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Communiqué : Le vétéran de la LNH et leader d'équipe Jason Smith se retire après 1 008 matchs

par Staff Writer / Ottawa Senators
OTTAWA – Après 14 saisons, 1 008 matchs de saison régulière et 68 rencontres éliminatoires, Jason Smith, âgé de 35 ans, a annoncé aujourd’hui sa retraite de la Ligue nationale de hockey.


« Je m’estime chanceux d’avoir évolué dans la LNH pendant 16 ans. J’ai joué aux côtés de nombreux excellents coéquipiers et au sein d’organisations dont j’ai été fier d’avoir fait partie, a déclaré Smith. Je désire remercier tous mes coéquipiers, les propriétaires, entraîneurs, dirigeants et membres du personnel dont j’ai eu le privilège de travailler au fil des années et je désire exprimer ma reconnaissance envers les amateurs pour leur immense appui.

« Ce fut un honneur et un privilège d’avoir disputé plus de 1 000 matchs en carrière dans la Ligue nationale de hockey, et je désire remercier particulièrement mon épouse, Wendy, mes filles, Britney et Jordan, mes parents, mon frère et ma sœur, ainsi que mes fidèles amis pour leur appui pendant ces péripéties et d’avoir toujours été présents pour moi. »

« De son premier match dans la LNH avec les Devils du New Jersey, le 8 octobre 1993, jusqu’à son 1 008e avec les Sénateurs, le 9 mars 2009, Jason a toujours été dévoué à son équipe et ses coéquipiers. Il est un guerrier, un fier compétiteur et un leader d’équipe », a déclaré le directeur général des Sénateurs, Bryan Murray. « Jason représente tout ce qu’un directeur général, entraîneur et un coéquipier souhaitent chez un joueur et c’est ce qu’il a démontré tout au long de sa carrière. Jason n’a peut-être que disputé qu’une saison avec les Sénateurs, mais il aura laissé sa marque, autant ici qu’ailleurs dans la LNH. »
 
Le natif de Calgary a été mis sous contrat avec les Sénateurs, sa quatrième équipe dans la LNH, à titre de joueur autonome le 8 juillet 2008. Smith a fait ses débuts dans la LNH avec les Devils du New Jersey, un choix de première ronde de l’équipe, 18e au total, en 1992. En 1997, il fut échangé aux Maple Leafs de Toronto, où il a évolué jusqu’à ce qu’il soit impliqué dans une transaction avec les Oilers d’Edmonton en 1999. Ensuite, il a passé sept saisons avec les Oilers avant de se joindre aux Flyers de Philadelphie pour la saison 2007-2008.
 
Smith fut le capitaine des Oilers pendant cinq saisons et il fut le quatrième joueur à porter ce titre avec Lee Fogolin, Wayne Gretzky et Mark Messier, à mener l’équipe à une finale de la Coupe Stanley. Il fut aussi capitaine chez les Flyers de Philadelphie.
 
Smith a aussi excellé dans la Ligue canadienne de hockey avec les Pats de Regina Pats de la Ligue de l’Ouest. Il fut choisi sur l’équipe des recrues de la LCH en 1991-1992. À sa deuxième et dernière saison chez les Pats, il fut choisi à titre de capitaine et sur la première équipe d’étoiles de la section Est de la LHOuest, la première équipe d’étoiles de la LCH et il a mérité le trophée Bill Hunter à titre de meilleur défenseur de la LHOuest en 1992-1993.
 
Notes sur la carrière de Jason Smith :
 
Premier match dans la LNH : 8 oct. 1993 à Washington
Première passe dans la LNH : 8 déc. 1993 à Montréal
Premier but dans la LNH : 12 oct. 1995 à Winnipeg
Sommet buts dans la LNH : 1, 41 fois – Dernier : 2 décembre 2008 vs Dallas
Sommet aides dans la LNH : 3 le 16 oct. 1998 à Calgary
Sommet points dans la LNH : 3 le 16 oct. 1998 à Calgary
A disputé son 1 000e match en carrière dans la LNH le 17 février pour les Sénateurs contre l’Avalanche au Colorado.
 
International : A gagné la médaille d’or avec Équipe Canada au Championnat mondial junior de l’IIHF 1993; A gagné la médaille d’argent avec Équipe Canada au Championnat mondial de l’IIHF 2001
 
Transactions: Échangé à Toronto par New Jersey avec Steve Sullivan et les droits sur Alyn McCauley pour Doug Gilmour, Dave Ellett et le choix de quatrième ronde du New Jersey (précédemment acquis, New Jersey avait sélectionné Andre Lakos) au repêchage de 1999 (2/25/97). Échangé à Edmonton par Toronto en retour du choix de quatrième ronde d’Edmonton (Jonathon Zion) au repêchage de 1999 et le choix de deuxième ronde d’Edmonton (Kris Vernarsky) au repêchage de 2000 (3/23/99). Échangé par Edmonton, avec Joffrey Lupul, à Philadelphie en retour de Joni Pitkanen, Geoff Sanderson et le choix de troisième ronde de Philadelphie au repêchage de 2009 (7/1/07). A signé à titre de joueur autonome avec Ottawa (7/8/08).
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