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Site officiel des Sénateurs D'Ottawa

Nouvelles des Sénateurs

C'est un départ pour Karlsson

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Le gardien Pascal Leclaire s'adresse aux médias après l'entraînement de mardi matin à la Place Banque Scotia. Leclaire disputera son premier match dans l'uniforme des Sénateurs ce soir à Halifax, alors qu'Ottawa affrontera les Panthers de la Floride pour amorcer le calendrier préparatoire.
C’est déjà le moment de disputer des matchs pour les Sénateurs d’Ottawa, qui amorcent leur calendrier préparatoire d’une durée de deux semaines.


L’affrontement de ce soir contre les Panthers de la Floride au Metro Centre d’Halifax (18 h, non télévisé), n’arrive pas trop tôt pour au moins deux joueurs des Sénateurs.

À commencer avec le jeune défenseur suédois Erik Karlsson, le premier choix des Sénateurs (15e au total) au repêchage de 2008, qui commencera ce soir sa quête pour l’obtention d’un poste au sein de l’alignement de l’équipe.

« Oh oui, très (emballé) », a déclaré Karlsson, 19 ans, lorsqu’il fut interrogé au sujet de ses sentiments en vue de son premier match dans la Ligue nationale de hockey. « Je crois que ce sera très amusant et que je serai en mesure de jouer avec de bons joueurs. J’ai très hâte de disputer cette rencontre. »

Le directeur général des Sénateurs, Bryan Murray, a clairement indiqué que le jeune joueur dont il fonde beaucoup d’espoir se verra accorder « toutes les chances » pour commencer la saison 2009-2010 à Ottawa. Mais Karlsson est conscient que cela n’est que le début.

« Je dois améliorer plein de choses, dit-il. Je ne sais pas (au sujet de ses chances de faire l’équipe). C’est le premier match ce soir et nous verrons comment les choses se dérouleront. Ensuite, on verra. Je crois que je vais apprendre quelque chose de nouveau chaque jour et si je continue comme cela, je crois que j’aurai de bonnes chances. »

L’entraîneur-chef des Sénateurs, Cory Clouston, est heureux des progrès de Karlsson jusqu’à présent au camp d’entraînement mais reconnait que le jeune défenseur a bien des choses à apprendre.

« Il effectue des progrès à chaque séance sur la patinoire, a dit Clouston. Chaque fois (sur la glace), il s’améliore et gagne en confiance. Il n’est pas le type de joueur à se placer devant le filet et vous anéantir comme un (Chris) Pronger.

« Il devra apprendre à positionner son corps, pratiquer un jeu de confinement et bien utiliser son bâton, un peu comme (Kris) Russell à Columbus qui est très talentueux, mais qui utilise bien son corps. »

Un autre qui a hâte de jouer est le gardien Pascal Leclaire, qui n’a pas pris part à un match de la LNH depuis qu’il a subi une opération à une cheville en février dernier, alors qu’il était membre des Blue Jackets de Columbus. Leclaire fut acquis par les Sénateurs un mois plus tard à la date limite des transactions. Ce soir, il portera l’uniforme des Sénateurs dans un match pour la première fois.

« J’ai attendu très longtemps, a dit Leclaire. Je suis de plus en plus à l’aise chaque jour (à l’entraînement). Je n’ai pas encore atteint le niveau dont je souhaite, mais je suis sur le point de l’atteindre... Au cours des derniers jours, les choses se sont bien déroulées pour moi, tant et aussi longtemps qu’il y a progression. Le match de ce soir fera partie de ce cheminement. Il faudra ajuster certaines choses aussi.

« J’ai hâte de savoir comment je vais me sentir sur la glace. Je vais avoir du plaisir. Je suis content de pouvoir recommencer à jouer. »

Le match de ce soir marquera aussi, en quelque sorte, un retour pour Leclaire et le défenseur Alexandre Picard, qui ont disputé leur hockey junior avec les Mooseheads d’Halifax.

« Ce sera plaisant de rejouer à Halifax, a dit Leclaire. J’ai des amis qui seront dans les gradins, ce sera amusant dans cet amphithéâtre. J’ai eu du plaisir pendant mes deux ans de junior là-bas, donc j’ai hâte à ce soir. »

Bloc-notes

Voici l’alignement des Sénateurs à l’entraînement de ce matin. Lignes d’attaque : Chris Kelly-Ryan Shannon-Erik Condra; Cody Bass-Jarkko Ruutu-Matt Carkner; Peter Regin-Josh Hennessy-Chris Neil; Denis Hamel-Shean Donovan-Martin St. Pierre. Duos de défenseurs : Erik Karlsson-Christoph Schubert; Chris Campoli-Brian Lee; Alex Picard-Drew Bannister ... Les deux formations croiseront le fer à nouveau mercredi soir à la Place Banque Scotia (19 h) dans le premier de trois matchs hors-concours à domicile pour les Sénateurs. Les autres auront lieu samedi (Montréal) et le 25 septembre (Boston).


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