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Nouvelles des Sénateurs

Butler amène du piquant à l'attaque des Sénateurs

par Rob Brodie / Ottawa Senators
L'attaquant recrue Bobby Butler a récolté quatre points à ses deux derniers matchs, un signe encourageant pour les Sénateurs qui entament un virage jeunesse (Photo par Phillip MacCallum/Getty Images).
Plutôt que de se prélasser à juste titre dans ses réalisations en attaque, Bobby Butler a choisi de rappeler qu’il a encore du travail à faire.


« Je joue avec aisance, mais je n’ai pas atteint mon apogée. Je dois encore travailler sur des choses », a-t-il indiqué après les deux matchs consécutifs où il a récolté deux points contre les Oilers et les Islanders. « J'ai encore besoin de travailler en zone (défensive) et couvrir mon territoire. Mais je pense que je me sens de plus en plus à l’aise d’un match à l’autre. Maintenant je dois gagner en confiance en zone défensive et les choses se placeront. »
 
Même s’il n’a pas encore atteint ses objectifs, Butler commence à donner encore plus de motifs aux Sénateurs de croire qu'ils ont pris une sage décision quand ils ont mis sous contrat l’athlète de 23 ans natif de Marlborough, au Massachusetts, en tant que joueur autonome issu des rangs universitaires en avril dernier. Il a inscrit son premier but en carrière dans la Ligue nationale de hockey pour propulser Ottawa vers une victoire de 5-3 à Edmonton, samedi dernier, puis il a trouvé le fond du filet une fois de plus contre les Islanders, mardi soir à la Place Banque Scotia.

À la fin de la partie, la confiance de l'entraîneur-chef des Sénateurs, Cory Clouston, envers le jeune attaquant a cru davantage au point que Butler a été envoyé sur la glace pendant les tirs de barrage. Butler n'a pas pu déjouer le gardien Nathan Lawson et les visiteurs l’ont emporté 4-3. Mais Butler a démontré une fois de plus ses prouesses offensives, un signe encourageant pour les Sénateurs dans leur virage jeunesse.

Étant donné que le directeur général des Sénateurs, Bryan Murray, s’est départi des vétérans attaquants Mike Fisher et Chris Kelly au cours des cinq derniers jours et que d’autres transactions pourraient encore survenir, il est impératif que de jeunes joueurs comme Butler et Erik Condra, un autre joueur rappelé de Binghamton qui a fait ses débuts dans la LNH contre les Islanders, prennent le flambeau.

Je joue avec aisance, mais je n’ai pas atteint mon apogée. Je dois encore travailler sur des choses. J'ai encore besoin de travailler en zone (défensive) et couvrir mon territoire. Mais je pense que je me sens de plus en plus à l’aise d’un match à l’autre. Maintenant je dois gagner en confiance en zone défensive et les choses se placeront. - Bobby Butler
« Ce sont des joueurs avec qui nous avons travailler afin qu’ils puissent continuer à se développer », a déclaré Clouston après la séance d’entraînement en plein air des Sénateurs au parc Bayshore plus tôt aujourd'hui. « Au cours des derniers matchs, Bobby a joué aussi bien qu'à n’importe quel moment cette année où il était en uniforme avec nous. Il a gagné simplement un peu plus de confiance autour du filet et je pense que c'est ce qui fait la différence. Il avait eu des occasions de marquer plus tôt, lorsque nous l’avons rappelé (plus tôt cette saison) et maintenant il réussit à trouver le fond du filet.

« Je pense qu’il a fait un très bon jeu sur une rondelle libre en avantage numérique pour préparer le but de Ryan Shannon. Il est vraiment important que ces jeunes continuent à jouer et à se développer. Et c’est réjouissant. Ces gars-là nous aident en ce moment, au cours des derniers matchs, et nous avons besoin d'eux pour continuer à nous aider dans le dernier droit. »

Butler est certainement conscient de la possibilité qui se présente à lui maintenant. Et il est plus que prêt pour profiter de l’occasion.

« Je suis plus à l'aise sur la glace, dit-il. Je joue avec plus de confiance et le fait d’être utilisé régulièrement aide beaucoup les choses. J’ai acquis certainement de la confiance. Je cherche simplement à jouer aussi fort que je peux et à continuer de produire. Je veux acquérir encore plus de confiance pour le début de la prochaine saison pour leur signifier que je suis prêt à rester ici. »

Les Sénateurs sont certainement ouverts à ce genre de philosophie.

« Le jeu (de Butler) s'améliore et je pense que ça va continuer à s'améliorer avec le temps et la confiance, dit Clouston. Il est un joueur intelligent et il doit continuer à contribuer offensivement. S’il peut continuer à améliorer son jeu défensif, il sera beaucoup plus efficace. »

Les occasions se présentent désormais à la ligne bleue, alors que les vétérans Sergei Gonchar et Chris Campoli ont quitté la rencontre contre les Islanders avec des blessures au bas du corps. Clouston garde peu d’espoir de les revoir ce week-end, alors que les Sénateurs recevront les Bruins de Boston à la Place Banque Scotia, vendredi soir (19 h 30, RDS, TSN, CKOI 104,7 FM), avant de croiser le fer contre les Maple Leafs à Toronto samedi soir (19 h, CBC, CKOI 104,7 FM).

« Il s’agit de deux cas incertains pour le week-end, a dit Clouston. Nous espérons que leur absence ne sera pas plus longue. Croisons-nous les doigts afin qu’ils puissent être prêts pour le week-end, mais j’en doute. »

Campoli, pour sa part, se montre optimiste quant à une courte absence de l’alignement.

« Nous n’en savons pas plus, mais je ne pense pas que c'est très grave. Mais il n'y a pas de date fixée (pour un retour), a-t-il dit. J'espère que ce n'est pas quelque chose qui va traîner longtemps, car je veux revenir pour aider mes coéquipiers. »

Bloc-notes

Les Sénateurs ont terminé le match contre les Islanders avec seulement quatre défenseurs, mais Clouston espère que Matt Carkner (bas du corps) pourra revenir. « Matt pourrait patiner demain, a dit Clouston. Il pourrait être prêt pour le week-end, mais nous ne sommes pas certains. Nous devons attendre afin de voir si nous devrons rappeler un ou deux joueurs de Binghamton (pour le week-end). » Le capitaine Daniel Alfredsson a reçu des nouvelles positives de tests effectués au bas du dos, mais Clouston a dit qu'il sera encore absent jusqu'à la fin du mois... Le concours annuel Les habiletés des Sénateurs, présenté par Metro, aura lieu lundi (jour de la Famille en Ontario) à 13 heures.


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