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Nouvelles des Sénateurs

C'est parti pour les Sénateurs et les Leafs en matchs préparatoires

par Rob Brodie / Ottawa Senators
L'attaquant suisse Roman Wick est impatient de faire ses débuts dans la LNH avec les Sénateurs ce soir en rencontre préparatoire contre les Maple Leafs à Toronto. Wick est un aspirant pour un poste chez les Sénateurs (Club de hockey Les Sénateurs d'Ottawa).
Que les auditions débutent officiellement au camp d’entraînement des Sénateurs d’Ottawa.


Avec deux confrontations opposant les Sénateurs et les Maple Leafs en deux soirs à Toronto, cela pourrait ajouter du piquant à la rivalité entre les deux rivaux provinciaux. Mais les enjeux vont bien au-delà de la rivalité pour plusieurs espoirs qui seront appelés au combat à partir de ce soir au Air Canada Centre (19 h, Rogers Sportsnet Ontario, Team 1200).

Parmi ce groupe d’espoirs figure Roman Wick, un Suisse de 24 ans qui est impatient d’effectuer ses premiers pas dans un match de la Ligue nationale de hockey, même s’il ne s’agit que d’un match préparatoire. Wick est considéré comme un aspirant pour un poste à l’aile et il a hâte de faire une bonne première impression ce soir.

« Je ne suis pas nerveux. Je suis juste prêt à jouer », a déclaré un Wick souriant lorsqu’il fut questionné au sujet de sa première apparition dans l’uniforme des Sénateurs. « Je suis heureux. J’ai un bon sentiment et j’ai bien hâte à ce moment. C’est bien d’avoir un peu de nervosité, mais je suis content de pouvoir jouer. »

Il aura fallu attendre un bon bout de temps pour voir l’arrivée de Wick à Ottawa. Un choix de cinquième ronde (156e au total) des Sénateurs au repêchage de 2004, soit la même séance de sélections qui a aussi réclamé l’attaquant Peter Regin, Wick a passé les quatre dernières saisons avec les Flyers de Kloten dans la Ligue A suisse. Il s’est fait remarqué par sa brillante performance dans l’uniforme de sa patrie lors des Jeux olympiques d’hiver 2010 à Vancouver. C’est d’ailleurs ce qui a fait dire à Wick que le moment était venu de traverser l’Atlantique.

« Je me sens (maintenant) plus à l’aise sur la patinoire, a-t-il dit. On m’avait confié un rôle de leader au sein de mon équipe en Suisse, ce qui m’a beaucoup aidé au fil des années. Et j’ai vécu toutes mes expériences au cours des dernières années. Je pense que je suis fin prêt. J’ai les habiletés, le coup de patin et le gabarit (il mesure 6’2’’ et pèse 192 livres).

« La grosse différence entre les joueurs européens et les Nord-Américains se trouve dans la tête, alors qu’ils sont très forts. Il ne s’agit que d’un processus pour vous préparer à cette réalité, mais une fois que cela est fait, la confiance ne fera qu’augmenter. »

Je pense que je suis fin prêt. J’ai les habiletés, le coup de patin et le gabarit. La grosse différence entre les joueurs européens et les Nord-Américains se trouve dans la tête, alors qu’ils sont très forts. Il ne s’agit que d’un processus pour vous préparer à cette réalité, mais une fois que cela est fait, la confiance ne fera qu’augmenter. - Roman Wick
Cette force de caractère devrait être mise véritablement à l’épreuve ce soir.

« Il faut demeure calme psychologiquement et il faut croire en ses moyens, a dit Wick. Tout le monde sait ce que l’on peut faire, on le voit tous les jours. Ce sera la même chose ce soir, mais en présence des partisans. »

Un autre joueur qui aura la chance de laisser une première marque en vue de l’obtention d’un poste est le gros défenseur Jared Cowen, le premier choix des Sénateurs (neuvième au total) au repêchage de 2009. L’athlète d’Allan, en Saskatchewan, a disputé deux matchs préparatoires l’an dernier, mais il était toujours en processus de rétablissement d’une importante chirurgie à un genou.

« J’ai très hâte », a déclaré Cowen, âgé de 19 ans. « L’an dernier, j’étais plus nerveux, car je revenais d’une blessure au genou. Cette année, j’entretiens encore plus d’enthousiasme à l’effet de pouvoir jouer encore plus dans une véritable situation de jeu. Je veux impressionner les entraîneurs, mais garder les choses simples à la fois. Je crois que cela sera plus efficace en ce sens.

« Je me dois surtout limiter les erreurs. La meilleure chose qui pourrait m’arriver est de ne faire aucune erreur. »

Bloc-notes

Robin Lehner, le cerbère suédois qui est considéré comme le meilleur espoir de l’organisation devant le filet, affrontera les Leafs pendant 60 minutes ce soir, alors que Brian Elliott agira comme auxiliaire. « Ce sera plaisant de disputer le match au complet, a dit Lehner. C’est encore plus facile de jouer après l’échauffement et disputer la première moitié (de la rencontre). L’an dernier, j’ai disputé deux deuxièmes moitiés (au calendrier préparatoire) et c’est plus difficile psychologiquement. Ce soir, je pourrai me concentrer sur mon jeu. » L’entraîneur-chef Cory Clouston a ajouté : « Nous espérons qu’il fera bien. Il est un bon et imposant gardien et il connait un excellent camp jusqu’à présent. »... Le match de ce soir est accessible seulement aux abonnés des télédistributeurs qui offrent les matchs hors-concours de NHL Centre Ice. Les abonnés du service numérique de Bell Télé ont présentement accès à un prévisionnement gratuit de Centre Ice... TSN diffusera la rencontre de mercredi soir entre les deux équipes au ACC, également à compter de 19 heures.
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L’alignement des Sénateurs pour le match de ce soir contre les Leafs :

Gardiens : Robin Lehner, Brian Elliott.

Défensive : André Benoît, Chris Campoli, Matt Carkner, Jared Cowen, David Hale, Brian Lee.

Attaquants : Bobby Butler, Nick Foligno, Mike Hoffman, Ryan Keller, Chris Kelly, Corey Locke, Chris Neil, Ryan Shannon, Zack Smith, Tim Spencer, Roman Wick, Jesse Winchester.


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