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Nouvelles des Sénateurs

Conclure un voyage sur une bonne note

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Ils sont au moins assurés d'avoir récolté la moitié du nombre de points au cours de leur premier gros périple à l'étranger cette saison.


Mais les Sénateurs d'Ottawa ont voudront certainement plus lorsqu'ils sauteront sur la patinoire pour affronter le Lightning de Tampa Bay, une équipe remodelée, samedi soir au St. Pete Times Forum (19 h 30, non télévisé, Team 1200).

Après avoir vaincu tour à tour les Sabres de Buffalo et les Panthers de la Floride, les Sénateurs ont la possibilité de rentrer à la maison avec six points en banque en remportant une troisième victoire consécutive. L'entraîneur-chef Craig Hartsburg voudrait revoir les signes positifs que son équipe a manifesté au cours de la semaine et il affirme qu'il faudra déployer un effort considérable pour vaincre l'équipe de Tampa, qui connaît aussi du succès par les temps qui courent.

« Les joueurs doivent se fixer comme objectif de disputer leur meilleur match du présent périple demain, dit-il. Nous devons jouer collectivement pendant 60 minutes comme nous l'avons fait contre Buffalo (lundi soir) et même encore mieux. »

Alors que les Sénateurs ont été dominants en pulvérisant les Sabres, c'était une autre histoire jeudi soir. Ottawa a tiré de l'arrière 1-0 pendant une bonne partie de la rencontre à Sunrise, avant de parvenir à s'inscrire au tableau en troisième période, gracieuseté de Dany Heatley (en avantage numérique) et de Chris Kelly, pour finalement se sauver avec un gain de 2-1.

« Nous sommes sortis très fort en troisième, ce qui constitue un côté positif, a déclaré Hartsburg. Nous étions agressifs en troisième. Nous sommes parvenus à marquer un but important en avantage numérique et sur le banc, tout était très positif. J'espère que cela va continuer.

« Nous étions pas prêts à accepter notre sort en tirant de l'arrière 1-0. C'était bon signe et c'était très encourageant. »

Le centre Mike Fisher a indiqué que les Sénateurs devraient se servir de cet épisode lorsqu'ils se retrouveront à nouveau dans une situation corsée.

« Nous étions pris avec ce sentiment, dit-il. Nous n'avons pas disputé notre meilleur match, mais nous avions l'impression que les choses allaient changer en troisième.

« Nous devons garder la tête haute et ne pas nous décourager, peu importe la marque. Nous devons rester positifs, nous entraider le plus possible sur le banc et encourager les autres. Je pense que nous avons fait du bon travail en ce sens hier (mercredi) soir. »

Bloc-notes

Hartsburg va continuer avec Alex Auld en lui accordant un quatrième départ consécutif. « Il performe bien et nous voulons continuer dans le même sens, a dit Hartsburg. Il mérite de jouer encore. »… Le défenseur Chris Phillips n'a pas pris part à l'entraînement d'aujourd'hui afin de soigner une blessure à pied subie il y a quelques semaines, mais Hartsburg a indiqué qu'il sera prêt pour affronter le Lightning… Le match de samedi ne sera même pas télévisé localement à Tampa, donc aucun réseau ne présentera ce match.



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