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Nouvelles des Sénateurs

Cullen arrive sur la route vers les séries

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Matt Cullen, qui a aidé les Hurricanes de la Caroline à remporter la Coupe Stanley en 20006, amènera une attitude gagnante à Ottawa (Getty Images).
Les Sénateurs d’Ottawa estiment qu’ils sont prêts à faire un bon bout de chemin en séries éliminatoires.


Ainsi, le directeur général Bryan Murray a réalisé une transaction avec les Hurricanes de la Caroline aujourd’hui, pour faire l’acquisition du vétéran centre Matt Cullen en retour du défenseur Alexandre Picard et d’un choix de deuxième ronde au repêchage de 2010.

Cullen, âgé de 33 ans de Virginia, au Minnesota, en est à sa dernière année d’un pacte de trois ans et il pourrait devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet prochain. Même si Murray reconnait que l’athlète de 6 pieds 1 et 200 livres constitue « un joueur de location pour le moment », il croit tout de même qu’il possède une équipe capable de grandes choses pendant les séries éliminatoires et qu’il a payé le prix pour acquérir Cullen, alors que ce dernier aurait été largement sollicité à l’approche de la date limite des transactions dans la Ligue nationale, le 3 mars.

« Notre intention est de terminer l’année (avec Cullen), a dit Murray. C’est dans ces circonstances qu’il se présente ici. Cela semble le lot pour un bon joueur comme lui. Il devrait amener du caractère à notre équipe. »

De son côté, Cullen quitte une formation (Hurricanes) qui a peu d’espoir de participer à la grande danse du printemps pour une autre qui est sur une lancée, alors que les Sénateurs connaissent une excellente séquence de 12-1-0 et qui viennent de s’emparer du premier rang de la section Nord-Est, en triomphant des Capitals de Washington, meneurs de l’Association de l’Est, par la marque de 6-5 jeudi soir. Il a récolté 12 buts et 40 points en 60 matchs avec les Hurricanes cette saison.

« Nous avons parlé à Matt et il est emballé, a dit Murray. Nous croyons qu’il apportera beaucoup. Il est un joueur très polyvalent et il est utilisé en infériorité numérique ainsi qu’à la pointe sur le jeu de puissance. Il est très compétitif et apporte beaucoup d’énergie.

« Il a l’étoffe pour se hisser au sein de nos six meilleurs (attaquants). Le plus important à mes yeux est le fait qu’il travaille très fort chaque soir. »

Il amène aussi son passé de gagnant dans l’alignement des Sénateurs. Cullen a remporté la Coupe Stanley en 2005-2006 avec les Hurricanes et il a totalisé 18 points en 25 matchs éliminatoires après avoir réussi un sommet personnel de 25 buts pendant la saison régulière. L’an dernier, il a joué un rôle important en séries, alors que la Caroline s’est rendue en finale de l’Association de l’Est.

« Il amène de la profondeur et de l’expérience », a déclaré l’entraîneur-chef des Sénateurs, Cory Clouston, au sujet du nouveau venu. « Il a déjà remporté un championnat. Chaque fois que l’on en a l’occasion, on amène ce type de joueur dans notre formation. »

L’échange est survenu à quelques heures avant le gel des transactions dans la LNH pendant la pause olympique, à 15 heures aujourd’hui.  De plus, il s’agit d’un signal clair de la haute direction des Sénateurs de la confiance que cette dernière témoigne envers les joueurs en vue des prochaines séries éliminatoires.

Nous avons parlé à Matt et il est emballé. Nous croyons qu’il apportera beaucoup. Il est un joueur très polyvalent et il est utilisé en infériorité numérique ainsi qu’à la pointe sur le jeu de puissance. Il est très compétitif et apporte beaucoup d’énergie. Il a l’étoffe pour se hisser au sein de nos six meilleurs (attaquants). Le plus important à mes yeux est le fait qu’il travaille très fort chaque soir. - Brian Murray
« C’est bien de savoir que les dirigeants veulent renforcer l’équipe, a déclaré le centre Jason Spezza. Cela démontre qu’ils ont confiance en nous. Nous voulons terminer en force. »

Le capitaine Daniel Alfredsson a ajouté : « Je crois qu’il faut faire ce qu’il faut pour permettre à l’équipe d’avoir du succès et d’aller loin en séries. C’est ce que nous avons fait. »

Le départ de Picard, toutefois, laisse les Sénateurs dans une situation périlleuse à la ligne bleue. La recrue Erik Karlsson (épaule) sera à l’écart du jeu jusqu’à la fin de la pause olympique et Chris Campoli s’est blessé au haut du corps jeudi soir et Clouston a indiqué que son absence sera d’au moins un mois.

Avec deux matchs à l’étranger à disputer en fin de semaine avant la pause olympique – samedi à Detroit contre les Red Wings (19 h, CBC, 104,7 FM Souvenirs garantis) et dimanche contre les Islanders de New York (17 h, non télévisé, Team 1200) -- Ottawa a rappelé en renfort Brian Lee et Derek Smith des Senators de Binghamton.

Murray a admis qu’il étudie la possibilité d’amener un autre défenseur sur le marché des échanges, mais croit que les Sénateurs ont les effectifs nécessaires pour passer au travers du week-end.

« Derek et Matt Carkner étaient partenaires à Binghamton dans le passé et Brian Lee évoluait avec (Filip) Kuba lorsqu’il était ici auparavant, a affirmé Murray. Il semble que ce sont ces duos que l’on verra pour les deux prochains matchs. Après la pause, Erik devrait être de retour et je devrais regarder de près la situation à la ligne bleue. »


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