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Cowen sera de l'équipe canadienne

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Jared Cowen est comblé d'avoir la chance de jouer pour Équipe Canada au Championnat mondial junior 2010 de l'IIHF, qui aura lieu en Saskatchewan, sa province natale.
Jared Cowen passera les Fêtes dans sa région natale.


Toutefois, il ne s’agira pas d’une réunion de famille ordinaire pour le défenseur de format géant. Le premier choix des Sénateurs (neuvième au total) au repêchage de 2009 a été retenu mercredi pour faire partie de l’équipe nationale junior du Canada pour le Championnat mondial junior 2010 de l’IIHF.

Le dévoilement de la composition de l’équipe a eu lieu à Regina, mais les matchs du Canada pendant le tournoi seront disputés à Saskatoon, la ville de résidence de Cowen. Ce dernier est natif de la petite localité d’Allan, en Saskatchewan, mais sa famille a déménagé dans la plus grande ville de cette province lorsqu’il avait 14 ans.

« C’est assez exceptionnel », a déclaré le jeune homme de 18 ans lors d’une entrevue depuis Regina. « Nous sommes très choyés de pouvoir vivre cet événement ici (en Saskatchewan), d’autant plus chanceux que je suis choisi pour faire partie de l’équipe. C’est vraiment cool. Je vais être près de ma famille et mes amis pour Noël.

« Je pense que je vais passer la plus longue période à la maison pour un mois de décembre, de ce que je me souviens. Ce sera différent, mais plaisant. »

Cowen rêvait de participer au mondial junior depuis que les Sénateurs l’ont retourné aux Chiefs de Spokane dans la Ligue de hockey de l’Ouest, à la fin de septembre.

« Je pense que c’était un de mes objectifs même lorsque j’étais à Ottawa, a dit Cowen. Mon premier souhait était de jouer à Ottawa (pour les Sénateurs), sinon je fondais mes espoirs pour le mondial junior. »

Néanmoins, étant donné la nature compétitive du camp de sélection à Regina, rien n’était acquis pour Cowen, car la brigade défensive du Canada comprend trois membres qui étaient de la formation de 2009 qui a remporté la médaille d’or à Ottawa, soit Ryan Ellis, Alex Pietrangelo et Colten Teubert.

C’est assez exceptionnel. Nous sommes très choyés de pouvoir vivre cet événement ici (en Saskatchewan), d’autant plus chanceux que je suis choisi pour faire partie de l’équipe. C’est vraiment cool. Je vais être près de ma famille et mes amis pour Noël. Je pense que je vais passer la plus longue période à la maison pour un mois de décembre, de ce que je me souviens. Ce sera différent, mais plaisant. - Jared Cowen
« J’étais très soulagé », a déclaré Cowen lorsqu’il a appris qu’il avait survécu à la dernière vague de coupures pour faire partie du groupe de 22 joueurs. « Chaque année, le niveau de compétition est très élevé. J’ai fait ce que l’on attendait de moi et je suis heureux de mon rendement au camp. »

Cet exploit est une autre preuve que le défenseur de 6 pieds 5 pouces est en voie de se rétablir complètement d’une intervention chirurgicale majeure subie au genou droit en février. Cowen estime que son genou est rétabli à environ 80 pour cent.

« Nous disputons tellement de matchs (à Spokane) que cela ne me laisse pas autant de temps pour me réadapter que lors de la saison estivale », a expliqué le capitaine des Chiefs qui a récolté cinq buts et 17 points en 27 matchs jusqu’à présent cette saison à Spokane. « Toutefois, j’espère que je serai en mesure de faire des progrès au cours de l’été prochain. »

Le Canada partira à la conquête d'une sixième médaille d'or de suite, ce qui constituerait un record, alors qu’il entamera le tournoi contre la Lettonie en levée de rideau du CMJ 2010, le 26 décembre. Évidemment, il y aura de la pression, mais Cowen affirme que cela fait partie de la vie pour quiconque porte l’uniforme unifolié au mondial junior.

« La pression était identique l’an dernier et au cours de l’année précédente, a-t-il dit. Il y a davantage de pression sur Équipe que sur toute autre formation à ce tournoi, simplement parce qu’il s’agit du Canada. Mais il ne faut pas s’en faire outre mesure. »


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