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Nouvelles des Sénateurs

Cowen fait son entrée chez les Sénateurs

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Le défenseur recrue Jared Cowen disputera son premier match dans la LNH avec les Sénateurs ce soir, contre le Lightning à Tampa (Photo par Dave Sandford/Getty Images).
Le moment dont attendait Jared Cowen est finalement arrivé, et plus tôt qu’il ne l’avait imaginé.


Le défenseur de 19 ans originaire de la localité d’Allan, en Saskatchewan, disputera son premier match dans la Ligue nationale de hockey ce soir, alors que les Sénateurs d’Ottawa rendent visite au Lightning de Tampa Bay au St. Pete Times Forum (19 h 30, Rogers Sportsnet, 104,7 FM Souvenirs garantis).

Cowen, le choix de première ronde des Sénateurs (neuvième au total) au repêchage amateur de la LNH en 2009, sera inséré dans l’alignement à la place d’Anton Volchenkov. Ce dernier a obtenu un congé afin de se préparer pour les séries éliminatoires, qui se mettront en branle la semaine prochaine.

« Il s’agit d’un congé plutôt préventif », a déclaré le directeur général adjoint des Sénateurs, Tim Murray, à la station radiophonique  Team 1200 aujourd’hui. « Si nous avions été en séries, il aurait pu jouer et il l’aurait fait.  Nous voulons simplement qu’il soit à 100 pour cent lorsque les séries commenceront. »

C’est plutôt Cowen qui sera mandaté pour patrouiller la ligne bleue ce soir, lui qui a disputé son dernier match il y a huit jours seulement, lorsque ses Chiefs de Spokane ont été éliminés des séries de la Ligue de hockey de l’Ouest. Il a rejoint les Sénateurs plutôt cette saison et il a évidemment hâte de faire ses premiers pas dans la LNH ce soir. Les parents de Cowen, Brian et Cara, s’envoleront de Saskatoon pour venir assister à la soirée spéciale de leur fils.

« C’est très excitant », a déclaré Cowen, qui portera le numéro 48. « Lorsqu’on m’a annoncé la nouvelle, mon premier geste a été de téléphoner à mes parents et dire à tout le monde que je vais jouer. C’est très plaisant jusqu’à maintenant. »

Même si l’athlète de 6’ 5’’ et 218 livres a disputé deux matchs préparatoires avec les Sénateurs l’automne dernier, il est conscient que le calibre sera considérablement différent ce soir.

« Je m’attends à ce que cela soit un peu différent des matchs hors-concours, a-t-il dit. Je crois que je me sens beaucoup mieux qu’avant la saison. J’espère être en mesure de mieux jouer que lors de mon premier match. 

« Je dois m’efforcer de ne pas trop m’attarder sur tout. Plusieurs joueurs disputent leur premier match (dans la LNH) et ils sont un peu trop emballés. Je me dois d’effectuer les choses simplement et être rapide sur la rondelle. »

Je m’attends à ce que cela soit un peu différent des matchs hors-concours, a-t-il dit. Je crois que je me sens beaucoup mieux qu’avant la saison. J’espère être en mesure de mieux jouer que lors de mon premier match. Je dois m’efforcer de ne pas trop m’attarder sur tout. Plusieurs joueurs disputent leur premier match (dans la LNH) et ils sont un peu trop emballés. Je me dois d’effectuer les choses simplement et être rapide sur la rondelle. - Jared Cowen
Murray est d’accord avec cette affirmation.

« Il ne faut pas s’attendre à voir de lui des jeux de fantaisie ou spectaculaires, dit-il. Son style est de freiner l’adversaire défensivement. Il est encore jeune. Il doit être plus alerte, plus rapide et être plus agile. Cependant, il n’a que 19 ans. Il va certainement s’améliorer. »

Le Lightning représente aussi un défi de taille offensivement, avec des joueurs comme Steven Stamkos, un marqueur de 47 buts et candidat en lice pour le trophée Maurice Richard.

« Cette équipe possède quelques grandes vedettes, donc il faut être aux aguets, a dit Cowen. Toutefois, chaque joueur de leur équipe est de calibre de la LNH, donc il faudra tous les surveiller. C’est différent du junior, alors qu’il n’y a que quelques-uns dont il faut véritablement garder à l’œil. C’est un autre des aspects que je dois m’habituer ici. »

Même s’il est conscient de la force de frappe du Lightning, l’entraîneur-chef des Sénateurs Cory Clouston croit encore qu’il s’agit d’un moment propice pour Cowen de faire ses débuts dans la LNH.

« Il sait que nous ne sommes pas en train de lutter pour une place en séries », a dit Clouston après la séance d’entraînement des Sénateurs aujourd’hui. « Je ne dis pas qu’il n’y aura pas de pression, mais ce ne sera pas le même genre de pression qu’il aurait confronté il y a une semaine ou 10 jours. Il y aura moins de pression pour lui et c’est tant mieux. »

Bloc-notes

Le premier match de Cowen ce soir ne viendra pas entraver l’entente de trois ans qu’il a paraphée avec les Sénateurs, le 3 février. Cela ne se produit pas avant d’avoir disputé un 10e match dans la LNH... L’attaquant Milan Michalek, qui a raté les neuf derniers matchs en raison d’une blessure au genou subie le 18 mars contre les Thrashers d’Atlanta, se joindra aussi à la formation ce soir à Tampa... Le gardien Brian Elliott sera de retour devant le filet des Sénateurs ce soir... Avec le retour de Michalek, Ryan Shannon sera laissé de côté, tout comme Shean Donovan et la recrue Bobby Butler.


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