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Cowen impatient d'entamer sa carrière chez les Sénateurs

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Avec un premier contrat de la LNH en poche, Jared Cowen peut se concentrer sur l’objectif de se tailler un poste avec les Sénateurs d’Ottawa lors du camp d’entraînement 2010-2011 (Dave Sandford/Getty Images).
Jared Cowen est impatient d’entamer le prochain — et le plus excitant — chapitre de sa carrière de hockeyeur.


Les Sénateurs d’Ottawa ont annoncé mercredi que le défenseur de 6 pieds 5 pouces, premier choix de l’équipe (neuvième au total) au repêchage de 2009, a paraphé un premier contrat avec la formation. Il s’agit d’un grand soulagement pour l’athlète de 19 ans d’Allan, en Saskatchewan, qui en est à sa troisième saison avec les Chiefs de Spokane, dans la Ligue de hockey de l’Ouest.

« Je suis heureux d’avoir obtenu mon premier contrat. J’espère qu’il y en aura plusieurs autres », a déclaré Cowen mercredi depuis Spokane. « Il aura fallu un peu plus de temps que prévu, mais je suis heureux de la tournure des choses, car c’est mon premier pacte. Je suis content que cela soit fait, car je peux me concentrer essentiellement sur mon jeu, sans me préoccuper de quoi que ce soit. »

Cowen se présentera au camp d’entraînement des Sénateurs en septembre prochain, avec l’objectif de se tailler un poste au sein de la brigade défensive pour la saison 2010-2011. Il a fait bonne impression à son premier camp à Ottawa l’automne dernier, malgré le fait qu’il se remettait encore d’une importante intervention chirurgicale en février 2009 afin de réparer le ligament croisé antérieur et le ligament collatéral médian à son genou droit.

« L’an dernier fut une année particulière, alors que je devais me rétablir, de dire Cowen. C’était très difficile d’évaluer mon rendement, car je sentais que j’avais pris tellement de retard. Je crois que je vais avoir une meilleure idée (de mon évolution) au cours de la prochaine année. »

Les Sénateurs estiment que les chances de Cowen de se tailler un poste au sein de l’alignement cet automne sont très bonnes.

« Il est imposant et nous croyons qu’il a un bel avenir dans la LNH », a déclaré le directeur général des Sénateurs, Bryan Murray, aux journalistes à Buffalo, peu avant l’affrontement contre les Sabres. « Nous avons aimé ce que l’on a vu de lui au camp de cette année et avec les progrès réalisés au cours de la présente saison, Jared aura une vraie belle chance d’entreprendre la prochaine saison dans la LNH.

« Nous souhaitons que sa mise sous contrat lui donnera l’occasion et l’incitera à faire tout ce qu’il faut pendant le reste de sa carrière dans les rangs juniors et de connaître une saison estivale très productive. C’est une importante mise sous contrat pour nous. »

Je suis heureux d’avoir obtenu mon premier contrat. J’espère qu’il y en aura plusieurs autres. Il aura fallu un peu plus de temps que prévu, mais je suis heureux de la tournure des choses, car c’est mon premier pacte. Je suis content que cela soit fait, car je peux me concentrer essentiellement sur mon jeu, sans me préoccuper de quoi que ce soit. - Jared Cowen
Sa première expérience au camp, alors qu’il avait disputé deux matchs préparatoires, devrait aussi aider la cause, selon Cowen.

« Je sais que ce sera très important, a-t-il dit. Le premier camp est le plus difficile, car il faut s’adapter. On ne sait pas à quoi s’attendre. Maintenant, il s’agit de se concentrer à faire de son mieux sur la patinoire et sans se soucier des autres aspects.

« J’ai encore plus hâte de me présenter au camp, car je n’aurais plus à me soucier de ce genre de choses. Je n’ai qu’à me concentrer à travailler en fonction d’obtenir un poste au sein de l’équipe. »

Cowen, le capitaine des Chiefs, est aussi encouragé par les progrès au niveau de son genou, qui n’est pas encore rétabli à 100 pour cent, au cours de la présente campagne. Il présente une fiche de 19 points, incluant six buts, en 39 matchs pour Spokane. L’équipe occupe le cinquième rang de la section Ouest de la LHOuest.

« Pour ce qui est de mon genou, le tout s’est bien passé au cours des deux derniers matchs », a déclaré Cowen, qui a remporté la médaille d’argent avec Équipe Canada au Championnat mondial de hockey junior 2010 de l’IIHF à Saskatoon, sa ville de résidence. « J’espère que cela va continuer et que ces deux rencontres ne s’avèreront pas des exceptions.

« Mon genou ne sera pas complètement rétabli avant l’été et je peux le raffermir avec des exercices. Les choses s’améliorent lentement pendant que je joue ici et c’est tout ce dont je peux demander pour le moment. Lorsque l’été arrivera, je serai prêt à passer à la prochaine étape. »


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