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Nouvelles des Sénateurs

Daugavins n'est pas prêt à renoncer à son rêve de la LNH

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Le rêve habite toujours Kaspars Daugavins.


Pour un soir, du moins, l'attaquant letton pourra s’exécuter sur la grande scène de hockey, alors qu’il a été rappelé par les Sénateurs d'Ottawa pour le match de ce soir contre les Hurricanes de la Caroline au RBC Center (19 h, RDS2, TSN, CKOI 104,7 FM). Daugavins sera de l’alignement en remplacement du capitaine Daniel Alfredsson, qui ratera la rencontre de ce soir pour soigner un muscle à la hanche droite.

« C'est une autre occasion de montrer ce que je peux faire au sein d’un trio avec deux grands joueurs », a déclaré Daugavins, qui va évoluer aux côtés de la recrue Mika Zibanejad et Nick Foligno pour commencer le match. « Il pourrait s’agir d’une opportunité (pour moi) ce soir. »

Daugavins, un choix de troisième ronde (91e au total) par les Sénateurs lors du repêchage de la LNH en 2006 – la même année où Foligno a été sélectionné en première ronde – n'a qu'un seul séjour d'expérience dans la Ligue nationale de hockey sur son CV, qui remonte au 14 janvier 2010, contre les Rangers de New York. Mais il a résisté à des opportunités du côté européen afin de poursuivre son plus grand rêve.

« Mon équipe locale (le Dinamo Riga de la Ligue continentale) me voulait au cours des quatre dernières années, mais je crois encore que je peux parvenir à percer dans la LNH en quelque sorte », a déclaré Daugavins, 23 ans. « Je vais continuer à me battre jusqu'à ce que je puisse y parvenir. Si je vois que je n'ai aucune chance de le faire ici, alors je vais peut-être retourner à la maison. »

Avec un solide rendement au camp d'entraînement, Daugavins a impressionné. Et c'est peut-être ce qui explique pourquoi il est le premier joueur rappelé par les Sénateurs cette saison, même si c'est juste pour un match (Alfredsson s'attend à revenir jeudi contre les Panthers de la Floride).

« Kaspars a connu un très bon camp d'entraînement pour nous et il fait partie de la profondeur de notre équipe », a déclaré l'entraîneur-chef des Sénateurs, Paul MacLean. « Nous ne pouvons garder que 23 gars ici et nous avons choisi d’en garder 22. Il avait besoin de bien jouer à Binghamton et il l’a fait. Il est l'un de leurs meilleurs buteurs et quand il a quitté (pour rejoindre les B-Sens), nous lui avons dit que lorsque nous aurions besoin de lui, qu’il serait un joueur important pour nous et qu'il obtiendrait une chance de jouer ici.

« Nous ne nous attendions à ce qu’il fasse cela après sept ou huit matchs, mais nous attendons à de bonnes choses de sa part. »

Au printemps dernier, Daugavins a joué un rôle clé dans la conquête de la Coupe Calder par les B-Sens, totalisant 10 buts et 10 mentions d’aide en séries éliminatoires. Ce rendement solide s’est poursuivi cette saison, alors qu’il occupe le deuxième rang (4-2-6) des marqueurs de l'équipe derrière le capitaine Mark Parrish.

« J'espérais être rappelé, mais je savais que ce serait seulement à condition que je performe bien à Binghamton, a déclaré Daugavins. J'ai eu un très bon départ, donc il y avait donc un peu d'espoir de recevoir un appel. Mais je ne m'attendais pas à être ici si tôt, alors je suis un peu chanceux. »

Daugavins est pressenti comme un leader à Binghamton, alors que l'entraîneur-chef Kurt Kleinendorst l’a nommé comme adjoint au capitaine des B-Sens, en compagnie du vétéran de la Ligue américaine Tim Conboy, et il se dit heureux de rendre service.

« Nous sommes une jeune équipe et nous connaissons quelques difficultés », a déclaré Daugavins au sujet de son nouveau rôle avec les B-Sens (3-3-1). « Mais avoir certains gars qui ont de l'expérience de la LNH peut aider, car ils peuvent montrer aux jeunes joueurs comment jouer dans différentes situations. Et je suis l’un de ces gars.

« Il est possible que l'entraîneur me fasse un peu plus confiance, après l'année dernière. C'est une équipe jeune, alors peut-être qu'il veut faire confiance aux vétérans en les utilisant un peu plus. J'ai réussi quelques buts et je me sentais à l’aise sur la patinoire. »

Petersson progresse chez les B-Sens

André Petersson semble commencer à faire sa niche avec les Senators de Binghamton.

Le Suédois a marqué son premier but dans le hockey professionnel nord-américain, en plus d’avoir ajouté le filet décisif en fusillade lorsque les B-Sens ont vaincu les Admirals par la marque de 3-2, samedi au Scope Arena de Norfolk, en Virginie. Il a aidé Binghamton à rebondir après un cuisant revers 7-0 aux mains de ces mêmes Admirals la veille.

L’entraîneur-chef des B-Sens, Kurt Kleinendorst, avait beaucoup d'éloges par la suite pour l’athlète de 5’9’’ et 172 livres, un choix de quatrième ronde (109e au total) par les Sénateurs d'Ottawa au repêchage de la LNH en 2008.

« Il a probablement été notre meilleur attaquant », a déclaré Kleinendorst au quotidien Binghamton Press and Sun-Bulletin après la victoire de samedi à Norfolk. « J'ai vu tellement de bonnes choses dans son jeu. Il s’agit de son calibre de jeu. Il jouait de façon plus déterminée, il a même commencé à exécuter certaines choses qui sont nouvelles pour lui.

« Le style nord-américain est un peu différent de ce qu'il a été habitué dans le passé, sur de grandes patinoires, mais je pense qu’il a haussé son jeu d’un cran et il a offert son meilleur rendement jusqu’à présent. Et n'est-il pas étonnant de voir comment il a fini par offrir le meilleur rendement pour nous? Je suis très heureux pour lui. Il en avait besoin, également. »

Dans le club-école

Un autre week-end chargé qui s'annonce pour les B-Sens, alors qu’ils feront face aux Devils d'Albany (vendredi) et aux Américains de Rochester (samedi) à domicile au Broome County Veterans Memorial Arena, avant de prendre la route dimanche pour affronter les Bears à Hershey... Entourez la date du 13 novembre sur votre calendrier, car les Senators de Binghamton effectueront son périple annuel à la Place Banque Scotia, pour se mesurer aux Bulldogs de Hamilton, la principale filiale des Canadiens de Montréal. Les billets pour le match qui débutera à 13 heures sont disponibles dès maintenant au www.CapitalTickets.ca et à partir de seulement 12 $.


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