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Nouvelles des Sénateurs

Contre les Penguins, un match baromètre pour les Sénateurs

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Chris Phillips et les Sénateurs souhaitent terminer leur séquence de six matchs à l'étranger avec un gain contre les Penguins, ce soir. Ottawa présente un dossier de 9-4-2 depuis la première séquence de 1-5-0 en début de saison (Getty Images).
C'est le genre de match conçu pour évaluer le travail en cours.


Lorsque les Sénateurs d'Ottawa sauteront sur la glace contre les Penguins ce soir au Centre Consol Energy de Pittsburgh (19 h, TVA Sports, Sportsnet East, CKOI 104,7 FM), ils seront impatients de voir jusqu'où ils ont évolué depuis leurs premiers pas cette saison, sous la tutelle de l'entraîneur-chef Paul MacLean.

Depuis leur lent départ de 1-5-0, les Sénateurs ont renversé la vapeur de façon admirable, présentant un dossier de 9-4-2 et jouant au-dessus de 0,500. Ottawa présente aussi une fiche de 3-1-1 au cours d’un périple de six matchs à l’étranger qui prendra fin ce soir dans la ville de l'acier, en plus d’avoir récolté au moins un point en quatre matchs consécutifs. Mais l’équipe doit s’attendre à vivre un test contre les Penguins (12-6-4), les meneurs au classement de l’Association de l’Est, qui ont retrouvé Sidney Crosby plus tôt cette semaine.

« Ils ont beaucoup de profondeur, sans aucun doute », a déclaré le vétéran défenseur des Sénateurs Chris Phillips au sujet du défi qui attend sa formation ce soir. « Et il s’agira d’un véritable match baromètre (pour nous), si l’on peut dire. On veut affronter les meilleurs et voir où l’on se situe.

« Dans bien des situations, lorsqu’on sait que l’on a affaire à un adversaire coriace, on monte notre jeu d’un cran afin de se donner une chance de gagner. »

MacLean est l’un de ceux qui ont hâte de voir comment les Sénateurs vont se débrouiller.

« Notre dernier match à Vancouver (revers de 2-1 en prolongation, dimanche) fut contre une équipe d'élite dans la ligue », a-t-il dit après la séance d’entraînement d'avant-match des Sénateurs plus tôt aujourd'hui. « Et encore ici ce soir à Pittsburgh, nous allons affronter une équipe d'élite. Nous évaluons notre formation contre les meilleures équipes de la ligue.

« Nous avons connu du succès et nous avons éprouvé quelques matchs plus difficiles. Pour nous, il s’agit d’une autre occasion de venir ici, d’être prêt et jouer le jeu à la façon des Sénateurs et voir comment les choses se dérouleront. Nous sommes impatients de disputer cet affrontement. »

Pour les jeunes Sénateurs, comme le défenseur de 20 ans Jared Cowen, il s’agit d’une première occasion de se frotter à des joueurs comme Crosby pour la première fois. Si le natif de Saskatoon est nerveux à ce sujet, il se fait plutôt peu bavard.

« Il est l'un des meilleurs joueurs contre qui je n'ai pas encore affronté », a déclaré Cowen au sujet d’un face-à-face potentiel contre Crosby à un moment donné au cours de la soirée. « Il y a de grands joueurs partout dans la ligue, et il en fait certainement partie. J’ignore à quoi m’attendre, mais ce sera un bon défi, une bonne expérience et (espérons-le) que je pourrais bien m’en sortir.

« L’une des plus grandes choses qui pourraient arriver est de réfléchir un peu trop au lieu de simplement se faire confiance, ce qui peut être difficile à faire dans ces types de situations et contre ce genre de joueur. Espérons que cela n'arrive pas trop souvent ce soir, mais je crois que cela va bien se passer et qu’on ne n’en fera pas un gros plat. »

En bref


Aucun changement à l’alignement des Sénateurs ce soir, ce qui signifie que le défenseur David Rundblad sera laissé de côté de nouveau... Craig Anderson sera le partant devant le filet, alors que Marc-André Fleury sera son vis-à-vis pour les Penguins... Les Sénateurs ont remporté au moins une victoire à Pittsburgh dans 10 de leurs 12 dernières saisons… Les Sénateurs reviendront à la maison dimanche, pour recevoir les Hurricanes de la Caroline… Il s’agira du premier match à domicile en 18 jours pour les Sénateurs… Les Sénateurs rappellent aux partisans que le match de dimanche débutera à 17 heures à la Place Banque Scotia... Il reste moins de 500 billets pour le match de dimanche.


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