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Nouvelles des Sénateurs

« Ce sera plaisant de retourner là-bas »

par Rob Brodie / Ottawa Senators
L'attaquant des Sénateurs Milan Michalek admet que ce sera particulier pour lui de se retrouver dans le vestiaire des visiteurs à San Jose, un endroit où il a passé les quatre premières saisons de sa carrière dans la LNH (Getty Images).
Les deux attaquants effectueront un retour à l’endroit où leur carrière dans la Ligue nationale a débuté.


Donc, il s’agira d’une soirée un peu particulière pour Milan Michalek et Jonathan Cheechoo, alors que les Sénateurs d’Ottawa seront au HP Pavilion à San Jose, mardi soir (22 h 30, Rogers Sportsnet, Team 1200).

Même si les médias accordent déjà beaucoup d’attention au sujet du premier affrontement des Sénateurs contre leur ancien porte-couleur Dany Heatley, les deux joueurs qu’Ottawa a obtenus dans la transaction du 12 septembre en retour du marqueur d’élite, anticipent des retrouvailles un peu différentes.

« Ce sera plaisant de retourner là-bas », a déclaré Cheechoo, qui a passé six saisons à San Jose alors que les Sharks avaient fait de lui leur choix de deuxième ronde (29e au total) au repêchage de 1998. « Les amateurs ont toujours été gentils avec moi, donc j’ai hâte de retourner là-bas.

« Nous allons affronter une bonne équipe, donc cela devrait être un bon baromètre pour nous, aussi. »

Michalek admet « que ce sera un peu particulier » lorsqu’il se retrouvera au « Shark Tank » mais dans le vestiaire des visiteurs, lui qui a passé quatre saisons productives avec la formation de San Jose.

« Pour moi, ce sera un peu bizarre de me retrouver du côté des visiteurs, mais je vais tenter d’aborder cette rencontre de la même façon que si c’était un autre match », a déclaré Michalek, le sixième choix au total au repêchage de 2003. « Je fais partie des Sénateurs maintenant et je suis très heureux. »

Même si Michalek, en particulier, envisageait un avenir à long terme sur la côte Ouest – il lui reste encore quatre ans à son contrat à long terme qu’il avait signé avec les Sharks il y a un an – il n’entretient pas de mauvais sentiment envers son ancienne formation, qu’il affrontera pour la première fois.

« Ils m’ont quand même offert l’opportunité de jouer dans la LNH immédiatement. Je n'ai pas eu besoin d'aller dans les mineures, a déclaré Michalek. J'ai appris beaucoup de choses à San Jose et je suis reconnaissant. »

Cheechoo demeure encore attaché à San Jose. Son épouse, Ashley, est de cette région et ils possèdent encore une maison dans cette ville de Californie.

« Nous allons y retourner afin qu’elle puisse voir sa famille », a déclaré Cheechoo, originaire de Moose Factory, dans le Nord de l’Ontario. « Je peux voir la mienne souvent maintenant. Nous avons toujours de la visite (à Ottawa). Je vais possiblement passer du temps là-bas. »

Ce sera un peu bizarre de me retrouver du côté des visiteurs, mais je vais tenter d’aborder cette rencontre de la même façon que si c’était un autre match. Je fais partie des Sénateurs maintenant et je suis très heureux. - Milan Michalek
Lui aussi conserve de bons moments de son séjour en Californie, incluant sa saison de 56 buts en 2005-2006 en évoluant aux côtés de Joe Thornton, le gros centre qui a joué un rôle clé dans les récents succès de Heatley, le deuxième meilleur marqueur de la LNH (18 buts) cette saison.

« C’est une excellente ville pour jouer au hockey, a affirmé Cheechoo. Il y a de bons partisans. Les dirigeants m’ont toujours bien traité. Je n’entretiens pas d’amertume. Je m’attends à avoir du plaisir. Je vais revoir beaucoup de gens que je connais. Des amis, mais aussi des gens que j’ai côtoyés là-bas comme des employés, des soigneurs. J’ai bien hâte de les revoir. »

Les deux joueurs sont très heureux et sont d’accord pour affirmer que ce serait amusant de parvenir à marquer contre leurs anciens coéquipiers. Et Michalek en voudrait un peu plus.

« Évidemment, ce serait agréable de marquer », a dit Michalek, qui est le meneur chez les Sénateurs avec 13 buts en 24 matchs jusqu’à présent cette saison. « Mais ce serait encore mieux si nous parvenons à gagner. »

Même si Heatley brille à San Jose sur le trio de Thornton et Patrick Marleau, les Sénateurs ne se plaignent pas de ce qu’ils ont eu en retour.

« Milan fait du très bon travail, a déclaré l’entraîneur-chef des Sénateurs Cory Clouston. Il est le meneur au chapitre des buts et il excelle en désavantage numérique. Il apporte de la vitesse, un élément dont nous avions désespérément besoin, étant donné le rythme de jeu dans la lige aujourd’hui. Il est très solide.

« Offensivement, nous aimerions en avoir plus de la part de Jonathan. Toutefois, il travaille fort et il apporte beaucoup à l’équipe. Les deux joueurs ont collaboré à améliorer notre équipe. »

Hennessy est le joueur de la semaine dans la LAH


L’ailier gauche des Senators de Binghamton Josh Hennessy a été choisi le joueur de la semaine Reebok dans la Ligue américaine pour la période se terminant le 29 novembre. En trois matchs la semaine dernière, il a inscrit quatre buts et récolté trois mentions d’aide tout en obtenant un différentiel de plus 9. Hennessy a marqué deux buts et ajouté une passe dans l’écrasante victoire de 7-0 des B-Sens sur les Phantoms d’Adirondack. Ensuite, il a réussi son 100e but en carrière dans la LAH en plus d’avoir obtenu une passe dans un revers de 5-4 face aux Marlies de Toronto. Il a ajouté un autre but et une autre passe dans un blanchissage de 5-0 sur la meilleure équipe du circuit, les Americans de Rochester.

Bloc-notes

Après la séance d’entraînement des Sénateurs cet après-midi, Clouston a déclaré que le défenseur Anton Volchenkov est un cas « probable » pour le match de mardi soir contre les Sharks... Le gardien Brian Elliott a été heurté par un lancer à l’entraînement, mais Clouston a indiqué « qu’il devrait être en mesure de jouer » à San Jose.



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