchs à disputer, donc il s’agit simplement d’une autre étape. C'est bien amusant de pouvoir célébrer mon 300e match contre Buffalo. »

En bref

Le défenseur des Senators de Binghamton Patrick Wiercioch, qui a été atteint à la gorge par une rondelle lors du revers de vendredi dernier à domicile contre les Admirals de Norfolk, a reçu son congé de l’hôpital à Syracuse. Selon un communiqué de l’équipe, Wiercioch est retourné chez lui à Binghamton, où il se remet de sa blessure... L’espoir des Sénateurs Mark Stone a survécu aux premières coupures du camp de sélection d’Équipe Canada Junior, en vue du Championnat mondial de hockey junior 2012 de l’IIHF, qui se mettra en branle le 26 décembre à Calgary et Edmonton. L’alignement final sera dévoilé mercredi... Craig Anderson sera le partant ce soir devant le filet des Sénateurs... Le centre Zenon Konopka réintègre l’alignement, alors que Bobby Butler sera laissé de côté ce soir.


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