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Nouvelles des Sénateurs

De la réflexion prospective

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Le fougueux attaquant Zack Smith a passé la majeure partie de la saison dans la LAH, mais il s'est mérité une promotion dans le grand club à Ottawa pour les séries éliminatoires (Photo par André Ringuette/NHLI via Getty Images).
Zack Smith espère qu’il n’a eu qu’un simple avant-goût de ce qui pourrait survenir pour lui.


Toutefois, l’attaquant et espoir des Sénateurs d’Ottawa voit sa première expérience en séries éliminatoires cette saison comme étant un important tremplin pour son avenir dans la Ligue nationale de hockey.

« Ce fut une belle expérience », a déclaré l’athlète de 22 ans de Maple Creek, en Saskatchewan. « Je crois que j’ai eu un pied dans la porte, alors que j’ai pu prendre part à plus de matchs et passer aussi plus de minutes sur la patinoire.

« En raison des blessures, cela représente des opportunités et (maintenant) ils savent que je peux rivaliser à ce niveau. Le plus important était les séries et je crois que j’ai bien tiré mon épingle du jeu. Ce fut bénéfique pour moi. »

Smith, qui était en uniforme pour les six matchs que les Sénateurs ont disputés en première ronde contre les Penguins de Pittsburgh, a certainement prouvé que la décision de l’organisation fut la bonne lorsqu’il s’agissait de faire appel à ses services lorsque les attaquants Alex Kovalev et Milan Michalek sont tombés au combat.

« Il a prouvé à tout le personnel qu’avec son style, il rendait la vie difficile à l’adversaire », a déclaré Randy Lee, le directeur du développement des joueurs et de l’administration hockey des Sénateurs. « Il ne se laisse pas décontenancer par la pression et je crois que ce fut une décision d’équipe de l’amener ici une fois les séries entamées et de l’insérer dans l’alignement pour jouer un rôle important.

« Cela témoigne de sa force de caractère, sa fougue et sa capacité à s’adapter. »

Avant les séries, Smith a passé la majeure partie de la campagne avec les Senators de Binghamton, dans la Ligue américaine, où il a totalisé 14 buts, 27 aides et 100 minutes de pénalité en 68 matchs. Il a disputé 15 matchs à Ottawa pendant la saison régulière et il a inscrit ses deux premiers buts dans la LNH. Le premier est survenu lorsque les Sénateurs ont remporté une victoire importante de 4-2 sur la route contre les Canadiens de Montréal, le 16 janvier.

« À Binghamton, il (Smith) a rempli plusieurs rôles, a dit Lee. Il a disputé des minutes importantes et ce fut bénéfique pour lui, car il a pu évoluer dans un haut calibre, dans la Ligue américaine. Comme tout autre joueur, il a connu des hauts et des bas et il a élevé son jeu d’un cran. Il a terminé sa campagne en force.

Je crois que j’ai eu un pied dans la porte, alors que j’ai pu prendre part à plus de matchs et passer aussi plus de minutes sur la patinoire. En raison des blessures, cela représente des opportunités et (maintenant) ils savent que je peux rivaliser à ce niveau. Le plus important était les séries et je crois que j’ai bien tiré mon épingle du jeu. Ce fut bénéfique pour moi. - Zack Smith
« Lorsqu’il est arrivé ici (pour les séries), il a fait une très bonne impression. Il a été récompensé pour les efforts qu’il a mis pendant ses deux années de perfectionnement. »

Étant donné la façon dont la campagne avait débuté, Smith n’entend pas s’assoir sur ses lauriers. Il s’était présenté au camp d’entraînement en étant pressenti pour décrocher un poste à temps plein à Ottawa. Toutefois, ce fut une autre recrue, Peter Regin, qui a réussi à obtenir un poste au sein de l’alignement.

« J’espérais faire l’équipe après le camp, mais je n’avais pas connu un début en force », a dit Smith, le choix de troisième ronde des Sénateurs (79e au total) au repêchage de 2008. « C’était plutôt décevant. Mais je suis allé à Binghamton pour la majeure partie de l’année. J’ai bien fait là-bas et ils m’ont donné une chance en étant sur la liste de rappel. »

Le prochain camp sera encore plus important pour lui en septembre. Smith est conscient qu’il s’agira « d’un été important pour moi » en ce qui a trait à l’entraînement et à la préparation. Mais son rendement en séries éliminatoires va certainement laisser une impression qui ne passera pas inaperçue et qui ne sera pas oubliée par les décideurs à Ottawa.

« Je crois que c’est énorme », a dit Lee à propos de ce que Smith a pu acquérir de sa présence en séries. « Il a certainement accéléré sa progression au point où il sera un candidat sérieux pour un poste au sein de l’équipe l’an prochain, ce qui serait mérité. »


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