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Nouvelles des Sénateurs

Commodore est prêt pour la danse du printemps

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Sa chevelure rousse déjà bien fournie semble gagner en volume de jour en jour.


Pour le défenseur des Sénateurs d’Ottawa, Mike Commodore, l’heure des séries éliminatoires a sonné.

Il y a quatre ans, vous vous en souvenez peut-être, la crinière ébouriffée du gros défenseur a fait beaucoup parler alors que les Flames de Calgary causaient une surprise en se qualifiant pour la finale de la Coupe Stanley. Ce fut un peu la même chose deux ans plus tard, lorsque Commodore a soulevé le trophée de Lord Stanley dans l’uniforme des Hurricanes de la Caroline.

Donc, pour celui qui a été acquis le 11 février par les Sénateurs en compagnie du vétéran attaquant Cory Stillman, le fait de déclarer rapidement qu’aucune paire de ciseaux ne s’approchera de sa flamboyante chevelure avant la fin de la saison dans la capitale nationale, pourrait s’avérer une superstition payante.

« Chaque année au cours de ma carrière, cela a fait partie de moi. Donc, pas de coupe de cheveux à Ottawa », a déclaré Commodore, qui avait émis un tel pronostique pour la dernière fois à quelques jours de l’ouverture du camp d’entraînement des Hurricanes, en septembre dernier.

Outre les cheveux, il y a des raisons plus concrètes qui ont incitées l’entraîneur-chef et directeur général des Sénateurs, Bryan Murray, à ajouter Commodore à sa brigade défensive, lors de la transaction qui a envoyé le défenseur Joe Corvo et l’attaquant Patrick Eaves à Raleigh.

« Il est imposant, agressif et déterminé », a indiqué Murray au sujet de ce que Commodore peut apporter chez les Sénateurs. « Il est très apprécié dans le vestiaire en plus d’être un grand compétiteur. Je souhaite qu’il améliore un peu ses habiletés avec la rondelle, mais il est très compétitif. »

Commodore a récolté son premier point en 19 matchs chez les Sénateurs, une passe contre les Maple Leafs de Toronto, samedi dernier. Il admet que faire secouer les cordages n’est pas sa spécialité.

« Je suis un joueur défensif, d’abord et avant tout, dit-il. Je peux jouer l’homme et compliquer les choses pour l’adversaire en zone défensive. Tant mieux si je peux contribuer à d’autres aspects du jeu. »

Son style de jeu agressif a aidé les Hurricanes à remporter les grands honneurs lors d’une saison que Commodore se remémore avec grand plaisir.

« J’ai vécu de merveilleux moments en Caroline, sans aucun doute, dit-il. Je conserve de très bons souvenirs. Il y avait une bonne camaraderie. »

La plus récente visite des Sénateurs à Raleigh était particulière pour Commodore, alors qu’il disputait un premier match contre son ancienne équipe.

« C’était assez difficile, dit-il. Il y avait beaucoup d’émotion. Il y avait de l’ambiance dans l’amphithéâtre. Je ne savais pas à quoi m’attendre. C’était bizarre de me retrouver devant un groupe de joueurs avec lequel je faisais partie il y a 10 ou 15 matchs auparavant.

« C’était une expérience très particulière, mais cela aurait été mieux si la marque avait été 5-1 en notre faveur. »

Commodore arbore maintenant le rouge version Sénateurs et déjà les perruques rouges se font de plus en plus présentes dans les gradins, alors que les partisans se font un plaisir de saluer à leur façon leur nouveau favori. Et cela devrait continuer si l’équipe parvient à connaître de longues séries éliminatoires.

Même aujourd’hui, Commodore secoue la tête lorsqu’il voit la réaction des amateurs à propos de quelque chose dont il n’a pas nécessairement provoqué.

« Si ce n’était pas de cela, je ne serai pas ici en ce moment (pour parler de cela) », de dire Commodore à propos de la légende entourant ses cheveux à Calgary. « C’est un geste purement anodin que j’ai fait cette année-là. Je m’étais laissé pousser les cheveux aussi à l’Université du Dakota du Nord et la réaction a été bonne auprès des étudiants. Donc, j’ai vu qu’il y avait quelque chose.

« Cette année-là chez les Flames, j’avais laissé aller les choses, surtout par paresse, pendant toute la durée des séries. Tout allait si vite, La première chose que j’ai constatée est que les amateurs portaient des perruques et que l’image s’était retrouvée dans The Hockey News. Cela m’a véritablement sauté aux yeux. »

Autant à Calgary qu’à Raleigh, Commodore a fait profiter de sa marque de commerce. Il s’est fait couper les cheveux au profit de la recherche sur le cancer, une fois la saison terminée – un geste qu’il souhaite répéter à Ottawa en juin prochain, sans aucun doute.

« C’est très amusant pour les amateurs et cela profite aussi à des organismes. »


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