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Nouvelles des Sénateurs

Carkner: «Une excellente saison»

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Précédemment un joueur des ligues mineures pendant toute sa carrière pendant près d’une décennie, Matt Carkner s’est mérité un poste permanent à la ligne bleue des Sénateurs au cours de la saison 2009-10 (Bruce Bennett/Getty Images).
Maintenant que l’amertume de la défaite est chassée, Matt Carkner s’est permis plus que quelques moments de satisfaction.


Ils sont certainement bien mérités.

Et puis quand même, quand vous passez le plus grande portion d’une décennie dans les mineures et que votre rêve de la Ligue nationale de hockey arrive enfin ... comme le dit Carkner: «Je ne peux pas vraiment me plaindre de mon année.»

Même si l’élimination dans la première ronde des séries aux mains des Penguins de Pittsburgh n’a pas très bien passée pour personne dans le vestiaire des Sénateurs.

«Pendant les premières semaines (après l’élimination), j’étais pas mal grincheux en regardant les autres équipes jouer, a admis Carkner dans une entrevue avec OttawaSenators.com. Mais quand tout a été dit et fait, mes amis et ma famille m’ont félicité et m’ont aidé à me rappeler qu’elle excellente saison j’ai connue personnellement.»

Effectivement! Le joueur de 29 ans originaire de Winchester, tout près d’Ottawa, est arrivé au camp d’entraînement de l’automne dernier en s’attendant à commencer la saison là où il avait terminé les deux précédentes — avec les Senators de Binghamton, de la Ligue américaine de hockey. Mais Carkner ne pouvait se voir refuser un poste dans l’alignement du début de saison à Ottawa.

À partir de là tout est allé de mieux en mieux. Carkner a marqué son premier but dans la LNH lors du match d’ouverture de la saison locale des Sénateurs contre les Islanders de New York et il a été choisi la première étoile du match. À la fin d’octobre, il a signé un contrat de deux ans, à sens unique, ce qui a donné à Carkner et à sa famille la sécurité qu’il voulait depuis si longtemps.

Carkner a aussi gravé son nom dans l’histoire des séries éliminatoires des Sénateurs en marquant le but vainqueur dans le match le plus long de l’histoire moderne de la franchise, une victoire épique en troisième période de prolongation dans le match 5 de la série contre les Penguins. C’était un chapitre de plus dans l’histoire fantastique d’un gars qui n’avait joué que deux matches auparavant dans la LNH avant de faire sa place avec les Sénateurs.

«Faire l’équipe, déjà, était un énorme succès, a dit Carkner, qui a été en uniforme pour 87 des 88 matches que les Sénateurs ont joué en saison régulière et en séries éliminatoires. Jouer devant ma ville et ma famille et mes amis, marquer mon premier but dans la LNH à mon premier match dans la LNH à Ottawa ... il semblait que pleins de bonnes choses se passaient pour moi pendant toute l’année. J’ai été très chanceux avec les blessures (et) j’ai été en santé pendant presque toute l’année.

«Avoir l’occasion de jouer dans les séries éliminatoires en soi était un rêve qui se réalisait et le fait saillant de mon année a été sans discussion mon but vainqueur en troisième période de prolongation.»

Mais attendez vous à ce qu’un gars qui ne connaît que le travail acharné fasse tout sauf se reposer sur les lauriers.

«Je suis très satisfait du succès que j’ai eu, mais je sais que pour que cela se poursuive, je dois continuer de travailler sur beaucoup de choses différentes, a dit Carkner. J’espère que, dans l’avenir, nous aurons beaucoup plus de succès en équipe.»

Carkner et son coéquipier Jesse Winchester ont été confirmés comme participants à l’activité annuelle Marchez, roulez et courez de la Fondation des Sénateurs pour la Maison de Roger qui aura lieu le 20 juin à la Place Banque Scotia. C’est une activité naturelle pour Cackner qui est axé sur la collectivité.

«C’est comme naturel pour moi d’être dans les environs parce qu’il y a beaucoup d’excellentes causes que je peux aider, a-t-il dit. Ce sera une excellente journée. Vous ne pouvez pas vous tromper en soutenant cette cause.»

Pour en savoir plus sur le défenseur des Sénateurs Matt Carkner, écoutez notre nouvelle caractéristique estivale exclusive, l’Appel téléphonique du vendredi.


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